Por STEVE MEGARGEE AP Sports Writer

Fue el rally que encendió a los Green Bay Packers hacia el mejor récord de temporada regular de la NFL.

Los Packers habían dividido sus primeros dos juegos: una gran derrota ante Nueva Orleans y victoria en casa sobre Detroit – antes de visitar San Francisco para un enfrentamiento el domingo por la noche. Después de recibir el balón en la yarda 25 de Green Bay con 37 segundos y sin tiempos muertos, Aaron Rodgers colocó a los Packers en posición para el gol de campo ganador de 51 yardas de Mason Crosby cuando el tiempo expiró.

Esa victoria 30-28 era parte de un racha ganadora de siete juegos eso ayudó a los Packers a ganar un tercer título consecutivo de la NFC Norte. Casi cuatro meses después de ese thriller del 26 de septiembre, los Packers (13-4) y los 49ers (11-7) se enfrentan nuevamente el sábado por la noche en un juego de playoffs divisionales de la NFC.

“Conseguir esa racha de victorias y poner todo en marcha, fue enorme, las implicaciones en la NFC y la clasificación”, dijo el corredor de los Packers, Aaron Jones.

Los Packers usaron ese juego como catalizador para ganar el Semilla N° 1 de NFC, que incluyó un adiós en la primera ronda y la ventaja de jugar en casa para los playoffs de la conferencia. El pronóstico del sábado en Green Bay llama a una temperatura máxima de 21 y una mínima de 5 con un 50% de probabilidad de nieve.

“Esperando una multitud ruidosa que tenga una tarde agradable y agradable, tal vez no sea demasiado difícil, deje algo de espacio para disfrutar entre las 7 y las 10:30 pm el sábado por la noche”, dijo Rodgers. “Es una oportunidad emocionante estar de regreso en Lambeau para un juego de playoffs en horario de máxima audiencia”.

Ha cambiado bastante desde la última vez que estos equipos se enfrentaron.

Elijah Mitchell de San Francisco se perdió el enfrentamiento de la temporada regular por una lesión en el hombro. Deebo Samuel tenía un temporada baja 52 yardas desde la línea de golpeo, incluyendo cero yardas por tierra en solo dos acarreos.

Samuel, un Todo profesional desde entonces se ha convertido en un factor importante en el ataque terrestre de los 49ers y se asoció con Mitchell para 168 yardas por tierra en 37 acarreos en un 23-17 victoria en Dallas el domingo. Podrían molestar a una defensa terrestre de Green Bay que permitió que tres de sus últimos cinco oponentes ganaran al menos cinco yardas y media por acarreo.

Hace dos temporadas, los 49ers corrieron para 285 yardas en un 37-20 victoria en el juego de campeonato de la NFC sobre los Packers. Raheem Mostert, quien corrió para 220 yardas y cuatro touchdowns ese día, no estará disponible el sábado después sufrió una lesión en la rodilla en el primer partido de la temporada de los 49ers.

“Este es un equipo de fútbol físico que incluye las tres fases, ofensiva, defensiva y en equipos especiales”, dijo el entrenador de los Packers, Matt LaFleur. “Y vamos a tener que pensar bien para tener un partido de fútbol físico”.

Los cambios para los 49ers no se limitan al juego terrestre.

El esquinero novato Ambry Thomas quedó inactivo por la derrota ante los Packers, pero desde entonces se ha convertido en un contribuyente vital. Jauan Jennings, quien se ha convertido en un objetivo confiable de tercera oportunidad al final de la temporada, jugó solo tres jugadas ofensivas en la derrota de la temporada regular ante los Packers.

“Es agradable ver cuando un equipo se está desempeñando mejor”, dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan. “Cuando sientes que los chicos están practicando, jugando mejor juntos como una unidad. Y creo que estamos en un lugar mejor ahora que en ese momento”.

Una cosa que no ha cambiado sobre los 49ers: todavía son capaces de ofrecer grandes remontadas.

Perdían a Green Bay 17-0 en septiembre, pero tomaron una ventaja de 28-27 en el último minuto antes de que Rodgers y Crosby entraran. Los 49ers se quedaron atrás 17-0 nuevamente en la última semana de la temporada regular, pero aseguraron un lugar en los playoffs al volver a venció a Los Angeles Rams 27-24 en tiempo extra como visitante.

Los 49ers siguieron con una ventaja de 23-7 en Dallas y se aferraron a la victoria. Una tercera derrota consecutiva en la carretera este fin de semana enviaría a los 49ers al juego de campeonato de la NFC.

“Si los miras últimamente, este es un grupo confiado”, dijo LaFleur sobre los 49ers. “Puedes verlo en la cinta. Puedes verlo en cómo han jugado. Vamos a tener que jugar cada jugada como si fuera nuestra última jugada durante la duración del juego”.

NOTAS: El OT de los Packers, David Bakhtiari, no practicó el martes. Bakhtiari hizo su debut en la temporada el 9 de enero en Detroit, más de un año después de romperse el ligamento cruzado anterior el 31 de diciembre de 2020. “Se trata más de manejo de carga. … Veremos cómo se siente mañana y el día siguiente y veremos dónde está el día del partido”, dijo LaFleur. … El OT de los Packers, Billy Turner, quien no ha jugado desde que se lesionó la rodilla el 12 de diciembre, participó en la práctica completa. … El CB de los Packers, Jaire Alexander, quien no ha jugado desde que se lesionó el hombro derecho el 3 de octubre, practicó de manera limitada.

___

El escritor de fútbol americano profesional de AP Josh Dubow contribuyó a este informe.