Por LAURAN NEERGAARD ​​y JENNIFER McDERMOTT Associated Press

Pfizer pidió el jueves al gobierno de Estados Unidos que permitiera el uso de su vacuna COVID-19 en niños de 5 a 11 años en lo que sería una expansión importante que podría combatir un aumento alarmante de infecciones graves en los jóvenes y ayudar a que las escuelas permanezcan abiertas.

Si los reguladores dan el visto bueno, las vacunas de dosis reducida para niños podrían comenzar en cuestión de semanas para los aproximadamente 28 millones de niños estadounidenses en ese grupo de edad.

Muchos padres y pediatras claman por protección para los jóvenes menores de 12 años, la edad límite actual para las vacunas COVID-19 en los EE. UU. comunidades.

La Administración de Alimentos y Medicamentos tendrá que decidir si existe suficiente evidencia de que las vacunas son seguras y funcionarán en los niños más pequeños como lo hacen en los adolescentes y adultos. Un panel de expertos independientes debatirá públicamente la evidencia el 26 de octubre.

Pfizer y su socio alemán BioNTech dijeron que su investigación muestra que los niños más pequeños deberían recibir un tercio de la dosis que ahora se administra a todos los demás. Después de la segunda dosis, los niños de 5 a 11 años desarrollaron niveles de anticuerpos que combaten los virus tan fuertes como los que obtienen los adolescentes y los adultos jóvenes con las inyecciones de concentración regular.

Si bien los niños tienen un riesgo menor de enfermedad grave o muerte que las personas mayores, el COVID-19 a veces mata a niños, al menos 520 hasta ahora en los EE. UU., Según la Academia Estadounidense de Pediatría. Y los casos en jóvenes se han disparado a medida que la variante delta extra contagiosa se ha extendido por todo el país.

Si bien algunas madres y padres sin duda tomarán una posición dura en contra de vacunar a sus hijos, muchos padres de estudiantes de primaria esperan ansiosamente la autorización de las vacunas después de 18 meses estresantes de aprendizaje remoto, miedo e infecciones de COVID-19, debates de máscaras y cuarentenas escolares. .

Esperan con ansias las visitas regulares a los abuelos nuevamente, las citas para jugar sin preocupaciones, las vacaciones y la tranquilidad de dejar a los niños en la escuela sin el temor constante de que se enfermen. Los directores esperan que las vacunas permitan que las escuelas permanezcan abiertas y vuelvan a la normalidad.

Sarah Staffiere de Waterville, Maine, dijo que no puede esperar a que sus hijos se vacunen, especialmente su hijo de 7 años, que tiene una enfermedad inmune poco común que ha obligado a la familia a ser más cautelosa durante la pandemia.

“Mi hijo preguntó sobre la práctica de deportes. Después de que te vacunen. Preguntó sobre volver a ver a sus primos. Después de que te vacunen. Muchos de nuestros planes están en suspenso ”, dijo Staffiere, instructor de laboratorio senior en Colby College. "Cuando esté vacunado, le devolverá la vida a nuestra familia".

Gib Brogan de Wayland, Massachusetts, dijo que está constantemente preocupado por recibir una llamada de la escuela de su hijo de 10 años sobre la exposición o infección al virus, y espera que su hijo pueda vacunarse a tiempo para las vacaciones. La familia no pasará la noche en casa de los parientes hasta que eso suceda.

“Sé que nuestro distrito escolar cuenta con protocolos y procedimientos cuidadosos”, dijo, “pero cada vez que lo enviamos a la escuela, pienso: '¿Vamos a recibir una llamada telefónica?'”.

Pfizer estudió la dosis más baja en 2,268 voluntarios de entre 5 y 11 años y dijo que no hubo efectos secundarios graves. El estudio no es lo suficientemente grande como para detectar efectos secundarios extremadamente raros, como la inflamación del corazón que a veces ocurre después de la segunda dosis de la vacuna de concentración regular, principalmente en hombres jóvenes.

Heather Miller, de Dexter, Maine, dijo que nadie en su familia de seis se apresura a recibir la vacuna. Ella y su esposo tienen una hija de 18 años y tres hijos, de 11, 8 y 3 años, y han sido vacunados contra otras enfermedades graves.

Pero quiere esperar a que se realicen estudios de seguimiento sobre la vacuna COVID-19. También dijo que no tienen un historial médico significativo que los ponga en un riesgo elevado y cree que la familia probablemente ya tenía el virus.

“No estoy 100% en contra de conseguirlo eventualmente, pero en cierto modo caigo en la categoría de 'no ahora, espera y verás'”, dijo Miller.

Si la FDA autoriza el uso de emergencia de las dosis del tamaño de los niños, hay otro obstáculo antes de que puedan comenzar las vacunas en este grupo de edad: los asesores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades decidirán si recomendar las vacunas para los jóvenes, y los CDC harán una decisión final.

Para evitar confusiones, Pfizer planea enviar los viales de dosis más bajas especialmente marcados para su uso en niños.

Moderna ha solicitado permiso a la FDA para usar su vacuna en niños de 12 a 17 años y también está estudiando sus vacunas en niños de escuela primaria. Tanto Pfizer como Moderna también están estudiando a niños aún más pequeños, hasta los de 6 meses. Se esperan resultados a finales de año.

“Me hace muy feliz estar ayudando a otros niños a vacunarse”, dijo Sebastian Prybol, de 8 años, de Raleigh, Carolina del Norte. Está inscrito en el estudio de Pfizer en la Universidad de Duke y aún no sabe si recibió la vacuna o inyecciones falsas.

"Queremos asegurarnos de que sea absolutamente seguro para ellos", dijo la madre de Sebastian, Britni Prybol. Pero dijo que se sentiría "encantada" si la FDA aprueba la vacuna.

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La periodista de AP Emma H. ​​Tobin contribuyó a este informe.

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