En este punto de la pandemia, la mayoría de los padres están familiarizados con las cartas de “notificación de covid”. Pero la instrucción de las letras sobre si su hijo debe estar en cuarentena o no varía enormemente de una escuela a otra.

En Minneapolis, se supone que los estudiantes expuestos al covid-19 en la escuela deben estar en cuarentena durante 10 días. En el distrito escolar suburbano de Anoka-Hennepin, una sola exposición no desencadena el rastreo de contactos ni la cuarentena.

En Andover, Kansas, las escuelas siguen los protocolos de cuarentena establecidos por los departamentos de salud del condado. Con estudiantes de diferentes condados que asisten a la misma escuela, los que se sientan uno al lado del otro en las aulas podrían ser puestos en cuarentena según dos conjuntos de reglas.

En Anchorage y en muchas escuelas de Texas, los contactos cercanos de los compañeros de clase que dan positivo en la prueba del covid tienen la opción de permanecer en clase o ponerse en cuarentena. En los suburbios de Chicago, los hermanos de los estudiantes con cualquier síntoma de covid deben ponerse en cuarentena hasta que su hermano dé negativo.

El número y la complejidad de las políticas de cuarentena escolar - en Fort Mill, Carolina del Sur, ocho páginas de orientación dirigen a los estudiantes cuándo ponerse en cuarentena - han dejado a muchos padres con la impresión de que hay poca tontería o razón en poner en cuarentena a un niño y no a un compañero de clase. A veces, las reglas parecen variar dentro de las familias: Christina Kennedy, una maestra en Bend, Oregon, recibió una llamada cuando su hijo fue expuesto a un caso positivo en agosto y se le pidió que lo pusiera en cuarentena. Pero cuando su hija estaba en contacto cercano con un caso positivo, nunca recibió ninguna llamada.

"Desafortunadamente, tenemos un experimento natural en todo el país cuando se trata de la reapertura de las escuelas, particularmente en lo que respecta a la cuarentena", dijo la Dra. Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington. "Algo de esto es comprensible, pero hay un enfoque fragmentado con certeza cuando se trata de varios enfoques".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades directrices pide que los niños no vacunados expuestos a alguien que dé positivo por covid sean puestos en cuarentena durante un período de tiempo determinado localmente. Pero la decisión de un estado, condado o distrito escolar de imponer un requisito de cuarentena es fortuita. Una coalición informal que aboga por el aprendizaje en persona, Ed300, descubrió que 31 estados no están poniendo automáticamente en cuarentena a los estudiantes por exposiciones de contacto cercano.

"Lo que hemos aprendido de esta pandemia es que cuando no hay una directiva, los distritos escolares se comportarán de manera autónoma y obtendrá este tipo de resultado, bueno, malo o no", dijo David Law, superintendente de la escuela Anoka-Hennepin de Minnesota. Distrito.

Las escuelas en su estado actúan de forma independiente, señaló Law.

Eso también es cierto en muchas otras áreas. “Los directores y los funcionarios de salud del condado tienen mucho margen de maniobra”, dijo Leslie Bienen, una madre involucrada con Ed300 y miembro de la facultad de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon y la Universidad Estatal de Portland.

"La cuarentena podría ser de siete o 14 días", dijo Bienen, y los funcionarios locales tienen mucho que decir para determinar quién califica como contacto cercano, definido por los CDC como habiendo estado dentro 6 pies de alguien para un total acumulativo de al menos 15 minutos durante un período de 24 horas. Pero la agencia también ha recomendado que las escuelas mantengan al menos 3 pies de distancia entre estudiantes.

El control local no es necesariamente algo malo, las escuelas deberían ser las que establezcan sus reglas, dijo Wen, pero es por eso que las cosas pueden verse tan diferentes de una escuela a otra, sin importar qué tan cerca estén.

Kennedy, la maestra de Bend, Oregon, trabaja en una escuela privada mientras su esposo enseña en una escuela pública a la que asisten sus hijos.

