Por Nusaiba Mizan

Boletín de prensa de Green Bay

?Jarrett Brown, residente de Green Bay, activista laboral y ex delegado sindical, cree que hay dignidad y orgullo en el trabajo.

Nunca solicitó beneficios por desempleo en casi dos décadas de trabajo, hasta la pandemia. Estuvo desempleado de junio a septiembre de 2020 y nuevamente de diciembre a marzo.

Se convirtió en uno de los muchos estadounidenses que recibieron pagos del seguro de desempleo durante la pandemia, incluidos los beneficios ampliados del seguro de desempleo del gobierno federal.

Dijo Brown el beneficio del seguro de desempleo federal de $ 300, que expira el sábado en Wisconsin, fue un "salvavidas" durante ese tiempo. Ganaba casi lo mismo con la ampliación de las prestaciones por desempleo en comparación con el trabajo que consiguió después.

“No fue como una ganancia inesperada. No era como si me estuviera haciendo rico o algo así, pero definitivamente hizo que fuera mucho más fácil sobrevivir de lo que hubiera sido sin él, seguro ”, dijo Brown.

Enfrentados a la escasez de mano de obra en algunas industrias de bajos salarios, 22 estados terminaron anticipadamente la expansión federal del desempleo de $ 300. Estos gobiernos estatales creían que el beneficio ampliado desalentaba a las personas a buscar trabajo. Los republicanos de Wisconsin también buscaron poner fin a los beneficios ampliados hasta que el gobernador Evers vetó su proyecto de ley en junio.

Los economistas se han dividido en cuanto a la medida en que los controles de desempleo más altos están frenando a los solicitantes de empleo. Algunos estudios dicen que poner fin a los beneficios ampliados no desalentó el empleo, mientras que otros dicen que aumenta ligeramente el empleo.

La expiración del beneficio mejorado renueva la pregunta: ¿La expiración impulsará el empleo en industrias como restaurantes, comercio minorista y manufactura que han luchado por atraer trabajadores? ¿O ese efecto se quedará corto debido a otros factores, como las expectativas cambiantes de los empleadores de los trabajadores y una escasez de mano de obra impulsada por la demografía desde hace mucho tiempo?

Brown dijo que los beneficios adicionales no le impidieron buscar trabajo. Mientras estaba desempleado, trató su búsqueda de trabajo como un trabajo de tiempo completo. Él le cuesta creer que la gente deje pasar un buen trabajo debido al dinero federal.

“Valoro el trabajo. Valoro poder contribuir y valoro poder ganar mi propio dinero. Entonces, para mí, esos $ 300 no son suficientes para que no quiera buscar trabajo ”, dijo Brown.

Jarrett Brown de Green Bay, Wis., Llama a los suplementos federales a los beneficios estatales por desempleo "una línea de vida" que lo ayudó mientras buscaba nuevos trabajos durante dos períodos de desempleo debido a la pandemia del coronavirus. El pago federal actual de $ 300 a la semana, que según los críticos ha mantenido a los trabajadores fuera del mercado laboral, finaliza el sábado. (Samantah Madar / Green Bay Press-Gazette)

¿El beneficio final impulsará los niveles de empleo?

Wisconsin se enfrenta a un escasez de trabajadores en varias industrias, incluidos los restaurantes y el comercio minorista. Hay más de 110,000 puestos de trabajo en el Sitio web del Job Center of Wisconsin. Wisconsin ya se encaminaba hacia una escasez de mano de obra con una mano de obra envejecida, pero para muchos baby boomers, la pandemia aceleró la decisión de jubilarse.

Frente a una escasez similar de mano de obra, más de la mitad de los estados de EE. UU. se retiraron anticipadamente del programa ampliado de beneficios por desempleo. La investigación aún se está desarrollando sobre si esos cambios afectaron el empleo en esos estados y en qué medida.

An Informe del 20 de agosto de la Universidad de Wisconsin-Madison Centro de Investigación sobre la Economía de Wisconsin encontró que los 22 estados que terminaron con el desempleo expandido en junio vieron el empleo no agrícola crecer más rápido que el resto de los EE. UU. después de que terminó el beneficio de desempleo adicional.

Ese informe de UW-Madison, que advirtió que los datos del informe cubren solo un período de tiempo corto, utilizó encuestas mensuales de empleo en hogares y nómina de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Economistas encuestados de la Iniciativa de Mercados Globales de la Universidad de Chicago están divididos sobre si los pagos adicionales desincentivaron la búsqueda de empleo para trabajadores con salarios más bajos, y la mayoría de los economistas dicen que no están seguros.

Que le paguen por 'sentarse al margen'

Un portavoz del lobby empresarial más grande del estado, Fabricantes y comercio de Wisconsin, señaló a Investigación de junio del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, que encontró que el pago suplementario de $ 600 por semana del año pasado tuvo un efecto desincentivo moderado en la búsqueda de empleo. El estudio extrapoló ese análisis y evaluó que habría un efecto menor para el pago semanal de $ 300.

