Por Shereen Siewert

Los miembros del comité de finanzas de Wausau revisarán el martes varias solicitudes de presupuesto suplementario por un total de cientos de miles de dólares, con propuestas que van desde subtítulos para Acceso público hasta ajustes salariales y una encuesta cultural para establecer las fortalezas y debilidades entre los empleados de la ciudad.

El Departamento de Obras Públicas está buscando $ 50,000 en fondos críticos para aumentar el presupuesto de "mezcla caliente", como parte de un esfuerzo para reparar parches de calles más grandes. Los funcionarios del DPW dicen que tienen un atraso de más de $ 90 millones en la reconstrucción de calles y que el financiamiento es necesario para extender la vida útil del pavimento.

El Departamento de Parques, Recreación y Silvicultura está buscando $ 58,000 en fondos adicionales para el mantenimiento del barrenador esmeralda del fresno. El personal comenzó a tratar los fresnos en 2019, pero la remoción y reemplazo de los árboles aumentó en 2020 después de que se confirmó el barrenador en el área de Wausau. Esta solicitud se ha destinado como financiación fundamental para el departamento. El Departamento de Parques también está solicitando agregar un arbolista al personal, un equivalente a 0.9 FTE para ayudar en el plan de manejo de Emerald Ash Borer. El Departamento busca $ 50,221 para el puesto en una categoría de prioridad alta, en lugar de crítica. Si se financia, se contratará personal adicional en el primer trimestre de 2022.

Además, el Departamento de Parques está buscando $ 21,888 para que el personal ayude con la administración de la piscina y el aumento de la programación en las tres piscinas de la ciudad, lo que potencialmente se compensaría con $ 5,000 en cargos públicos para programas de recreación y lecciones de natación. Se buscan $ 13,038 adicionales para pagar los gastos de personal, electricidad y plomería para permitir que la temporada de natación en una piscina del vecindario se extienda por dos semanas. Las admisiones a la piscina podrían sufragar $ 3,750 de esos costos, estima el departamento.

Otra solicitud de financiación crítica de $ 55,219 proviene de Public Access para permitir un desembolso de capital y soporte de hardware para servicios de subtítulos cerrados, lo que permitiría subtítulos en vivo y en tiempo real en el canal de Educación del Gobierno y subtítulos basados ​​en archivos en el Canal Público. El sistema propuesto llevaría a la ciudad a cumplir con el Título II de la FCC y la ADA para una opción de comunicación efectiva con el público, de acuerdo con la solicitud en los documentos públicos.

La alcaldesa Katie Rosenberg está presentando una solicitud de "alta" prioridad de $ 50,000 para sufragar el costo de la próxima Celebración del Sesquicentenario de la ciudad, que tendrá lugar en 2022 cuando Wausau celebre su 150 aniversario. En su solicitud, Rosenberg dijo que la planificación acaba de comenzar para el alcance y la duración de las actividades con costos que probablemente excedan los $ 50,000.

“Como mínimo, probablemente habrá un fin de semana o una celebración de todo el día de algún tipo, con actividades y algún tipo de entretenimiento, decoración para la ciudad y eventos pequeños y de bajo costo cada mes”, se lee en la solicitud.

El Departamento de Recursos Humanos de Wausau está solicitando $ 50,000 en fondos críticos para los fondos de capacitación de CDL, servicios contractuales que serían compensados ​​por $ 15,000 en ingresos por servicios públicos. En 2020 y 2021, más de 100 solicitantes fueron rechazados por no tener una licencia de conducir comercial. Este programa ampliaría las capacidades de contratación y retención de la ciudad, según documentos de la ciudad.

El Departamento de Recursos Humanos también está buscando $ 105,445 para abordar las iniciativas necesarias de retención y contratación de personal. La escala de sueldos propuesta y los cambios en la política de vacaciones tienen como objetivo atraer y retener empleados, establece la propuesta, que también incluye $ 105,445 en posibles flujos de ingresos para compensar el total. El departamento también solicita $ 113,000 para avanzar en la progresión salarial de ciertos empleados. Para compensar esa solicitud hay un estimado de $ 26,000 en estacionamiento, tarifa de servicios públicos y otros ingresos en el futuro.

Además de esas iniciativas, el Departamento de Recursos Humanos busca $ 100,000 en servicios contractuales para realizar una encuesta de cultura que “establecería el estado de la cultura actual en la ciudad (fortalezas y debilidades) y usaría esa información para mejorar la cultura y el desempeño de los empleados. Las encuestas, similares a las utilizadas por el condado de Marathon, se repetirían cada dos años.

Los Departamentos de Policía y Bomberos de Wausau están buscando $ 30,000 en fondos críticos para un asistente administrativo de 0.6 FTE, una asociación entre ambos departamentos que ayudará a abordar una cantidad cada vez mayor de tiempo del personal requerido para procesar las solicitudes de registros abiertos. Esas solicitudes han aumentado significativamente con la adición de cámaras corporales, lo que también requiere tiempo adicional para procesar. La acumulación actual de informes es ahora de tres semanas, dice la policía, lo que deja a los ciudadanos frustrados por el tiempo de espera.

El Departamento de Desarrollo Económico y Comunitario está solicitando $ 30,000 de alta prioridad para un asistente administrativo de 0.6 FTE, $ 10,000 de los cuales serían compensados ​​por una Subvención Global para el Desarrollo Comunitario.

En el futuro, existe la posibilidad de colaborar con el condado de Marathon y ampliar las funciones de este puesto, que según los funcionarios de la ciudad crearía un mejor y más fluido acceso y mantenimiento de registros y servicio al cliente para todos los ciudadanos de los condados de Wausau y Marathon.

Según documentos de la ciudad, al 30 de septiembre los gastos totales del Fondo General son de $ 25.6 millones, lo que representa un aumento de aproximadamente 1.5 por ciento con respecto al año pasado. El gasto en parques y recreación aumentó un 24 por ciento, lo que los funcionarios de la ciudad dicen que se debe a la apertura de parques y la oferta de servicios que no estarán disponibles en 2020.

También en 2021, se transfirieron $ 900,000 de las reservas del Fondo General al Motor Pool, lo que aumentó los gastos del gobierno general en aproximadamente un 21.2 por ciento. Los gastos de obras públicas se redujeron en más de $ 500,000 en comparación con el año anterior, debido en parte al clima templado de la primavera. Los funcionarios de la ciudad advierten que esos ahorros podrían compensarse si Wausau se enfrenta a un clima invernal intenso en los últimos meses del año.

Al 75% del año, los gastos de 2021 en todos los departamentos son consistentes con las estimaciones presupuestarias, según un estado de cuenta del fondo general del 30 de septiembre.

El Departamento de Finanzas de la ciudad se reunirá a las 5:15 pm el martes en el Ayuntamiento, 407 Grant St., para discutir las solicitudes. Vea el paquete completo de información que incluye cada propuesta aquí.