Por TERRY TOWERY Associated Press

CHAMPAIGN, Ill. (AP) - Wisconsin intentará volver a la pista contra Illinois el sábado después de sufrir derrotas consecutivas por quinta vez en siete temporadas bajo la dirección del entrenador Paul Chryst.

Los Badgers (1-3, 0-2 Big Ten) han tenido su peor comienzo desde 1990 y están 5-8 en sus últimos 13 juegos y 9-10 en sus últimos 19 juegos.

En el camino de los Badgers se encuentra el ex entrenador Bret Bielema y un equipo de Illinois que también ha tropezado esta temporada.

Bielema, en su primer año en Illinois (2-4, 1-2), comprende la presión y el interés que rodea a jugar con su antiguo equipo. Chryst fue un coordinador ofensivo en el personal de Wisconsin de Bielema desde 2006-11.

"Paul y yo estuvimos juntos seis de mis siete años allí", dijo Bielema. “Hay algunas comparaciones pero también muchas diferencias. El valor básico de la acción de correr y jugar es muy similar a donde estábamos, pero también hay muchas cosas nuevas y únicas que surgen cuando las vemos en video ".

Chryst dijo que ve algunas similitudes entre lo que Bielema está haciendo en Illinois y lo que hizo durante su mandato en Wisconsin.

"Creo que al conocerlo y conocer lo que valora en su equipo, lo está viendo en la película", dijo. “Obviamente, mucho respeto por él, y creo que ha formado un equipo realmente bueno. Lo ves ".

PREGUNTAS DE QB

Se espera que el mariscal de campo de Wisconsin Graham Mertz y el ala cerrada Jake Ferguson jueguen el sábado. Ambos sufrieron lesiones en el pecho en el juego de Michigan e inicialmente fueron listados como cuestionables para el juego de Illinois. Mertz y Ferguson conectaron tres de los cinco pases de touchdown de Mertz en la paliza de Wisconsin sobre Illinois la temporada pasada.

“Ha podido practicar. Esa parte ha sido buena ”, dijo Chryst sobre su QB el jueves. “Esperando tener a todos allí. Ferg (Ferguson) ha podido practicar. Esa parte ha estado bien ".

Illinois parece quedarse con Brandon Peters, a pesar de algunas malas decisiones de juego y problemas de precisión. Backup Art Sitkowski está disponible en caso de que Peters titubee.

TODO SOBRE LA DEFENSA

Wisconsin ocupa el tercer lugar en la nación y lidera a los Diez Grandes en defensa total, permitiendo solo 249 yardas por juego. Los Badgers también ocupan el séptimo lugar en el país permitiendo solo 4.3 yardas por jugada.

"Las estadísticas son geniales, son una excelente referencia, pero el ingrediente clave es lo que funcionó el sábado (una victoria 24-14 sobre Charlotte)", dijo Bielema. "Lo que hicimos el sábado es a lo que nuestra ofensiva se dedicará mucho esta semana".

Illinois ha limitado a sus oponentes a 20 puntos o menos en tres partidos consecutivos por primera vez desde 2011, cuando tuvo una racha de cuatro consecutivos para comenzar la temporada. Los Illini han forzado al menos una pérdida de balón en cada juego y están promediando 2.5 capturas por juego.

Los Illini han cedido 292.2 yardas aéreas por juego, lo que ocupa el puesto 119 en FBS.

Illinois ha estado sin dos de sus mejores defensores, el apoyador Jake Hansen y el esquinero Devon Witherspoon en los últimos dos juegos debido a lesiones no reveladas. Ambos son cuestionables para el sábado.

JUEGO DE CORRER ILLINI

El juego terrestre de Illinois está dirigido por Chase Brown y el verdadero estudiante de primer año Josh McCray.

Brown corrió para 257 yardas contra Charlotte la semana pasada y empató el récord de su carrera con dos touchdowns terrestres. Sus 257 yardas fueron la cuarta mayor cantidad en un juego en la historia de la escuela. McCray corrió para 156 yardas, la mejor marca de su carrera, en 24 acarreos contra Purdue el 25 de septiembre. El yardaje fue el mayor de un verdadero estudiante de primer año en el fútbol universitario en un juego como visitante este año.

ÉXITO PASADO

Wisconsin ha ganado 10 de sus últimos 11 encuentros con Illinois. Desde 2003, los Badgers han dejado el Memorial Stadium con una victoria en seis de sus últimos ocho viajes a Champaign.