Por CHRISTOPHER RUGABER Escritor de Economía AP

WASHINGTON (AP) - Una de las razones por las que los empleadores estadounidenses tienen problemas para cubrir puestos de trabajo quedó claramente ilustrada en un informe el martes: los estadounidenses están renunciando en masa.

El Departamento de Trabajo dijo que renunció a 4.3 millones en agosto, el más alto en los registros que se remontan a diciembre de 2000, y más de 4 millones en julio. La contratación también se desaceleró en agosto, mostró el informe, y la cantidad de puestos de trabajo disponibles cayó a 10.4 millones, desde un récord de 11.1 millones el mes anterior.

Los datos ayudan a completar un rompecabezas que se avecina sobre el mercado laboral: La contratación se desaceleró drásticamente en agosto y septiembre, incluso cuando el número de puestos de trabajo publicados se acercó a niveles récord. En el último año, los puestos de trabajo abiertos aumentaron un 62%. Sin embargo, la contratación general, según la medición del informe del martes, en realidad ha disminuido ligeramente durante ese tiempo.

El gobierno dijo el viernes que las ganancias laborales fueron débiles por segundo mes consecutivo en septiembre, con sólo 194,000 puestos de trabajo agregados, aunque la tasa de desempleo cayó a 4.8% desde 5.2%. La cifra de contratación del viernes es un total neto, después de que se tengan en cuenta las ganancias y renuncias laborales, las jubilaciones y los despidos. El informe del martes, conocido como Encuesta de Aperturas de Empleo y Rotación Laboral, o JOLTS, incluye cifras brutas y mostró que la contratación total en agosto cayó bruscamente, a 6.3 millones desde 6.8 millones en julio.

Los datos "destacan los inmensos problemas que enfrentan las empresas", dijo Jennifer Lee, economista de BMO Capital Markets, en un correo electrónico. “No hay suficiente gente. No hay suficientes equipos y / o piezas. Mientras tanto, los clientes están esperando sus pedidos o esperando para realizar sus pedidos. Qué mundo tan extraño es este ".

El salto en los abandonos sugiere fuertemente que el miedo a la variante delta es en parte responsable de la escasez de trabajadores. Además de conducir parados, el miedo a la enfermedad probablemente provocó que muchos de los desempleados no buscaran o aceptaran trabajo.

A medida que aumentaron los casos de COVID-19 en agosto, los renuncias se dispararon en restaurantes y hoteles con respecto al mes anterior y aumentaron en otros trabajos de cara al público, como el comercio minorista y la educación.

En comparación con hace un año, el número de personas que abandonan sus trabajos en restaurantes y hoteles casi se ha duplicado.

Los abandonos también aumentaron más en el sur y el medio oeste, dijo el gobierno, las dos regiones con los peores brotes de COVID en agosto.

Cuando los trabajadores renuncian, generalmente se considera una buena señal para el mercado laboral, porque las personas generalmente dejan sus trabajos cuando ya tienen otros puestos o confían en que pueden encontrar uno. El gran aumento en agosto incluye algunas noticias positivas: probablemente refleje el hecho de que con los empleadores desesperados por trabajadores y aumentando los salarios, muchos trabajadores sienten que pueden obtener mejores salarios en otros lugares.

Pero el hecho de que el aumento de las cesantías se haya concentrado fuertemente en sectores que involucran un contacto cercano con el público es una señal de que el miedo al COVID también jugó un papel importante. Es posible que muchas personas hayan renunciado incluso sin otros trabajos que tomar.

El fuerte aumento de las vacantes también tiene una dimensión internacional: Las vacantes laborales han alcanzado un nivel récord en el Reino Unido, aunque eso se debe en parte a que muchos trabajadores europeos abandonaron el Reino Unido después del Brexit.