Por Matthew DeFour, Wisconsin State Journal

Este mes, hace dos años, un maestro de la preparatoria Madison East que acompañaba una excursión a Minneapolis entró sigilosamente a las habitaciones de los estudiantes usando copias de las llaves de sus habitaciones y colocó cámaras ocultas en sus baños.

El 22 de noviembre, unas semanas después de que el maestro, David Kruchten, fuera sentenciado a 12 años de prisión, la Junta Escolar de Madison finalmente actualizó sus políticas de excursiones para prohibir que los acompañantes retengan las llaves de las habitaciones de los estudiantes.

¿Por qué le tomó a la junta escolar más tiempo para hacer que las excursiones fueran más seguras para los estudiantes que a los tribunales para llevar al espeluznante maestro ante la justicia?

Una razón es la decisión del distrito escolar de ocultar los registros públicos de investigación relacionados con el incidente. Un informe preparado por un abogado externo a un costo para los contribuyentes de $ 8,000 se completó en junio de 2020. Pero el distrito ocultó el informe a los padres, periodistas e incluso a la Junta Escolar de Madison hasta que se publicó accidentalmente en el periódico Isthmus en agosto de 2021.

El informe incluye recomendaciones para nuevas políticas de excursiones y revelaciones, incluida la escandalosa afirmación de que no ocurrió ningún "abuso denunciable", que podrían haber impulsado a la junta escolar a tomar medidas antes de que comenzara este año escolar. Pero el distrito no envió nuevas recomendaciones de política de excursiones a la junta hasta después de la publicación accidental del informe.

"Me sorprende que haya tardado tanto en conseguirlo, y es lamentable que los miembros de la junta tengan que verlo en las noticias", dijo la ex presidenta de la Junta Escolar de Madison, Gloria Reyes, al Wisconsin State Journal. "Necesitamos ser transparentes sobre estos temas, incluso si no tenemos todas las respuestas".

La publicación del informe también habría tranquilizado a las familias de que el distrito estaba abordando sus preocupaciones de manera transparente y rápida. Ahora los estudiantes están demandando al distrito y a Kruchten por el daño psicológico que causaron sus acciones.

A pesar de que el distrito publicó accidentalmente el informe completo, continúa negando las solicitudes del mismo registro, así como una revisión de un tercero de $ 30,000 de otro incidente de cámara oculta en un vestuario de East High. Las cámaras de los vestidores supuestamente se colocaron para captar a un conserje tomando una siesta en el trabajo, pero estaban en un lugar donde los estudiantes con necesidades especiales se cambiaban de ropa.

El distrito dice que no publicará ninguno de los informes porque están protegidos de la divulgación pública por el privilegio abogado-cliente.

Una decisión de 1996 de la Corte Suprema de Wisconsin en Wisconsin Newspress, Inc. v. School Dist. de Sheboygan Falls afirmó que una carta entre un abogado externo y una junta escolar no tenía que ser divulgada bajo la ley estatal de registros públicos. Pero la ley no prohíbe la divulgación de dichos registros.

Eso es lo que debería haber pasado aquí, en ambos casos, por el innegable interés público en este asunto. Ahora, además de la demanda por las cámaras del hotel, el distrito enfrenta una demanda de las familias de East High por no haber entregado el informe a las cámaras de los vestidores.

Quizás ambas demandas podrían haberse evitado si el distrito hubiera cumplido con la promesa del superintendente Carlton Jenkins cuando comenzó en agosto de 2020 de "ser transparente".

Your Right to Know es una columna mensual distribuida por el Wisconsin Freedom of Information Council (wisfoic.org), un grupo dedicado al gobierno abierto. El miembro del consejo Matthew DeFour es editor de política estatal del Wisconsin State Journal.