Nick Novak, vicepresidente de comunicaciones y marketing de WMC, que respaldó el impulso para poner fin a los beneficios de desempleo mejorados en Wisconsin, dijo las empresas miembros tienen dificultades para contratar incluso después de aumentar los salarios y ofrecer bonificaciones de inicio de sesión porque deben competir con los pagos adicionales por desempleo. 

“Hemos visto un impacto desafortunado de estos beneficios ampliados porque el gobierno federal está pagando a la gente para que se quede al margen”, dijo Novak.

Por otro lado, Laura Dresser, directora asociada de la Centro de estrategia de Wisconsin en UW-Madison, se muestra escéptico ante las afirmaciones que caracterizan el aumento del desempleo como un desincentivo.

Dresser señaló que el estudio de la Reserva Federal de San Francisco También encontró que solo una pequeña fracción de los trabajadores que recibieron el suplemento anterior de la Ley CARES de $ 600 más alto en mayo y junio de 2020 habrían rechazado una oferta para regresar a trabajar con sus salarios anteriores.

“El valor de un trabajo sostenido, especialmente en un mercado laboral deprimido, supera significativamente el valor del ingreso adicional temporal por desempleo”, escribieron investigadores de la Reserva Federal en el informe.

Dresser dijo que no cree que la combinación de beneficios de desempleo estatales y federales sea lo suficientemente grande como para disuadir a los trabajadores de buscar trabajo. Ella cree que los pagos de desempleo estatales y federales combinados son apenas suficientes para que una familia se las arregle en primer lugar.

Wisconsin Los pagos semanales regulares del seguro de desempleo oscilan entre $ 54 y $ 370, dependiendo de la paga en el trabajo anterior de un empleado. El seguro de desempleo regular más la expansión de $ 300 crea un rango de seguro de desempleo de $ 354 a $ 670. Si considera esas cantidades en relación con una semana laboral de 40 horas, eso equivaldría a entre $ 8.85 y $ 16.75 por hora.

Novak, de Wisconsin Manufacturers & Commerce, cree que los beneficiarios del desempleo pueden estar ganando más en algunos casos, o que la diferencia no es suficiente para que las personas acepten trabajos.

“Si usted es un trabajador potencial, si está considerando el incentivo de ir a trabajar a tiempo completo potencialmente a $ 15, $ 20 o incluso más de $ 20 la hora, también tiene la opción de quedarse en casa y potencialmente ganar $ 17 por hora. hora ”, dijo Novak. 

Los letreros a lo largo de Charles Street en Oconto, Wis. Anuncian vacantes de trabajo en LeTourneau Plastics. Estos signos no son infrecuentes, ya que numerosas empresas y negocios en todo el condado y en el noreste de Wisconsin luchan por encontrar trabajadores. Los expertos no están de acuerdo en si el aumento de las prestaciones por desempleo relacionadas con la pandemia disuadió a las personas de reincorporarse a la fuerza laboral. (Reportero del condado de Kent Tempus / Oconto)

La pandemia y las prestaciones por desempleo cambian el panorama 

Para competir por los trabajadores, los empleadores de todo el estado están aumentando voluntariamente sus salarios.

Dresser señaló a los restaurantes como un ejemplo de una industria en la que los salarios cambian. Muchos trabajadores de restaurantes han tenido dos o tres trabajos solo para llegar a fin de mes.

"Y estos salarios han estado tan estancados durante tanto tiempo en el sector de los restaurantes que, de alguna manera, parece que tal vez este sea el ajuste apropiado para hacer los trabajos que apoyarían una vida más completa", dijo Dresser.

Sin embargo, es posible que el aumento de los salarios no sea suficiente. Los empleadores podrían considerar más aspectos del trabajo para atraer talento en esta economía. Flexibilidad en la programación, días de enfermedad y beneficios de cuidado infantil también son fundamentales para los trabajadores con salarios bajos, dijo Dresser.

“Muchos empleadores son muy sensibles y realmente diseñan excelentes entornos de trabajo”, dijo Dresser. “Pero algunos no han prestado tanta atención a estas cosas. Y creo que los verá cambiando los salarios, pero también considerando la programación, los beneficios y el tipo de supervisión y apoyo al personal, y eso, en última instancia, es bueno para esos trabajadores ".

Brown cree que la pandemia ha traído algunas mejoras para los trabajadores a pesar de sus desafíos. Junto con salarios más altos, los trabajadores han visto bonificaciones y más flexibilidad para necesidades como el cuidado infantil, dijo Brown. Actualmente tiene el trabajo mejor pagado que ha tenido en una planta de procesamiento de alimentos, y ha habido varios aumentos desde marzo en la empresa en la que trabaja, señaló Brown. 

“Honestamente, de la forma en que lo veía, temía que la pandemia realmente lastimara a los trabajadores, porque pensé que haría que todos estuvieran más desesperados por regresar al lugar de trabajo y simplemente aceptar cualquier trabajo sin importar cuánto pagaran. pero sucedió exactamente lo contrario, lo cual es bueno ”, dijo Brown.

Comuníquese con Nusaiba Mizan al (920) -431-8310 o nmizan@gannett.com. Síguela en Twitter en @nusaiblah. Esta historia fue producida como parte del NEW (Northeast Wisconsin) News Lab.