Damakant Jayshi

El tamaño desigual de las aulas de las escuelas primarias K-5 dominó la discusión durante la tercera sesión de participación comunitaria realizada por el Distrito Escolar de Wausau el lunes. 

El tamaño de las clases varía de nueve a 29, dijeron los funcionarios escolares, con un tamaño promedio de 25 o más. Varias aulas tienen entre nueve y 15 alumnos.

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Presentación del distrito escolar de Wausau del 22 de noviembre de 2021, captura de pantalla

El superintendente de la escuela de Wausau, Keith W. Hilts, enfatizó que cada sesión de participación comunitaria tiene como objetivo recopilar los comentarios de la comunidad sobre el tema de posibles fusiones de escuelas, una idea que denominó un escenario, no una propuesta. También dijo que el ejemplo compartido durante la presentación fue un análisis profundo de un posible escenario.

Los administradores escolares dicen que la fusión de algunas escuelas primarias allanaría el camino para tamaños de clase más consistentes, una dotación de personal más consistente en las escuelas más grandes y potencialmente ahorraría $ 1.5 millones en costos recurrentes. Algunos padres de la audiencia dijeron que algunos tamaños de clases, como tener 29 estudiantes en un salón, eran demasiado grandes, incluso si no superaban el límite de 29.

No tener clases de tamaño similar está causando fricciones y dividiendo a los miembros del personal, advirtió un maestro.

“Es realmente una lucha para algunos miembros del personal sentirse bien al venir a trabajar cuando tienen 26, 29 y tienen a alguien con un tamaño de clase de 13, por lo que es solo una división que no tiene por qué ser ”, Dijo Sandra Knoll, maestra de la Escuela Primaria Thomas Jefferson, respondiendo a una pregunta de un miembro de la audiencia sobre por qué el tamaño de las clases no puede permanecer pequeño. 

Knoll dijo que estaba asustada por el impacto de tamaños de clases inconsistentes, y agregó que era desgarrador escuchar tantas cosas negativas "cada vez que intentamos avanzar" (con la reestructuración de las escuelas). Dijo que las razones económicas también justifican una fusión.

"Vamos a traer gente a Wausau si tenemos buenas escuelas", dijo Knoll. “Por eso es tan importante. Algunos niños están sentados con 29 y otros no, por lo que tanto los maestros como los estudiantes están sufriendo en esas situaciones ". 

No estaba claro qué impacto tendría el cierre de la Escuela Primaria Lincoln, que se encuentra en un vecindario predominantemente Hmong, o la recepción que tendría una propuesta de este tipo en la comunidad. Una propuesta anterior para transformar Lincoln, en el lado suroeste de la ciudad, en una escuela Montessori mientras trasladaba a los estudiantes de Lincoln a Grant provocó una protesta entre algunos residentes del vecindario y otros votantes. Luego, los críticos dijeron que el distrito no involucró lo suficiente a las familias de Lincoln antes de formular un plan, según una Radio Pública de Wisconsin. informar.

Knoll dijo que comprende esas preocupaciones. “Nadie quiere los cambios en su escuela”, dijo. "Me siento desesperadamente mal por Lincoln ... pero a la larga también tenemos que aferrarnos al personal".

Karen Vandenberg, miembro de la junta, estuvo de acuerdo con Knoll.

"Los tamaños de clase inconsistentes son muy difíciles para nuestro personal y pueden crear una división de esa manera", dijo Vandenberg, y agregó que estaba de acuerdo con la colega de la Junta Jane Rusch, quien había señalado la urgencia de tomar medidas sobre una fusión a la luz de la disminución del número de inscripciones. en el distrito.

“Si no nos movemos en la dirección de fusionarnos, ¿estamos simplemente pateando la lata por el camino? Porque eventualmente eso es lo que vamos a tener que hacer de todos modos ”, dijo Vandenberg. "Simplemente estamos posponiendo un inevitable y obviamente poniendo $ 1.2 millones extra cada año y esperando". Se refería a las estimaciones de los funcionarios de administración de WSD sobre el costo de mantener el número actual de escuelas primarias individuales.

El director de finanzas y servicios comerciales, Robert Tess, dijo que si la inscripción continúa disminuyendo, un desarrollo que ocurre en todo Wisconsin y el país, el distrito podría enfrentar una situación en la que algunas escuelas primarias podrían consolidarse "con la acción de la Junta y no necesariamente a través de un referéndum".

Las propuestas anteriores de fusionar las escuelas primarias fueron rechazadas por los votantes. Algunos padres y un ex Miembro de la Junta de WSD Se han quejado de que el distrito trató de impulsar una medida que finalmente fue rechazada por la comunidad. En la última estudio (véanse las preguntas 23 y 24), hubo casi una división en la cuestión de la fusión de algunas escuelas primarias, aunque un porcentaje ligeramente mayor de encuestados se mostró a favor de hacerlo.

El miembro de la junta, Lance Trollop, dijo que los padres de niños cuyas escuelas se verán afectadas quizás no solo piensen en los costos ($ 1.2 millones al año) incurridos.

“La única forma en que los votantes cuya escuela de su hijo se ve afectada (van) a votar a favor es si también comprenden algunos de los beneficios de las escuelas más grandes”, dijo Trollop. "Si solo piensan que es negativo, van a votar no".

Damakant Jayshi es reportera de Wausau Pilot & Review. También es miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa de GroundTruth Project que coloca a los periodistas en las redacciones locales. Llegar a él en damakant@wausaupilotandreview.com.