damakant jayshi

En medio de una fuerte oposición, el Comité de Finanzas de la ciudad de Wausau aprobó el martes por un estrecho margen una propuesta para otorgar un bono único de $ 1,000 a más de 100 miembros del personal que no están representados por sindicatos.

Dado que el lenguaje de la resolución sobre la provisión del monto único creó confusión y generó una oposición significativa, el presidente del Comité de Finanzas le pidió al Director de Recursos Humanos, Toni Vanderboom, que hiciera ajustes antes de que la propuesta llegue al Concejo Municipal el próximo mes. La decisión final sobre el pago, ya sea propuesto o con la inclusión de otros empleados, probablemente será tomada por el consejo en pleno en su última reunión de 2021, el 14 de diciembre.

El organismo de cinco miembros aprobó la propuesta por un voto de 3-2 después de escuchar las objeciones de los miembros del comité y otros, incluido el jefe de policía de Wausau, Ben Bliven, la directora de finanzas Maryanne Groat y otros. El debate de casi 45 minutos de duración incluso discutió si la cantidad podría llamarse un bono y si fue un esfuerzo indirecto para debilitar a los sindicatos al excluir a los empleados representados.

Facturada como parte de la iniciativa de retención y destinada a cerrar la brecha de "disparidad" para 113 empleados, aproximadamente un tercio de la fuerza laboral, la medida excluye a 145 empleados que están representados por tres sindicatos: policía, bomberos y tránsito, y alrededor de 60 empleados que no están representados y están por debajo del punto medio en la estructura salarial del plan. Wausau tiene alrededor de 320 empleados, según el Departamento de Recursos Humanos, aunque el sitio web de la ciudad enumera alrededor de 350.

Reconociendo la confusión sobre el lenguaje y la oposición, la presidenta del Comité de Finanzas, Lisa Rasmussen, del Dist. 7, dijo que le pediría al Comité de Recursos Humanos de la Ciudad, que fue el primero en aprobar la propuesta de bonificación, que analice el plan de beneficios de longevidad y pago por riesgo para los empleados. Vanderboom dijo que los empleados del sindicato ya tienen un plan de longevidad.

Sarah Watson, miembro del Comité de Finanzas, que representa al Dist. 8, sugirió incluir a los empleados representados por el sindicato en el plan de bonificación de inmediato, ya que el impacto fiscal general fue mínimo.

“Si no se da en todos los ámbitos, incluso si hay una justificación bastante buena (para el bono), seguirá abriendo una brecha entre los empleados de la Ciudad”, dijo Watson.

Watson dijo que los empleados excluidos deberían recibir el bono eventualmente, incluso si el comité no tomó la decisión de inmediato, ya que todos estuvieron en primera línea durante la pandemia de COVID-19. También cuestionó si "bonificación" era el término correcto para describir el monto de la suma global.

Rasmussen estuvo de acuerdo con Watson sobre la confusión creada por la redacción de la resolución de bonificación.

"Parece un ajuste del mercado", dijo Rasmussen, y agregó que preferiría que el Comité de Recursos Humanos investigara más antes de tomar una decisión. Vanderboom admitió que el lenguaje utilizado ha creado consecuencias no deseadas.

Pero Rasmussen defendió la suma global para el personal no representado, señalando que los tres grupos de empleados representados por sindicatos en Wausau podían negociar y que esos empleados sindicales podrían renegociar "cualquier cosa y todo lo que eligieran" pronto. Rasmussen dijo que le preocupa que algunos grupos puedan negociar sus beneficios periódicamente, mientras que otros no, por lo que se están quedando atrás.

El Departamento de Recursos Humanos había hecho la recomendación de bonificación como parte de sus esfuerzos de retención de empleados dado el estrecho mercado laboral durante la pandemia en curso. El departamento ha identificado a más de 100 empleados que se encuentran en el punto medio o por encima del punto medio del año calendario actual.