“La escuela privada es mucho más propensa a cerrar aulas enteras que la escuela pública”, dijo Kennedy. “Sé de tres aulas enteras cerradas desde septiembre en mi escuela privada”, mientras que cero han sido cerradas en el sistema público.

Los distritos en el mismo condado, bajo el control de los mismos funcionarios de salud pública, lo están manejando de manera diferente, señaló. “Nada es consistente. Dicen que todo está basado en la ciencia, pero no se nos permite cuestionar ni señalar nada. ¿Por qué es así aquí y así allá? Es muy frustrante como padre y como maestro ”, dijo Kennedy.

Otra queja frecuente: las políticas difieren dependiendo de si los estudiantes están allí para la escuela o para actividades extraescolares o si se trata de un evento comunitario o deportivo. “Lo que realmente irrita a nuestra comunidad es que puedes presentarte a un evento comunitario en la escuela o pasar cuatro horas en un evento deportivo y nadie se pone en cuarentena, pero puedes sentarte junto a alguien durante 40 minutos durante el día escolar y estar fuera de la escuela durante 10 días ”, dijo Law.

La confusión ha dejado a muchos padres preguntándose si los legisladores han hecho sus deberes.

Jessica Butler Bell, vicepresidenta de comunicaciones de la PTA de Webster Elementary en el Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu de California, dijo que los padres se preguntan: “¿Realmente estamos siguiendo la ciencia? ¿O estamos siendo demasiado cuidadosos? Tiene que estar arraigado en la lógica, y creo que la gente dice: '¿Lo has pensado bien?' ”.

Bienen fue coautor de un artículo de opinión en The Wall Street Journal titulado “Es una locura poner en cuarentena a los escolares, ”Citando investigaciones que muestran que solo un pequeño porcentaje de estudiantes en cuarentena terminaron dando positivo por covid como resultado del contacto en la escuela. El grupo también dice que los datos de las Escuelas Públicas de Portland muestran que los estudiantes que asisten a escuelas de Título I, aquellos que reciben fondos federales especiales porque atienden a un gran número de familias de bajos ingresos, tienen más probabilidades de ser puestos en cuarentena.

“Los niños con recursos económicos se van de vacaciones o con sus abuelos cuando están en cuarentena”, señaló Kennedy. “Eso es genial para ellos, pero ¿qué pasa con los niños que no tienen padres en casa? Están sentados en casa sin aprender, sin comida, sin servicios. Agrava las desigualdades ".

Pero los padres se enojan igualmente cuando faltan las reglas: Wen dijo que ha oído hablar de padres que hacen su propio rastreo de contactos informales cuando creen que sus escuelas no están haciendo un trabajo minucioso.

Las políticas complicadas tienen otras repercusiones. Algunos padres se muestran reacios a hacerles la prueba a sus hijos, dijo Kennedy, por temor a que una prueba positiva los obligue a abandonar la escuela o las actividades. Y en algunas escuelas, agregó, los maestros retrasan la entrega de gráficos de asientos a las enfermeras escolares u otros funcionarios de salud pública para rastrear los contactos, sabiendo que los niños pueden tener que ponerse en cuarentena después de que se comparte la información.

Algunas escuelas están probando una posible solución: reemplazar las cuarentenas con una política de "prueba para permanecer". Bajo tal política, cualquier estudiante que se considere un contacto cercano podría tomar una prueba rápida y mostrar un resultado negativo para permanecer en la escuela y evitar la cuarentena.

Directora de los CDC Rochelle Walensky recientemente noté que “Estamos trabajando con los estados para evaluar una política de prueba para permanecer como una nueva estrategia potencial prometedora para las escuelas. Y anticipamos que habrá orientación próximamente ".

Wen dijo que está optimista de que la política podría ayudar. "Es una forma de evitar que los niños no vayan a la escuela".

En Santa Mónica-Malibú, una de las frustraciones que Butler Bell escucha de los padres es que no hay un plan para poner fin a las cuarentenas y otras capas de protección.

Los padres a menudo sienten que sus preocupaciones no están siendo consideradas, dijo Kennedy. “Si [los tomadores de decisiones] pasaran una hora dentro de un aula real, tomarían decisiones diferentes”, dijo.

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