Patrick JacksonUniversidad de Virginia

(LA CONVERSACIÓN) Incluso con tres vacunas de gran eficacia disponible en abundancia en todo el país, la variante delta del SARS-CoV-2 continúa causando una gran cantidad de nuevas infecciones, particularmente en estados donde las tasas de vacunación siguen siendo bajas. Es más, a medida que las escuelas y las empresas vuelven a abrir y se acerca la temporada navideña, se produce un nuevo aumento de las infecciones. puede estar en camino.

Sin embargo, hay buenas noticias. Numerosos medicamentos, incluidos los nuevos y reutilizados, están disponibles. Para los pacientes hospitalizados con COVID-19, estos nuevos tratamientos, junto con los avances en la atención de apoyo, como colocando a algunos pacientes boca abajo en una "posición boca abajo" - estaban ayudando reducir las tasas de mortalidad antes de que llegara la variante Delta y hoy en día continúan mejorando los resultados de los pacientes.

Como médico y científico de enfermedades infecciosas, Me estado trabajando para encontrar nuevos tratamientos para los pacientes desde el comienzo de la pandemia. He aquí un vistazo a algunos de ellos, con una salvedad: si bien estos medicamentos pueden ayudar a muchos pacientes, ninguno sustituye a la vacuna, que todavía es la mejor defensa contra el virus

La droga adecuada en el momento adecuado

COVID-19 tiene dos fases principales

En la etapa inicial de la enfermedad, el virus SARS-CoV-2 se replica en el cuerpo; el virus en sí mismo causa enfermedades. Dentro de los primeros 10 días aproximadamente, el sistema inmunológico elimina el virus, pero este proceso puede causar daños colaterales. 

Puede aparecer una segunda fase de la enfermedad, que ocurre cuando el paciente tiene una respuesta inflamatoria desordenada. 

Por eso es fundamental usar el medicamento de tratamiento adecuado en el momento adecuado. Por ejemplo, un el medicamento antiviral puede ayudar a un pacientecon síntomas tempranos y leves. Pero no es útil para alguien con un ventilador después de semanas en el hospital. 

Por el contrario, los pacientes en la UCI podrían beneficiarse de un fármaco reductor de la inflamación, que puede prevenir daños en órganos como los riñones y los pulmones; este daño se llama sepsis. Pero el mismo medicamento que se usa durante la fase viral de la enfermedad podría obstaculizar la capacidad del paciente para combatir el COVID-19.

Medicamentos antivirales

Tres antivirales medicamentos de anticuerpos monoclonales autorizado para su uso en los EE. UU. puede evitar que el virus infectando nuevas células apuntando al Proteína de pico de SARS-CoV2. Para pacientes ambulatorios con COVID-19 temprano, estos medicamentos reducir el riesgo de hospitalización y muerte. Uno de ellos - REGEN-COV: puede evitar que los pacientes de alto riesgo se enfermen. 

Estos medicamentos antivirales también podrían ayudar a los pacientes hospitalizados cuyos cuerpos no pueden producir anticuerpos por sí mismos, ya sea debido a medicamentos que comprometen el sistema inmunológico o un sistema inmunológico deteriorado por otra afección. 

Un estudio que aún no ha sido revisado por pares muestra que los pacientes hospitalizados sin anticuerpos antivirales naturales tenían un riesgo reducido de muerte después de recibir uno de estos medicamentos. Pero ese tratamiento generalmente no está disponible, excepto a través de un programa de uso compasivo. Para obtener el medicamento para un paciente, el médico debe solicitar la aprobación tanto del fabricante del medicamento como de la FDA.

Otro problema: administrar estos medicamentos antivirales a gran escala es un desafío. Los trabajadores de la salud deben administrarlos poco después del inicio de los síntomas. La infusión o inyección debe realizarse en un entorno supervisado. Los pacientes pueden tener dificultades para acceder rápidamente al tratamiento.

Señales mixtas sobre remdesivir

Uno de estos medicamentos antivirales, remdesivir, muestra actividad en el laboratoriocontra una amplia gama de virus, incluidos los coronavirus como el SARS-CoV-2. Actúa impidiendo que el virus haga más copias de su material genético.

Dos ensayos clínicos realizado al principio de la pandemia muestra que remdesivir acorta el tiempo de recuperación de los pacientes hospitalizados con COVID-19. Un ensayo más reciente lo sugirió redujo el riesgo de muerte. Pero dos ensayos adicionales, uno realizado principalmente en países de ingresos bajos y medianos por la Organización Mundial de la Salud y otro en Europa Occidental, no mostró un beneficio claro del remdesivir en pacientes hospitalizados.