Por el momento, "103 están en el punto medio o por encima del mismo y 113 estarán en el punto medio o por encima de él en 2022 cuando se implementen las otras iniciativas de retención de reclutamiento", dijo Vanderboom a Wausau Pilot & Review.

Según el Departamento de Recursos Humanos, estos empleados no han recibido aumentos por costo de vida, como sí lo han hecho algunos empleados del sindicato. La cantidad de $ 1,000 es mayor que el 1% del salario de un empleado para todos excepto los ocho miembros del personal mejor pagado, la mayoría de ellos directores. Si se aprueba, los fondos se pagarían a través de “la tasa (de impuestos), los servicios públicos y otras fuentes de financiamiento disponibles”, según los documentos de la Ciudad. El impacto fiscal sería de más de $ 100,000.

Vanderboom le dijo al Comité de Finanzas que la Ciudad se ha acercado a los mercados representados y no representados por separado y que es justo proporcionar los fondos a aquellos que no son miembros de sindicatos, ya que los empleados representados negocian el pago y los beneficios durante las negociaciones del contrato.

También señaló la diferencia en la escala salarial de los empleados representados y no representados. Un empleado no representado alcanza el salario máximo en 17 a 21 años, mientras que un oficial de policía tarda seis años, aunque ese período puede ser menor dependiendo de la educación. Para un operador de autobús y un bombero, el período era de seis años y 10 años, respectivamente.

Tras el interrogatorio de la directora financiera, Maryanne Groat, Vanderboom reconoció que la propuesta podría parecer injusta para los empleados no representados que aún no han alcanzado el punto medio en la estructura salarial. Esto llevó a Groat a quejarse de que el personal de su departamento, que había trabajado como trabajadores de primera línea durante la pandemia, estaba siendo excluido. Groat quiere que se incluyan en el plan, que se sumaría a más de 100 empleados de nivel superior y 145 empleados representados por el sindicato.

El concejal Tom Kilian, que representa al Dist. 3, dichos empleados representados por el sindicato también deberían recibir el bono (que asciende a $ 145,000 en fondos adicionales) y rechazaron la denegación sobre la base de los costos fiscales.

“El costo de la póliza y los costos de reputación para la ciudad de Wausau serían mucho más altos que los $ 145,000 si no lo hace”, dijo Kilian. “Nuestra ciudad está dirigida por trabajadores, no por políticos y empresas”, dijo.

Kilian dijo que el tema destaca la importancia de los sindicatos. Alegó que otorgar el bono propuesto equivaldría a debilitar a los sindicatos.

El jefe del Departamento de Policía de Wausau, Benjamin Bliven, también se opuso a que los uniformados fueran excluidos de la propuesta de bonificación.

"No es mi intención crear ningún ánimo o división en los rangos de nuestra ciudad con mis palabras", dijo Bliven, y agregó que "todos los empleados no representados (en) 2022 obtuvieron un aumento del 2%", ya sea que estén en el punto medio o por debajo . Aquellos por debajo del punto medio verían una escala salarial condensada y aquellos por encima recibirían el bono de $ 1,000, agregó.

Bliven insistió en que el dinero debería denominarse un bono y no un ajuste del mercado, que es un ajuste por costo de vida que recibe cada empleado. La misma lógica de bonificación debería aplicarse a los uniformados, dijo.

Bliven señaló que el departamento de policía contrató a 18 personas en los últimos 3 años y que su salario era el doble de esos 18.

"Soy elegible para el bono como se está discutiendo, pero los 18 no lo son", dijo el jefe de policía. "No tiene sentido para mí lógicamente por qué ese sería el caso". Reconociendo que la policía puede negociar su aumento anual del costo de vida, dijo que el departamento también enfrenta el desafío del reclutamiento y la retención, la razón fundamental detrás del bono para 103 empleados de la Ciudad.

(Para ver la información detallada y la resolución, haga clic en aquíy vaya a la página 87.)

Damakant Jayshi es reportera de Wausau Pilot & Review. También es miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa de GroundTruth Project que coloca a los periodistas en las redacciones locales. Llegar a él en damakant@wausaupilotandreview.com.