Por Shereen Siewert

Una petición que promueve programas mejorados de salud mental a raíz de dos suicidios de estudiantes en DC Everest High School, ha atraído hasta ahora más de 1,300 firmas.

Renee Taylor, estudiante de último año en Everest, dijo que comenzó la petición con un fuerte deseo de ayudar a su escuela a hacer una diferencia a través del cambio. Ella también tiene ideas sólidas, desde permitir días de salud mental y bienestar, hasta incitar a los maestros a controlar a los estudiantes e interactuar con ellos de nuevas maneras.

Un ejemplo es algo que vio en TikTok, donde los maestros instan a los estudiantes a compartir de forma anónima una cosa buena y una mala de su día, abriendo la puerta a más conversación, comprensión y apoyo. Taylor dijo que también ve valor en los días escolares reservados para la interacción positiva en la que los estudiantes verían películas, participarían en búsquedas del tesoro o participarían en otras actividades que promueven un sentido de comunidad y disminuyen las presiones relacionadas con la instrucción tradicional en el aula.

“También hablé con (los funcionarios de la escuela) sobre la reducción de las tareas y las presentaciones porque muchas personas se sienten estresadas por ambos, especialmente aquellos que tienen un trabajo después de la escuela y (actividades) extracurriculares”, dijo Taylor a Wausau Pilot & Review.

La Change.org petición es uno de los 62 en la plataforma en la categoría de programa de bienestar, que se relaciona específicamente con la salud mental en las escuelas.

"La salud mental de los estudiantes en todo el país a menudo se pasa por alto", según Change.org. "Entre la tarea, la presión para tener éxito con las calificaciones altas, la vida social compleja, las actividades extracurriculares y más, los estudiantes tienen mucho en sus platos y, a menudo, se sienten sin el apoyo de la administración de la escuela".

Ellen Suckow, Secretaria del Superintendente y la Junta Escolar, compartió con Wausau Pilot & Review una carta enviada a todos los estudiantes y familias de DC Everest informándoles de la muerte más reciente, describiendo los servicios de apoyo disponibles en la escuela.

“Es increíblemente triste para nuestra comunidad del Everest haber experimentado la trágica pérdida de dos vidas jóvenes en tan poco tiempo”, decía la carta, firmada por el director Mike Raether. “Como padres e hijos, por favor hablen unos con otros sobre lo que ha sucedido. Es importante que todos nos conectemos entre nosotros y que busquemos ayuda si la necesita ".

Muchos expertos están de acuerdo en que abordar las necesidades de salud mental en las escuelas es de vital importancia, pero los educadores y administradores enfrentan desafíos importantes al hacerlo. La Asociación de Salud Mental Infantil señala datos del Cirujano General de EE. UU. Que muestran que uno de cada cinco jóvenes tiene un trastorno emocional, conductual o de salud mental, mientras que uno de cada diez jóvenes tiene problemas mentales lo suficientemente graves como para afectar su funcionamiento en el hogar. , escuela o en la comunidad.

Según la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias, los estudiantes con estas condiciones enfrentan barreras significativas para el aprendizaje y es menos probable que se gradúen de la escuela secundaria.

El NASSP describe las responsabilidades clave de los líderes escolares: crear un entorno escolar seguro y enriquecedor, apoyar la salud física y mental de los niños, fomentar su bienestar social y emocional y estar preparados para abordar el suicidio adolescente a través de una comunicación y apoyo efectivos.

Pero el grupo reconoce que las escuelas a menudo tienen una capacidad limitada para abordar los problemas de salud mental.

"Con una mayor responsabilidad por los resultados académicos en virtud de la Ley de Educación Primaria y Secundaria (ESEA) y las regulaciones posteriores, los consejeros escolares, que representan la mayoría de los profesionales de apoyo a los estudiantes en las escuelas, han visto cómo sus responsabilidades se alejan de las cuestiones generales personales, sociales, emocionales y académicas. y el desarrollo profesional de cada estudiante hacia un enfoque de logro académico solamente, creando una brecha que se ensancha rápidamente en los servicios de apoyo ”, afirman los funcionarios de NASSP.

Para el año escolar 2014-15, había un consejero escolar por cada 482 estudiantes en todo el país. La proporción recomendada de la Asociación Estadounidense de Consejería Escolar es un consejero escolar por cada 250 estudiantes, mientras que los datos de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE. UU. Indican que una de cada cinco escuelas secundarias carece por completo de un consejero escolar.

Según la Coalición para apoyar a los estudiantes en duelo, la muerte por suicidio es la tercera causa de muerte en niños de 10 a 14 años y la segunda causa de muerte en niños de 15 a 19 años. Cerca de uno de cada cinco estudiantes de secundaria ha considerado el suicidio, y entre el 2 y el 6 por ciento de los niños intentan suicidarse, sugiere la coalición.

Y los desafíos se han visto exacerbados por la pandemia, cuando las escuelas cerraron y los estudiantes tenían menos recursos disponibles, según los funcionarios de salud.

Muchos estudiantes que firmaron la petición de Change.org dicen que sienten que no se les escucha cuando necesitan ayuda, y están animando al distrito a hacer más.

“El último par de años especialmente ha corroído la estabilidad mental de los estudiantes de todo el mundo”, escribió Taylor Harris, ex estudiante de DC Everest. “Deberíamos haber estado tomando medidas para mejorar la atención de salud mental que se brinda en las escuelas hace tanto tiempo. Es molesto que los estudiantes pierdan la vida antes de que se haga algo; Animo a todos los que vean esta petición a que la firmen y ayuden a hacer un cambio.

Otros expresaron su apoyo y aplaudieron a los estudiantes por su valentía al hablar.

“Estoy asombrado por los que han firmado aquí; su valentía me impresiona”, escribió Rachel Zentner. Deberíamos tomarnos un momento y honrar a todos los aquí presentes que públicamente han roto su silencio para ayudar a lograr el cambio. Estoy contigo ".

Según el Suicide Prevention Resource Center, conocer los factores de riesgo juega un papel clave en la prevención. Los intentos de suicidio previos, el uso indebido de alcohol u otras drogas, los trastornos mentales, el acceso a medios letales, conocer a alguien que murió por suicidio, el aislamiento social, la enfermedad crónica o discapacidad y la falta de acceso a la atención de la salud del comportamiento son todos los principales factores de riesgo relacionados con el suicidio. los estados SPRC.

Los estudiantes de DC Everest pueden programar sesiones individuales con un miembro del equipo de servicios para estudiantes haciendo clic en este enlace: https://www.dce.k12.wi.us/Page/964 o visitar durante el horario escolar normal. 

La carta de Raether prometía el apoyo continuo del distrito y enumeraba los números de teléfono de los consejeros y trabajadores sociales de la escuela.

“Haremos todo lo posible para apoyar a nuestros estudiantes y familias de DC Everest durante este tiempo”, dice la carta de Raether. “Como comunidad, este es un momento en el que debemos compartir la compasión y la bondad unos con otros. 

Señales de advertencia: Cortesía de la Línea Nacional de Ayuda para la Prevención del Suicidio

Donde encontrar ayuda

Si usted o un ser querido está pensando en suicidarse, hay ayuda. Los recursos incluyen:

  • La Línea Nacional de Prevención del Suicidio, que opera 24 horas al día, 7 días a la semana: 800-273-8255
  • Lifeline Chat, en línea aquí
  • Marque 211 para acceder a los recursos proporcionados por United Way 
  • The North Central Health Care Center Línea de crisis las 24 horas: 715-845-4326
  • La Línea Nacional de Mensajes de Crisis al 741-741 

En caso de una emergencia, marque el 911.