Por Moe Clark, Noticias de Colorado

La ciudad de Denver se embarcó en un experimento de cinco años en 2016 para ver si podría interrumpir la sólida tubería de personas sin hogar a la cárcel de la ciudad al proporcionar viviendas de apoyo permanentes, que combinan viviendas con servicios como el uso de sustancias y el tratamiento de salud mental. 

Los resultados?

Una "iniciativa notablemente exitosa", dijo Mary Cunningham, vicepresidenta del Centro Metropolitano de Políticas de Vivienda y Comunidades del Urban Institute, quien ayudó a realizar una evaluación independiente del programa. 

La organización de investigación de políticas sociales y económicas con sede en Washington, DC, publicó su informe final el martes, analizando las tasas de estabilidad de la vivienda, los resultados de salud y si las iniciativas disminuyeron las interacciones de las personas con el sistema de justicia penal. 

La evaluación independiente, que fue financiada por la ciudad de Denver, encontró que dentro del período de evaluación de tres años, el 68% de las personas que estaban inscritas en el programa permanecían en una vivienda, el 12% había muerto y el 1% se había mudado a otra vivienda permanente. , según el informe.

El informe señaló que la alta tasa de mortalidad (28 personas) entre las personas en viviendas de apoyo estaba en línea con lo que se observó en un grupo de control. Las personas sin hogar tienen una esperanza de vida promedio de alrededor de 56 años, casi 18 años por debajo de la de las poblaciones alojadas, según el Los Institutos Nacionales de Salud

El alcalde de Denver, Michael Hancock, habla durante una conferencia de prensa el 6 de mayo de 2020, sobre la intención de la ciudad de comprar un hotel de 95 unidades en el noreste de Denver para usarlo como refugio no congregado para personas sin hogar. (Moe Clark / Colorado Newsline)

Otros resultados notables del estudio incluyeron una reducción del 34% en los contactos policiales en comparación con el grupo de control, una disminución del 40% en los arrestos y las visitas al departamento de emergencias y un aumento del 155% en las visitas de atención primaria y preventiva.

En 2014, la ciudad estimó que gastó $ 7 millones al año para atender a 250 personas que experimentaban una situación crónica de falta de vivienda y que frecuentemente interactuaban con costosos sistemas de emergencia no diseñados para satisfacer sus necesidades a largo plazo, según un comunicado de prensa del gobierno de la ciudad de Denver.

Se inscribieron en el programa un total de 724 personas que experimentaban una situación de desamparo crónica y que habían estado involucradas previamente con el sistema de justicia penal, la mitad de las cuales recibieron vivienda de apoyo a través de la Coalición de Colorado para las personas sin hogar o el Centro de Salud Mental de Denver. Los participantes restantes, conocidos como el grupo de control, recibieron solo los recursos que estaban disponibles en la comunidad. 

"Debido a que estos resultados provienen de nuestra rigurosa evaluación experimental, podemos estar seguros de que cualquier diferencia entre estos dos grupos se debe a las viviendas de apoyo ”, dijo Cunningham durante un panel de discusión el 15 de julio, al anunciar los resultados del estudio.

Para financiar el programa de cinco años, Denver se asoció con ocho inversionistas privados que acordaron pagar $ 8.6 millones en costos iniciales para albergar a 250 personas que tenían interacciones frecuentes con el sistema carcelario de la ciudad. Los inversores acordaron que solo se les devolverá el dinero si el programa resultó exitoso, un enfoque conocido como iniciativa de bonos de impacto social. 

Dado el éxito del programa, la ciudad pagará $ 9.6 millones a los inversores, lo que representa un retorno de inversión de $ 1 millón, según el estudio. Aproximadamente $ 4.5 millones son para costos ahorrados en la estabilidad de la vivienda y $ 5.1 millones para el número reducido de estadías en la cárcel. El Denver SIB fue uno de los primeros programas de vivienda de apoyo financiado a través de un modelo de bonos de impacto social, según el estudio. 

'Lo mejor que ha pasado en mi vida'

Walter Boyd, un residente de Lakewood de 54 años que obtuvo vivienda de apoyo a través del programa, dijo que le dio la oportunidad de volver a encarrilar su vida. Realmente, le salvó la vida, dijo.

Después de dejar un mal matrimonio, se encontró sin hogar en 2020 en medio de la pandemia y se quedó en el refugio para hombres de emergencia en el National Western Stock Show durante cuatro meses. Unas semanas antes del cierre programado del refugio, un miembro del personal lo detuvo.

“Estaba asustado porque llegué un poco tarde, pero dijeron que tenían un mensaje para mí de la coalición”, recordó. El mensaje era de la Coalición de Colorado para las Personas sin Hogar, diciendo que le había encontrado una vivienda temporal en un hotel. Se quedó allí durante dos meses y luego se mudó a una vivienda de apoyo permanente en octubre pasado en Lakewood.

Es un hermoso suburbio, ni siquiera puedo creer que todavía esté aquí. Llevo aquí casi un año. A veces siento que tengo que pellizcarme.