La comunidad médica ha interpretado los datos contradictorios de diferentes maneras. Remdesivir recibió la aprobación de la FDA para tratar COVID-19; ambos Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América y Los Institutos Nacionales de Salud recomendar el medicamento para pacientes hospitalizados. Pero la Organización Mundial de la Salud no, al menos fuera de un ensayo clínico.

Medicamentos antiinflamatorios

Los esteroides como la dexametasona pueden inhibir ampliamente el sistema inmunológico y, a su vez, reducir la inflamación. Para pacientes hospitalizados, un régimen de dexametasona disminuyó el riesgo de muerte, según un estudio de febrero de 2021 publicado en el New England Journal of Medicine. El beneficio fue mayor para los pacientes que requirieron la mayor cantidad de asistencia respiratoria. Pero en el mismo estudio, para los pacientes que no necesitaban oxigenoterapia, la dexametasona no tuvo ningún beneficio y, de hecho, podría ser perjudicial. 

Inhibidores de IL-6

Los esteroides son un instrumento contundente para la inmunosupresión; otros medicamentos antiinflamatorios afectan el sistema inmunológico con mayor precisión. Los pacientes gravemente enfermos con COVID-19 con inflamación pueden tener niveles elevados de la citocina IL-6, una molécula que el sistema inmunológico usa para coordinar una respuesta. Para estos pacientes, tanto tocilizumab como sarilumab, dos medicamentos que impiden que las células respondan a la IL-6, puede reducir la inflamación y disminuir la mortalidad cuando se combina con dexametasona.

Inhibidores de JAK

Una clase de medicamentos llamados inhibidores de JAK (JAK es la abreviatura de una familia de enzimas llamadas quinasas Janus) también puede modificar la respuesta inflamatoria del cuerpo. Se usan para algunas afecciones autoinmunes, incluida la artritis reumatoide, y bloquean la inflamación causada por IL-6.

Agregar baricitinib, un inhibidor de JAK, al remdesivir ayudó a los pacientes hospitalizados a recuperarse más rápido que usar remdesivir solo. El baricitinib también redujo la mortalidad en pacientes hospitalizados tratados con dexametasona. Y, con los pacientes con COVID-19 más enfermos, ayudó a reducir la inflamación. 

De los medicamentos analizados, en este momento solo los anticuerpos monoclonales antivirales están disponibles para que los médicos los prescriban a los pacientes que no están en el hospital. Todavía existe una clara necesidad de otros medicamentos para ayudar a los pacientes con síntomas tempranos que no están hospitalizados. Los medicamentos más antiguos que pueden reutilizarse para tratar a estos pacientes incluyen costicosteroides inhalados y fluvoxamina, un antidepresivo. 

Una tendencia peligrosa

En cuanto al ahora controvertido fármaco ivermectina: resultados preliminares de un ensayo aleatorizado controlado con placebo no mostró ningún beneficio para el tratamiento con COVID-19. Se están realizando dos ensayos más, también aleatorizados y controlados con placebo. 

Por ahora, según la evidencia actual, la ivermectina no debe usarse para tratar a pacientes con COVID-19. Cuando se usa incorrectamente, este medicamento puede causar daños graves. La ivermectina ha sido aprobada para el tratamiento de gusanos parásitos y piojos; pero usándolo fuera de la etiqueta para tratar COVID-19 ha provocado sobredosis y hospitalizaciones. La toxicidad por ivermectina puede causar náuseas, vómitos, diarrea, presión arterial baja, confusión, convulsiones y muerte.

La búsqueda urgente de tratamientos COVID-19 ha puesto de relieve la necesidad de una ciencia de alta calidad. Al principio, estudios limitados llevaron a algunos a creer que hidroxicloroquina sería útil para COVID-19. Pero con el tiempo, una investigación más rigurosa mostró que la droga no tiene valor para el tratamiento con COVID-19. 

Ensayos aleatorizados controlados con placebo - en el que los pacientes se asignan al azar para recibir el fármaco de prueba o un placebo - representan el estándar de oro de la medicina. Ayudan a los médicos a evitar las muchas fuentes de sesgo que pueden llevarnos a concluir que un medicamento es útil cuando en realidad no lo es. En el futuro, este tipo de investigación, y evidencia, es esencial para encontrar tratamientos nuevos y efectivos para COVID-19. 

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Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original aquí: https://theconversation.com/new-treatments-for-covid-19-may-stave-off-the-worst-effects-of-the-virus-166540.