Por MICHAEL MAROT AP Sports Writer

El entrenador de Illinois, Bret Bielema, necesitó una palabra para responder si consideró cambiar de mariscal de campo el fin de semana pasado.

No.

La pregunta más repetida en el fútbol americano ha resurgido rotundamente alrededor de los Diez Grandes después de otro fin de semana lleno de un juego de mariscal de campo menos que estelar.

"Nombraremos internamente a un mariscal de campo titular el martes cuando hablemos con nuestros muchachos", dijo el entrenador de Purdue, Jeff Brohm, el lunes, dos días después Aidan O'Connell reemplazó a Jack Plummer y llevó a los Boilermakers al único touchdown del juego en una victoria por 13-9 sobre los Fighting Illini.

Todo el mundo debería estar atento.

A medida que el juego de la liga comienza en serio, los dilemas de los mariscales de campo, como de costumbre, están comenzando a emerger como el punto decisivo para los equipos de bajo rendimiento.

Bielema parece inclinarse por mantener a Brandon Peters como titular a pesar de una segunda mala actuación consecutiva desde que regresó de una lesión en el hombro izquierdo y en medio de las súplicas de los fanáticos para que le den a Artur Sitkowski, el transferido de Rutgers, otra oportunidad. Illinois (1-4, 1-2 Big Ten) ha perdido cuatro partidos seguidos mientras se prepara para enfrentar a Charlotte este fin de semana.

El entrenador de Minnesota, PJ Fleck, también enfrentó la pregunta luego de que Tanner Morgan acertó 5 de 13 para 59 yardas con cuatro capturas y dos intercepciones en una sorprendente derrota en casa 14-10 ante Bowling Green. Los Golden Gophers (2-2, 0-1) intentarán recuperarse en Purdue (3-1, 1-0) este fin de semana.

"Tengo que jugar mucho mejor", dijo Morgan.

También lo hace el mariscal de campo de Wisconsin, Graham Mertz, quien lanzó las peores cuatro intercepciones de su carrera y tuvo dos devueltas para anotaciones en una derrota aplastante ante Notre Dame. El peor partido de la carrera de Mertz también fue contra su predecesor, Jack Coan.

Desde que abrió la temporada pasada con siete pases de touchdown y sin intercepciones en dos victorias, Mertz se ha ido 3-5 con tres TD y 11 intercepciones. Sin embargo, el entrenador Paul Chryst mantendrá el rumbo y Mertz dijo que confía en poder cambiar las cosas este fin de semana cuando los Badgers no clasificados (1-2, 0-1) reciban al No. 14 Michigan.

“Nunca me faltará la confianza en mí mismo”, dijo Mertz. "Tan pronto como eso pasa, lo pierdes todo".

A veces, funciona un cambio.

El No. 11 Ohio State (3-1, 1-0) resistió al mariscal de campo lesionado CJ Stroud contra Akron y Kyle McCord respondió lanzando para 319 yardas y dos puntajes en una goleada 59-7. McCord fue nombrado estudiante de primer año de la semana en los Diez Grandes. El entrenador Ryan Day dijo el martes que Stroud, si está sano, comenzará el sábado contra Rutgers (3-1, 0-1).

El entrenador de Northwestern, Pat Fitzgerald, envió a Hunter Johnson a la banca contra Duke y los Wildcats aún perdieron. Ryan Hilinski comenzó el siguiente juego y llevó a Northwestern más allá de Ohio.

El entrenador en jefe de Nebraska, Scott Frost, cree que Adrián Martínez parece haber aprendido de las dificultades de la temporada pasada, aunque su mariscal de campo ha sido capturado 18 veces y ha sufrido en la zona roja esta temporada. Los Cornhuskers (2-3, 0-2) reciben a Northwestern (2-2, 0-1) a continuación.

"Envié a Adrian a la banca el año pasado cuando no estaba jugando lo suficientemente bien y ahora está jugando a un nivel de élite con algunas de las cosas que está haciendo", dijo Frost.

Hay innumerables razones para lo que salió mal esta temporada.

Si bien nadie ha culpado de las luchas de Peters a su lesión o de Plummer a un reparto de apoyo agotado, Morgan y Minnesota todavía se están adaptando a la vida sin el corredor Mohamed Ibrahim, su mejor jugador ofensivo.

Las defensas también se están ajustando.

Cuando a Purdue le faltaba el receptor de conferencias David Bell (protocolo de conmoción cerebral), el suplente de Bell, Mershawn Rice (pie) y sus dos mejores corredores, Bielema decidió ponerse físico.

"Este es el juego que queríamos jugar", dijo. “Queríamos mantener la pelota frente a nosotros, golpear a sus receptores, hacer que jugaran una marca que no ejecutan tanto. Queríamos golpear sus receptores ".

Otros equipos de Big Ten se enfrentan a desafíos similares.

El No. 14 de Michigan y el No. 17 de Michigan State están compitiendo con más defensores en la línea de golpeo después de que los fuertes juegos terrestres llevaron a ambos a inicios de 4-0. El resultado: dos decisiones sorprendentemente cerradas el fin de semana pasado.

Rutgers eliminó a los Wolverines en la segunda mitad como Cade McNamara completó nueve pases en 16 intentos, el máximo de la temporada, pero fallaron algunos receptores abiertos, incluido uno en la zona de anotación. Es casi seguro que enfrentará un esquema similar este fin de semana contra una defensiva de Wisconsin resistente.

El mariscal de campo de los Spartans, Payton Thorne, terminó con 183 yardas y un TD en una victoria en tiempo extra sobre Nebraska, pero también tuvo una intercepción y fue capturado tres veces cuando los 'Huskers lo desafiaron a lanzar profundo. Es posible que deba hacer más este fin de semana, ya que su defensa se ocupa de la ofensiva de alto puntaje de Western Kentucky.

"Estoy listo para el desafío", dijo Thorne.

Michael Penix Jr. de Indiana podría darle a Thorne un informe de exploración después de lanzar para 373 yardas y correr para un touchdown en la victoria 33-31 sobre los Hilltoppers el fin de semana pasado. Los Hoosiers (2-2, 0-1) visitan al No. 4 Penn State (4-0, 1-0) el sábado.

Pero la verdadera pregunta sigue siendo cuántos equipos están dispuestos a tirar de un abridor si las cosas no se arreglan.

"Cuando se cambia a los jugadores dentro y fuera de la ofensiva, se buscan los ingredientes correctos", dijo Bielema. "No soy un 'Master Chef', pero sé lo que es bueno".

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Los escritores deportivos de AP Eric Olson en Omaha, Nebraska, Larry Lage en Detroit y Mitch Stacy en Columbus, Ohio, también contribuyeron a este informe.