- Walter Boyd, un residente de Lakewood que obtuvo vivienda de apoyo a través de la iniciativa de bonos sociales de Denver

“Es un hermoso suburbio, ni siquiera puedo creer que todavía esté aquí”, agregó. “Llevo aquí casi un año. A veces siento que tengo que pellizcarme ".

Dijo que pudo recibir tratamiento médico para su depresión y escoliosis y que le ayudaron a encontrar empleo. Dijo que ahora está trabajando con Denver Health como consultor, ayudando a realizar una encuesta sobre la falta de vivienda. La Coalición de Colorado para las Personas sin Hogar también le brindó apoyo emocional cuando su madre falleció el año pasado.

"Realmente fue un momento difícil", dijo. "Si todavía estuviera en la calle, nunca, nunca hubiera podido ponerme de pie". Añadió: "De modo que mis administradores de casos pudieron hablar conmigo y recomendarme diferentes programas". 

Quiere que todas las personas que viven en la calle puedan acceder al programa de viviendas de apoyo.

“Solo rezo para que continúe”, dijo Boyd. "Es lo más grande que me ha pasado en la vida".

La necesidad de viviendas de apoyo supera drásticamente la disponibilidad

Aunque el programa demostró ser un éxito para quienes participaron, la necesidad de viviendas de apoyo en Denver y en todo el país supera con creces su disponibilidad.

Según el informe, la falta de vivienda sin refugio en Denver ha aumentado en un 25% desde 2017, de 3,336 personas a 4,171 en 2020. La estimación se basa en encuestas puntuales anuales, que se consideran un recuento insuficiente porque los recuentos ocurren en una sola noche en el final del invierno y solo da cuenta de las personas dispuestas a ser entrevistadas. 

Necesitamos expandir programas como este ocho veces solo para satisfacer las necesidades de las personas sin hogar esta noche.

- John Parvensky, presidente y director ejecutivo de la Coalición de Colorado para las Personas sin Hogar

John Parvensky, presidente y director ejecutivo de la Coalición de Colorado para las Personas sin Hogar, dijo durante la mesa redonda que el informe refuerza lo que los proveedores de vivienda y personas sin hogar han sabido durante 20 años. 

“La vivienda primero (enfoque) funciona, que funciona la vivienda solidaria con servicios envolventes, y que la atención integral de salud brindada y vinculada a las obras de vivienda”, agregó. 

Parvensky quiere que la ciudad invierta más en la construcción de viviendas de apoyo, así como que aumente la asistencia para el alquiler y el acceso a atención médica y tratamiento de salud mental. “Necesitamos expandir programas como este ocho veces solo para satisfacer las necesidades de las personas sin hogar esta noche”, dijo.

Cunningham dijo que para que Denver amplíe el programa de vivienda de apoyo para atender a 1,200 personas que sufren de falta de vivienda crónica (que todavía está muy por debajo de la necesidad), costaría entre $ 14.6 millones y $ 18.7 millones por año. Pero agregó que los esfuerzos finalmente le ahorrarían a la ciudad $ 8.3 millones en servicios de emergencia como estadías en el hospital y la cárcel.

Oportunidad para que Denver cambie su enfoque

Vinnie Cervantes, director de Denver Alliance for Street Health Response, dijo que le gustaría ver a Denver reasignar los fondos de seguridad pública, que representan el 42% de los fondos de la ciudad. $ 1.3 mil millones de presupuesto municipal, de acuerdo con The Denver Post - y orientarlo hacia los servicios de vivienda y salud mental.

La organización de Cervantes ayudó a allanar el camino para Programa STAR de Denver, que envía a los profesionales de la salud mental a las llamadas de crisis en lugar de a los agentes del orden. 

Para Cervantes, los resultados descritos en el informe del Urban Institute contradice directamente el enfoque actual de la ciudad para las personas sin hogar, que incluye la realización de barridos continuos de campamentos para personas sin hogar que violan la prohibición de acampar urbanos de la ciudad. 

“La ciudad está duplicando ese enfoque con este nuevo programa SET, el Street Enforcement Team”, agregó. 

La ciudad de Denver ha hecho todo lo posible para demostrar que van a redoblar esos esfuerzos de criminalización y daño y agravar el trauma y creo que este informe, con suerte, será al menos una forma de revertir el rumbo.

- Vinnie Cervantes, director de Denver Alliance for Street Health Response

Los funcionarios de la ciudad de Denver anunciaron el 13 de julio sus planes de establecer un Equipo de Aplicación de la Ley en la Calle para emitir citaciones a los residentes por desobedecer las ordenanzas de la ciudad, incluida la prohibición de acampar urbanos. El equipo incluirá a seis civiles desarmados.

“Esto solo aumentará las barreras que enfrentan las personas para salir de la situación en la que se encuentran”, dijo Cervantes. "No vamos a forzar nuestra salida de estas crisis".

"La ciudad de Denver ha hecho todo lo posible para demostrar que van a redoblar esos esfuerzos de criminalización y daño y agravar el trauma y creo que este informe, con suerte, será al menos una forma de revertir el rumbo", dijo. agregado. 

Esta historia se vuelve a publicar con permiso. Ver la historia original aquí.