Por PAT EATON-ROBB Associated Press

Con la aprobación de la vacuna COVID-19 para niños más pequeños, muchas escuelas primarias de los EE. UU. Se están preparando para ofrecer las vacunas, que los educadores ven como clave para que los estudiantes sigan aprendiendo en persona y hacer que la experiencia en el aula sea más cercana a lo que alguna vez fue.

Algunos líderes del distrito dicen que ofrecer clínicas de vacunación en el campus, con la participación de personal escolar confiable, es clave para mejorar el acceso y ayudar a superar las dudas, particularmente en comunidades con bajas tasas generales de vacunación.

Aún así, muchos sistemas escolares están optando por no ofrecer escuelas primarias como anfitriones para los sitios de vacunación después de que algunas escuelas intermedias y secundarias que ofrecían vacunas recibieron rechazo.

Más de 250 familias se inscribieron para las vacunas que comenzaron el jueves en las escuelas primarias de Duluth, Minnesota, que organizaron clínicas inmediatamente después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dieran la firma final de la inyección de COVID-19 de tamaño infantil de Pfizer para niños de 5 a 11 años. El superintendente John Magas llamó a las vacunas un "cambio de juego".

"Esto nos acerca un paso más a pasar de una pandemia a una endémica", dijo Magas. "Nos permite reconsiderar cosas como el distanciamiento social y el enmascaramiento y cosas así, según lo permita la seguridad".

La administración de Biden planea enviar una carta a las escuelas primarias de EE. UU. La próxima semana pidiéndoles que alberguen clínicas. El Departamento de Educación también está instando a las escuelas a organizar ayuntamientos y seminarios web en los que los padres puedan hablar con los médicos sobre la vacuna.

Los distritos que han celebrado o están planificando clínicas para niños más pequeños abarcan desde Alaska hasta Vermont, dijo Hayley Meadvin, asesora principal del Departamento de Educación. Cuando las escuelas eligen no albergar clínicas, las familias pueden acudir a consultorios médicos, hospitales y otros sitios.

"Hay muchos puntos de acceso, y no hay puerta equivocada, honestamente", dijo Meadvin.

En Ohio, algunos distritos escolares ofrecieron clínicas en el lugar para estudiantes mayores, pero Rick Lewis, director de la Asociación de Juntas Escolares de Ohio, dijo que no han tenido noticias de ningún distrito que las planifique para estudiantes más jóvenes. Señaló que los CDC alientan a los distritos a considerar factores como las necesidades locales de clínicas escolares y el apoyo comunitario adecuado.

Las campañas de vacunación en las escuelas se han enfrentado a un retroceso y protestas en Ohio y en otros lugares, y algunos opositores dicen que planean mantener la presión a medida que el enfoque del esfuerzo de vacunación se traslada a los estudiantes más jóvenes.

Sarah Kenney, quien representa al grupo Mainers for Health and Parental Rights, sostiene que las escuelas no deberían involucrarse ni siquiera hablar con los niños pequeños sobre la vacuna. A ella le preocupa su novedad y el potencial de efectos secundarios a largo plazo.

Un estudio de Pfizer de 2,268 niños encontró que la vacuna tenía casi un 91% de efectividad para prevenir las infecciones sintomáticas por COVID-19. La FDA examinó a 3,100 niños vacunados para concluir que las vacunas son seguras.

Kenney también expresó su preocupación por el estigma contra los niños que no se vacunan.

“Estas conversaciones y decisiones personales han sido lo suficientemente difíciles de navegar para los adultos, no deberíamos poner esto en nuestros hijos”, dijo.

Los padres deben autorizar las vacunas de sus hijos. Las vacunas generalmente se administran antes o después de la escuela en asociación con hospitales locales y funcionarios de salud del gobierno.

Las Escuelas Públicas de Chicago, el tercer distrito más grande del país, cancelaron la escuela el 12 de noviembre para dar a los padres la oportunidad de vacunar a sus hijos por un proveedor de atención médica o en un sitio escolar.

En Portland, Oregon, las vacunas se ofrecerán en ocho escuelas primarias a partir de la próxima semana en distritos de alta pobreza, donde es más probable que las familias enfrenten barreras como el acceso a la atención médica o el transporte, dijo la superintendente Guadalupe Guerrero.

Inmediatamente después de la decisión de California de hacer obligatorias las vacunas para los niños, Portland se encuentra entre los distritos que consideran lo mismo. Un grupo de manifestantes interrumpió una reunión reciente de la junta de educación para discutir esa posibilidad. Por esa razón, la seguridad estará presente en las clínicas de vacunas, y sus horas y fechas no se darán a conocer fuera de la comunidad local, dijo Courtney Westling, directora de relaciones gubernamentales del distrito.

“Las escuelas son un centro comunitario confiable”, dijo. “Las familias, en general, se sienten muy seguras en estos sitios escolares. Tampoco pedimos tarjetas de identificación o de seguro. No queremos que la gente tema la aparición de ICE o algo así. Solo estamos tratando de que la gente se vacune para que podamos dejar atrás algo de esto y volver a algo parecido a la normalidad ".

En Hartford, Connecticut, la superintendente de escuelas, Leslie Torres-Rodríguez, dijo que las clínicas de vacunación que está planeando junto con los hospitales locales incluirán enfermeras escolares, en las que las familias confían. Solo un tercio de los estudiantes de 12 años o más del distrito están vacunados.

“Adoptamos una postura de equidad aquí y pensamos en el acceso y la eliminación de las barreras que puedan tener nuestras familias”, dijo.

En las cercanías de Tolland, Connecticut, el superintendente escolar Walter Willett dijo que su distrito también se está asociando con proveedores de salud, incluida UConn Health, para ofrecer vacunas en las escuelas a los estudiantes más jóvenes. Dijo que las vacunas son importantes, no solo para mantener a los niños en la escuela, sino también para los maestros, conserjes y otro personal que tiende a correr un mayor riesgo.

“Pueden hacer su trabajo de manera más efectiva cuando los niños no entran y salen del aula en cuarentena”, dijo.

Liz Hamel, vicepresidenta de investigación de opinión y encuestas en KFF, una organización sin fines de lucro que estudia temas de atención médica, dijo que sus encuestas recientes muestran que es más probable que los padres acepten información sobre vacunas de su pediatra que de fuentes gubernamentales o educativas.

“Y una cosa que encontramos con los adolescentes es que la mayoría de los padres no querían que su escuela requiriera la vacuna, pero si su escuela proporcionaba información o animaba a los estudiantes a vacunarse, era más probable que esos padres dijeran que su hijo estaba recibiendo la vacuna. ," ella dijo.

Sam Valle, un niño de 9 años en Old Saybrook, Connecticut, dijo que ha estado molestando a sus padres durante meses, preguntándoles cuándo puede recibir la vacuna.

“En este momento, no puedo entrar a un restaurante sin él”, dijo. “No puedo entrar a una tienda sin usar una máscara. No puedo hacer muchas cosas ".

La búsqueda de Sam pronto terminará. Su madre dice que su vacuna está programada para el miércoles.

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Los escritores de Associated Press Collin Binkley en Boston y Michael Melia en Hartford, Connecticut, contribuyeron a este informe.