WASHINGTON (AP) — El gobierno de Biden lanzó discretamente el martes su sitio web para que los estadounidenses soliciten pruebas gratuitas de COVID-19 en el hogar, un día antes de que el sitio estuviera programado para estar oficialmente en línea.

El sitio web, COVIDTests.gov, ahora incluye un enlace para que los estadounidenses acceder a un formulario de pedido del Servicio Postal de EE. UU.. Las personas pueden solicitar cuatro pruebas en el hogar por dirección residencial, para ser entregadas por el Servicio Postal. Marca el paso más reciente del presidente Joe Biden para abordar las críticas por el bajo inventario y las largas filas para hacerse la prueba durante un aumento a nivel nacional en los casos de COVID-19 debido a la variante omicron.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el sitio web estaba en "pruebas beta" y operaba a una "capacidad limitada" antes de su lanzamiento oficial. El sitio web se lanzará oficialmente a media mañana del miércoles, dijo Psaki.

Hubo informes aislados el martes por la tarde de problemas relacionados con la herramienta de verificación de direcciones del sitio web que impuso erróneamente el límite de cuatro por hogar en edificios de apartamentos y otras viviendas de unidades múltiples, pero no quedó claro de inmediato cuán generalizado era el problema.

En algunos puntos del martes, más de 750,000 personas accedían al sitio web al mismo tiempo, según los datos de seguimiento del gobierno público, pero no se supo de inmediato cuántos pedidos se realizaron.

Agregó que la administración estaba anticipando un "error o dos", pero tenía expertos en TI de todo el gobierno trabajando para preparar el sitio.

Biden anunció el mes pasado que EE. UU. compraría 500 millones de pruebas en el hogar para lanzar el programa y el jueves el presidente anunció que duplicaría el pedido a 1 millones de pruebas.

Pero los estadounidenses no deben esperar un cambio rápido en los pedidos y tendrán que planificar con anticipación y solicitar las pruebas mucho antes de cumplir con las pautas federales sobre cuándo usar una prueba.

La Casa Blanca dijo que "las pruebas generalmente se enviarán dentro de los 7 a 12 días posteriores al pedido" a través de USPS, que informa tiempos de envío de 1 a 3 días para su servicio de paquetes de primera clase en los Estados Unidos continentales.

Los funcionarios enfatizaron que el sitio web federal es solo una forma en que las personas obtienen pruebas de COVID-19, y la escasez de kits de prueba en el hogar ha mostrado signos de disminución a medida que ha llegado más oferta al mercado.

Desde el sábado, se ha requerido a las compañías de seguros privadas que cubran el costo de las pruebas rápidas en el hogar, lo que permite que los estadounidenses reciban un reembolso por las pruebas que compran en farmacias y minoristas en línea. Eso cubre hasta ocho pruebas por mes.