Invitacional de Maui 2021

LAS VEGAS (AP) - El Maui Invitational estaba listo para decir aloha al continente y regresar a las islas hawaianas. El gobernador de Hawái, David Ige, se había despedido, el alcalde de Lahaina estaba a bordo y los oficiales del torneo estaban listos.

Dos semanas después, el plan fue descartado. Los casos de coronavirus comenzaron a aumentar nuevamente y realmente no tenía mucho sentido que ocho equipos se dirigieran a Maui para jugar partidos de baloncesto.

Entonces, un año después de jugarse en Asheville, Carolina del Norte, el Maui Invitational continuará su gira por el continente bajo las luces brillantes de The Strip en Las Vegas.

“El objetivo siempre es estar en Maui porque ahí nació y ahí se desarrolló”, dijo el presidente del torneo, Dave Odum. "Dado que no pudimos hacer eso por segundo año consecutivo debido a la situación de COVID, estamos más encantados de estar ubicados en Las Vegas".

Los oficiales del torneo trabajaron hasta principios de septiembre tratando de cerrar el torneo de este año, estableciendo una fecha límite para el 1 de octubre. Una vez que quedó claro que Maui no era una opción, buscaron varios lugares para realizar el torneo antes de elaborar un plan para jugar en el Michelob Ultra Arena de Mandalay Bay.

No es el pintoresco Centro Cívico de Lahaina y ciertamente no a lo largo de la playa, pero Las Vegas es un lugar temporal agradable hasta que el torneo regrese a las islas, con suerte el próximo año. El evento de ocho equipos se lleva a cabo de lunes a miércoles.

“No vamos a tener palmeras creciendo fuera de la arena o cosas por el estilo, pero tenemos una sensación de isla real”, dijo Odum. "Las Vegas es conocida como la novena isla de todos modos, así que nos sentimos muy bien donde estamos con el torneo".

EL CAMPO: El Maui Invitational normalmente tiene un campo fuerte y este año no es diferente.

El grupo incluye el número 12 de Oregon, el número 15 de Houston, Notre Dame, Wisconsin, Texas A&M, Butler y St. Mary's. El anfitrión del torneo, Chaminade, que se encuentra en el grupo principal cada dos años, hizo un viaje mucho más largo esta vez, dirigiéndose a Las Vegas en lugar del vuelo corto de Honolulu a Maui.

DOWN DUCKS: Oregon abrió la temporada en el puesto 13 en la encuesta de pretemporada de The Associated Press y se esperaba que compitiera por un tercer título consecutivo de Pac-12 en la temporada regular. Los Ducks tuvieron un comienzo sólido en la temporada, logrando victorias desiguales sobre Texas Southern y SMU para ascender un lugar en el Top 25 de la AP.

Las buenas vibraciones se detuvieron en seco el martes pasado, cuando Oregon luchó defensivamente y fue aún peor ofensivamente en una desagradable derrota por 81-49 ante BYU. Fue el primer equipo no clasificado en tener una victoria de 30 puntos como visitante sobre un equipo de los 15 primeros desde 1993, y una de las peores derrotas de Oregon bajo la dirección del entrenador Dana Altman.

“Tenemos buenos jugadores. Creo que son buenos chicos. No he hecho mi trabajo, obviamente ”, dijo Altman. “Obtener una ventaja de 30 puntos, eso no nos había pasado, no lo sé, y no debería pasar con nuestro programa. Estoy totalmente avergonzado ".

Los Ducks probablemente sufrirán una gran caída en la encuesta del lunes, pero aún están cargados de talento, por lo que la derrota podría ser una llamada de atención de cara al Maui Invitational.

COUGARS CÓMODOS: Houston dio un gran paso en su séptima temporada con Kelvin Sampson la temporada pasada, llegando a la Final Four por primera vez desde los equipos Phi Slama Jama de principios de la década de 1980.

Los Cougars perdieron a cuatro jugadores clave de ese equipo, incluida la estrella Quentin Grimes, pero Sampson recargó el roster con talentosos traspasos.

Houston necesitó tiempo extra para vencer a Hofstra en su primer partido, pero viene de victorias desiguales sobre Rice y Virginia. Los Cougars estaban en su mejor momento defensivo en una victoria por 67-47 sobre Virginia, forzando 17 pérdidas de balón mientras mantenían a los Cavaliers en 4 de 19 tiros desde el arco de 3 puntos.

"Quizás jugamos contra algunos equipos tan bien a la defensiva", dijo el entrenador de Virginia, Tony Bennett. “No sé si jugaremos mucho mejor que este equipo porque son especiales de esa manera. Son simplemente buenos en todos lados ".