La pandemia de COVID-19 ha dejado a muchas enfermeras agotadas y se desconocen sus efectos a largo plazo en la profesión. JEFF PACHOUD / AFP a través de Getty Images

Jessica arcoiris, Universidad de Arizona; Chloé Littzen, Universidad de Portlandy Claire Bethel, Universidad de Arizona

Las enfermeras asumieron el desafío de cuidar a los pacientes durante la pandemia y más 1,150 de nosotros hemos muerto por COVID-19 en los EE. UU. A medida que aumentan los casos y las muertes, las enfermeras continúan trabajando en un sistema roto con apoyo y recursos mínimos para atender a pacientes críticamente enfermos, muchos de los cuales aún morirán.

We son enfermeras y enfermeras científicas que estudiar el bienestar de la enfermera durante la pandemia de COVID-19. Uno de nuestros estudios, que pregunta trabajadores de la salud para compartir mensajes de voz sobre su experiencia brindando atención durante la pandemia de COVID-19, está en curso. Lo que hemos encontrado a lo largo de nuestros estudios es que las enfermeras están luchando y, sin la ayuda de los sistemas público y de salud, es posible que abandonen la enfermería por completo.

Para ayudarlo a comprender sus experiencias, aquí están las cinco conclusiones clave de nuestros estudios sobre cómo ha sido la enfermería durante la pandemia de COVID-19.

1. Llamar a las enfermeras 'héroes' es una narrativa dañina

Las enfermeras demostraron que harán casi cualquier cosa por sus pacientes, incluso arriesgando sus propias vidas. A finales de diciembre de 2020, más de 1.6 millones de trabajadores sanitarios en todo el mundo ha sido infectado por COVID-19, y las enfermeras constituyen el grupo afectado más grande en muchos países.

Para esto, las enfermeras han sido aclamadas como héroes. Pero esta puede ser una etiqueta peligrosa con consecuencias negativas. Con esta narrativa de héroe, las expectativas de lo que deberían hacer las enfermeras se vuelven poco realistas, como trabajar con recursos, personal y precauciones de seguridad inadecuados. En consecuencia, se normaliza que las enfermeras trabajen más horas o turnos adicionales sin tener en cuenta cómo esto puede afectarlas personalmente.

Enfermera de la UCI en la computadora con la mano sobre su rostro enmascarado.
La narrativa del héroe que rodea a las enfermeras podría exacerbar el agotamiento. AP Photo / Gerald Herbert

En última instancia, esto podría resultar en que las enfermeras dejen la profesión debido al agotamiento. Una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Enfermeras de Cuidados Críticos de más de 6,000 enfermeras de UCI encontró que 66% de los encuestados estaban considerando dejar la enfermería como resultado de sus experiencias de atención durante la pandemia. Del mismo modo, encontramos que 67% de enfermeras menores de 30 están considerando dejar sus organizaciones en los próximos dos años.

Las enfermeras de nuestros estudios anteponen las necesidades de sus pacientes y de la sociedad a las suyas. Así es como una joven enfermera describió su experiencia en el cuidado de pacientes con COVID-19 sin ninguna guía de seguridad: “Había una tensión palpable allí… nadie sabía qué estaba pasando o qué se esperaba. Todavía no había un protocolo real. Si ingresaban a un paciente y tenías que cuidar de uno, sentías como si estuvieras siendo arrojado a los lobos como un experimento ".

2. Las enfermeras carecen de recursos o apoyo adecuados

Las enfermeras han atendido a los pacientes a pesar de trabajar en ambientes de trabajo peligrosos. Si bien algunas organizaciones de atención médica han ofrecido aumento de sueldo para enfermeras viajeras, o enfermeras temporales contratadas para abordar la escasez de personal, esa oferta no se ha extendido a su personal de tiempo completo. En cambio, muchas organizaciones requieren horas extra y no proporcionan los recursos adecuados, como equipo de protección personal or personal de apoyo, para una atención segura al paciente. Esto ha dejado a muchas enfermeras sintiéndose despreciadas, infravaloradas e inseguras.

Los trabajadores de la salud se apiñaban en una estación de enfermería de la UCI por la noche.
El apoyo institucional inadecuado durante la pandemia dejó a las enfermeras trabajando largas horas en condiciones peligrosas. Álvaro Calvo / Stringer a través de Getty Images Noticias

Como explicó una enfermera de nuestro estudio: “Falta de recursos, falta de personal, falta de respuesta a todas nuestras preocupaciones, cosas así. Son muy agotadores, especialmente cuando se supone que debemos brindar atención al paciente y hacer un buen trabajo. … Todo el drama del trabajo y cosas así, eso no ayuda. En todo caso, solo hace que el medio ambiente sea más tóxico e insoportable, definitivamente, y en un momento, comenzará a afectar ... su salud mental y su salud física, incluso su salud espiritual ".

3. Las enfermeras perdieron la confianza en las organizaciones sanitarias.

Las enfermeras dijeron que luchaban con políticas y procedimientos que cambian rápidamente. Incluso cuando recibieron información sobre estos cambios, muchas organizaciones de atención médica no fueron transparentes sobre las razones detrás de ellos y esperaban que las enfermeras simplemente aceptaran los golpes.

Peor aún, algunas organizaciones de atención médica criticaron a las enfermeras por preocuparse por su propia seguridad. Una joven enfermera de hospitalización, por ejemplo, describió sus frustraciones por la falta de comunicación de la gerencia: “Simplemente no nos decían mucho de nada. Tenemos tres gerentes y siete coordinadores clínicos en nuestra unidad. Definitivamente había suficientes personas para enviar correos electrónicos y dar actualizaciones, pero también estaban tan inseguros que simplemente optaron por el silencio de radio, lo que fue realmente frustrante e hizo que toda la situación fuera más desafiante. Cuando nos estaban dando información, mucha de ella estaba exagerando. No es necesario usar N95 todo el tiempo ".

