Wisconsin puede ser joven, pero claramente hay talento en la lista. Tres victorias consecutivas y un título de Maui lo demostraron.

LAS VEGAS (AP) - Wisconsin tiene su equipo más joven en dos décadas luego de perder a seis seniors del equipo del Torneo de la NCAA del año pasado.

Las incógnitas mantuvieron bajas las expectativas, y el entrenador Greg Gard pensó que tomaría algo de tiempo para que se consolidaran.

Ganar su primer Maui Invitational, nada menos que en Las Vegas, es una buena señal de que los Badgers deberían estar bien.

Johnny Davis anotó 20 puntos, Tyler Wahl agregó 18 y un bloqueo clave, y Wisconsin superó al Saint Mary's 61-55 el miércoles para ganar el Maui Invitational.

"El valor y la resistencia, ese es siempre un buen punto de partida", dijo Gard. “Cuando tus muchachos juegan duro, puedes vivir con errores. El valor y la determinación con este grupo, lo he visto desde el principio ".

Los Badgers (5-1) habían llegado al juego por el título de Maui una vez en cuatro intentos anteriores, perdiendo ante Carolina del Norte en 2016. Tenían una pelea en sus manos contra los Gaels, luchando a través de una segunda mitad física llena de colisiones y jugadores que caían.

Wisconsin entregó los golpes finales después de perder por 10, el salto más grande de Wahl y dos tiros libres tras bloquear el disparo de Dan Fotu con 30 segundos por jugarse.

Tres días de enfrentar la adversidad de una forma u otra, un trofeo gigantesco para un equipo elegido para terminar décimo en el Big Ten.

“Hay algo en este grupo, desde el primer día de prácticas que competimos”, dijo Wahl.

Saint Mary's (6-1) casi hizo que su primera aparición en el Maui Invitational fuera memorable, manteniendo a los Badgers a su alcance hasta el último minuto. No poder rematar duele, pero los Gaels parecen estar de regreso después de haber sido relegados al NIT la temporada pasada.

Alex Ducas lideró a Saint Mary's con 13 puntos.

"Es por eso que vienes a este, el mejor torneo de baloncesto universitario del país, para jugar contra equipos realmente buenos", dijo el entrenador de Saint Mary's, Randy Bennett. "Llegamos y esta noche no llegamos a la cima, pero pensé que jugamos un buen partido contra un equipo y un grupo de muchachos bien entrenados"

El Maui Invitational se vio obligado a desplazarse hacia el este por segundo año consecutivo debido a la pandemia.

Las Vegas se ha convertido en un semillero de baloncesto universitario durante March Madness y ha agregado torneos de principios de temporada a su currículum de baloncesto.

Las Vegas es conocida como la novena isla hawaiana, pero el ambiente no es el mismo: luces brillantes y grandes estadios en lugar de la tranquilidad de la isla y el pintoresco Centro Cívico de Lahaina.

El juego del campeonato también tuvo una sensación diferente.

El No. 12 Houston y Oregon llegaron al desierto como los favoritos para jugar por el título. Wisconsin saltó sobre los Cougars temprano y aguantó tarde para vencerlos 65-63 en las semifinales. Saint Mary's hizo una declaración contra los Ducks, superándolos en todas las fases para una victoria por 62-50.

Los Badgers y Gaels jugaron un partido por el título apretado recurriendo a sus puntos fuertes: Wisconsin golpeando el interior, Saint Mary's fluyendo y cortando.

Los Badgers tardaron un poco en conseguir disparos y los Gaels hicieron 13 de 25 para liderar 31-25.

"Al principio, estábamos jugando demasiado baloncesto uno a uno", dijo Wahl. "Cuando comenzamos a hacer pivotar, jugando nuestro juego en lugar de su juego, fue entonces cuando realmente comenzamos a rodar".

La fuerza bruta es una gran parte de su juego.

La segunda mitad se convirtió en un combate de lucha libre ya que ambos equipos aumentaron la presión defensiva, ninguno de los cuales pudo obtener una separación.

Los jugadores golpearon repetidamente el piso después de las colisiones y el Lorne Bowman II de Wisconsin tuvo que salir después de ser ensangrentado en el ojo derecho.

Wisconsin sobrevivió a todos los golpes al cuerpo y finalmente tuvo la oportunidad de alzar el trofeo del Maui Invitational en Las Vegas.

CUADRO GRANDE

Wisconsin puede ser joven, pero claramente hay talento en la lista. Tres victorias consecutivas y un título de Maui lo demostraron.

Saint Mary's tuvo una buena racha en su primer Maui Invitational. Unas pocas jugadas malas en la recta final le costaron a los Gaels una oportunidad por el título.

DEFENDIENDO A FOTU

Fotu tuvo un torneo fuerte, anotando 22 contra Notre Dame y 16 contra Oregon. El delantero senior mantuvo el ritmo en la primera mitad contra Wisconsin, acertando sus cuatro tiros y anotando nueve puntos.

A Fotu le resultó mucho más difícil en la segunda mitad, disparando solo un tiro y anotando dos puntos.

El motivo principal: la defensa física de Wahl.

"Tuvo mucho que ver con que Fotu no anotara en la segunda mitad porque es un muy buen defensor", dijo Bennett. “Es fuerte, hace paredes en bandejas. Es duro y no te va a dar nada fácil ".

ARRIBA SIGUIENTE

Saint Mary's recibe a UC Riverside el lunes.

Wisconsin juega en Georgia Tech el próximo miércoles.