Estimado editor,

Esta es una época del año especial para niños, familias y educadores. Sé, como educador y como padre, que la transición de regreso a la escuela puede ser un momento desafiante, y este año, por supuesto, los desafíos son mucho mayores que nunca, y nuestros educadores y estudiantes están a la altura de ellos. Y mientras lo hacen, mientras asumen los desafíos comunes de un nuevo año escolar y los extraordinarios derivados de regresar a la escuela durante una pandemia única en la vida, el liderazgo legislativo en nuestro estado está asumiendo un desafío diferente. - el desafío de socavar la educación pública para su propio beneficio político.

Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: estos legisladores están usando a nuestros niños como juguetes en un juego político, y no ganarán, pero dañarán a nuestros estudiantes, a nuestros educadores y a nuestros principios democráticos en el proceso. Porque al intentar socavar la educación pública mediante la imposición de proyectos de ley controvertidos, equivocados y no examinados a través del proceso legislativo sin brindar una amplia oportunidad para la participación del público, en última instancia están socavando la democracia y robando a los habitantes de Wisconsin su derecho a la participación cívica. 

Es irónico, de verdad, ya que uno de los proyectos de ley tremendamente acelerados que se están abriendo camino actualmente en la legislatura es un proyecto de ley sobre educación cívica, e incluye una estipulación sobre el plan de estudios que enseña “una comprensión del proceso para abogar eficazmente ante los organismos y funcionarios gubernamentales . " Qué interesante que el Proyecto de Ley de la Asamblea 563, redactado por el Presidente Vos, se presentó solo un día antes de su audiencia. Yo diría que es bastante difícil abogar eficazmente ante un organismo gubernamental con apenas 24 horas de anticipación, por lo que el proyecto de ley ya es hipócrita en sus disposiciones.

Pero no se detiene ahí. El proyecto de ley también intenta regular el plan de estudios de educación cívica para exigir la enseñanza de "la comprensión de los derechos y responsabilidades compartidos de los alumnos como residentes de este estado". Suena genial, ¿no? Excepto que el presidente Vos y el copatrocinio exclusivamente republicano de este proyecto de ley parecen haber olvidado sus propios derechos y responsabilidades como residentes en este estado, por no hablar de representantes de este. Son responsables, como administradores de sus electores, de interactuar con los expertos y las partes interesadas en Wisconsin mientras elaboran la legislación. En este campo, la educación cívica, soy tanto un experto como un interesado y, lo que es más importante, el superintendente del estado de Wisconsin debidamente elegido. Esta es una oficina independiente elegida en todo el estado. Dirijo el Departamento de Instrucción Pública, encargado de promover la educación pública para garantizar el éxito de los niños de nuestro estado, y de alguna manera los patrocinadores de este proyecto de ley se olvidaron de consultarnos a nosotros oa otros expertos o partes interesadas. Me pregunto porque. De hecho, sé por qué. No quieren escuchar lo que tengo que decir.

La cuestión es que no deberían tener otra opción. No tienen que estar de acuerdo conmigo, pero en lo que respecta a la educación pública en Wisconsin, no me quedaré de brazos cruzados mientras los líderes legislativos intentan tomar el poder descaradamente a expensas de los niños de Wisconsin. Debemos, y lo haremos, defender nuestro caso. 

Otro de estos proyectos de ley propuestos apresuradamente y mal aconsejados es el Proyecto de Ley de la Asamblea 562, que requeriría la notificación a los padres antes de cualquier instrucción sobre sexualidad o identidad de género, obstruyendo efectivamente el potencial de discusión libre y abierta en nuestras aulas y el plan de estudios inclusivo LGBTQ + en nuestras escuelas. . Hay implicaciones dañinas y de largo alcance de este proyecto de ley, pero nuevamente, con un día de anticipación, no podemos examinarlas a fondo. Me pregunto porque. Supongo que la velocidad equivale a humo y espejos; los patrocinadores de este proyecto de ley quieren ocultar exactamente el alcance y el daño que puede llegar a tener esta legislación. Déjame ser claro: sería extremadamente perjudicial. Este proyecto de ley, si se convierte en ley, dañaría a los niños, tanto LGBTQ + como no. Sin poder abordar la sexualidad y la identidad de género en el aula, ¿cómo pueden los estudiantes LGBTQ + identificar al personal de apoyo en sus escuelas? La investigación de GLSEN muestra que tener adultos que los apoyen en una escuela tiene un efecto positivo significativo en el sentido de pertenencia y seguridad de los estudiantes LGBTQ +, sin mencionar sus tasas de asistencia y su éxito académico. Y todos los estudiantes se benefician de los adultos que los apoyan y de un plan de estudios que incluye a LGBTQ +, porque el apoyo de modelos y la alianza reduce la discriminación, y el plan de estudios inclusivo hace posible enseñar sobre el rico tapiz de la gente de Wisconsin, del cual la comunidad LGBTQ + es una parte integral.

Así que aquí está mi mensaje para los estudiantes de Wisconsin: Tienen un aliado en el superintendente de su estado. Tengo su espalda. Es por eso que llevo mi apelación directamente a la gente de Wisconsin, que me eligió para dirigir la educación pública en este estado. Puede estar de acuerdo o en desacuerdo conmigo, pero de cualquier manera, necesito que preste atención. Necesito que leas sobre estas facturas. Necesito que hable con sus escuelas y sus amigos, y especialmente con sus hijos, sobre lo que significarían para las escuelas y las aulas de su distrito. Y necesito que llames a tu representante estatal y al senador y les pidas que disminuyan la velocidad. Tengo problemas con estos proyectos de ley y también tengo un problema con la forma en que se están imponiendo en el proceso. Cada uno de estos proyectos de ley debería llevar meses de estudio con expertos y compromiso con las partes interesadas. Se debe entrevistar a los educadores y consultar a los administradores de la escuela. Deberíamos preguntar a los estudiantes qué piensan. Nada de esto está sucediendo, y no puede suceder a menos que presionemos el botón de pausa en el proceso y le demos a los habitantes de Wisconsin el tiempo suficiente para hacer oír nuestras voces. 

Thomas Jefferson dijo una vez: “Siempre que la gente esté bien informada, se les puede confiar su propio gobierno; que cuando las cosas se pongan tan mal como para llamar su atención, se puede confiar en ellos para corregirlos ". Ahora que el público de Wisconsin está más informado, hemos notado que las cosas han ido muy mal, y es hora de enderezar a nuestro gobierno y hacer que nuestros líderes legislativos asuman los desafíos reales, no los inventados creados para el deporte político. Eso lo aprendí en la clase de educación cívica.

Jill Underly, superintendente de instrucción pública de Wisconsin

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