Los sacrificios de seguridad que las enfermeras han hecho por sus organizaciones y pacientes han tenido graves consecuencias para la salud mental. En un estudio de 472 enfermeras en California, el 79.7% informó ansiedad y el 19% cumplió con los criterios clínicos de depresión mayor.

Otra enfermera de nuestro estudio tuvo una experiencia similar: “Nuestras políticas cambiaban tan rápidamente que, a menudo, la anestesia tendría una comprensión diferente [de la política], los médicos y residentes tendrían una comprensión diferente, y la enfermería siempre habría recibido un correo electrónico diferente en como media hora. Fue muy frustrante. Fue muy, muy estresante ".

4. Las enfermeras experimentan eventos moralmente traumáticos.

Las enfermeras han estado expuestas a una cantidad sustancial de lesión moral, que ocurre cuando presencian, perpetúan o no evitan algo que contradice sus creencias y expectativas.

Las enfermeras no solo han visto un gran volumen de muertes todos los días, sino que también se han visto colocadas en situaciones moralmente difíciles debido a la escasez de recursos, como suministros de oxigeno, Máquinas ECMO que apoyan la función cardíaca y pulmonar, y camas de hospital y personal. Incluso aspectos más rutinarios del cuidado, como la higiene básica, fueron descuidados, contribuyendo aún más a la angustia moral de la enfermera.

Enfermera encorvada con la cabeza entre las manos.
El daño moral que sufren las enfermeras puede afectar su salud mental. Foto AP / Hanin Najjar

Una enfermera de nuestro estudio describió su experiencia de angustia moral al tomar decisiones de soporte vital para los pacientes: “Nos dijeron desde el principio… si esta persona necesita un ventilador, no lo va a conseguir. Entonces, en cierto modo, estábamos determinando el estado del código sin consultar realmente al paciente, lo que para mí es muy problemático y poco ético ".

5. Las enfermeras están frustradas porque el público no se toma en serio la pandemia.

Mascarillas y vacunas están comprobados para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19. Sin embargo, algunos estadounidenses todavía se niega a enmascarary, a partir del 1 de noviembre de 2021, solo el 67% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna.

Según los CDC, el 92% de los casos y hospitalizaciones de COVID-19, y el 91% de las muertes relacionadas con COVID-19, se produjeron entre personas que estaban no completamente vacunado entre abril y julio de 2021. Por el contrario, solo el 8% de los casos de COVID-19 y el 9% de las muertes se produjeron entre personas completamente vacunadas.

Las enfermeras atienden a los pacientes independientemente del estado de vacunación. Desafortunadamente, lo que el público puede no darse cuenta es que su decisión de rechazar la vacunación o el enmascaramiento tiene serias consecuencias no solo para las enfermeras, sino también para sus amigos y miembros de la comunidad. Cuando los sistemas hospitalarios están abrumados con pacientes COVID-19 no vacunados, puede haber personal o recursos limitados para ayudar a quienes necesitan atención para otras emergencias médicas. Esta es una experiencia frustrante para las enfermeras que se encuentran incapaces tanto de cuidar a todos los pacientes que lo necesitan como de proteger a las personas para que no contraigan COVID-19.

Enfermera de la UCI abrazando a la hermana del paciente que acababa de morir.
Las enfermeras no solo ven una gran cantidad de muertes por COVID-19 de primera mano, sino que también pueden necesitar brindar consuelo a los que quedan atrás. AP Photo / Gerald Herbert

Una enfermera en uno de nuestros estudios recordó tener que perseguir a una persona embarazada no vacunada con COVID-19 que intentó salir de la UCI en contra del consejo médico, a pesar del riesgo de que pudiera infectar a otras personas: “Esto fue tan temprano [en la pandemia] , no sabíamos qué tan lejos viajaría [el virus]. Así que, ¿va a infectar al personal del vestíbulo? ¿Hay gente ahí abajo? Sabes, ella solo se irá a casa y le dará esto a su recién nacido. Y ... su esposo me miró y dijo, ya sabes, básicamente la medicina occidental no es real y esto no es real y yo, bueno, esto es real. Y yo digo que se lo vas a dar a tu recién nacido y a tus cinco hijos ".

Cómo puede ayudar a las enfermeras

A medida que la pandemia continúa abrumando a los hospitales y las comunidades de los EE. UU., Es necesario considerar cuidadosamente sus efectos en las enfermeras. Las enfermeras exhaustas y desmoralizadas son ya está renunciando o jubilándose a precios alarmantes.

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Solo el tiempo dirá qué efectos a largo plazo tendrá la pandemia de COVID-19 en la profesión de enfermería. Pero el público y las organizaciones de atención de la salud pueden dar un paso al frente para ayudar a las enfermeras ahora aumentando el acceso al apoyo de salud mental y proporcionando los recursos adecuados, condiciones de trabajo seguras y transparencia organizacional en tiempos de inmensos cambios. Y todos pueden ayudar protegiéndose del COVID-19 mediante enmascaramiento y vacunación.

Jessica arcoiris, Profesora Auxiliar de Enfermería, Universidad de Arizona; Chloé Littzen, Profesora Auxiliar de Enfermería, Universidad de Portlandy Claire Bethel, Instructora adjunta de enfermería, Universidad de Arizona

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