Tripulaciones del Departamento de Bomberos de Wausau respondiendo a una llamada en Curling Way, el 21 de mayo de 2020. Foto: Wausau Pilot & Review

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Incluso mientras los funcionarios de bomberos de Wausau continúan trabajando para asegurar una subvención federal altamente competitiva que permitiría nueve nuevos paramédicos de bomberos, continúan los esfuerzos para diversificar las filas del Departamento y reclutar empleados Hmong.

El departamento lanzará otro proceso de contratación a finales de esta semana que estará abierto durante un mes, dijo el jefe de bomberos de Wausau, Robert Barteck.

Hoy, el Departamento de Bomberos de Wausau tiene 62 miembros, pero ninguno es Hmong, según el informe de diciembre de Barteck al Comité de Seguridad y Salud Pública del Ayuntamiento de Wausau. La comunidad Hmong constituye más del 11% de la población de Wausau de casi 40,000 personas, según las cifras del Censo de EE. UU. de 2020.

“No estoy seguro de por qué no ha habido mucho interés en unirse al equipo del Departamento de Bomberos de Wausau en el pasado entre los grupos minoritarios”, dijo Barteck. “Estamos tratando de aprender qué obstáculos existen para poder ayudar a los posibles candidatos a superarlos”.

Según las cifras proporcionadas por el Centro Americano Hmong, el Departamento de Policía de Wausau tiene cinco oficiales de policía entre su personal de aproximadamente 90 miembros, mientras que el Departamento del Sheriff del condado de Marathon tiene tres empleados Hmong entre su personal de más de 200. Sin embargo, el jefe adjunto Chad Billeb dijo que el departamento emplea a 10 personas de ascendencia asiática. Cuando se le pidió que proporcionara la cantidad de personal de la comunidad Hmong, dijo: “Nueve de los diez son de ascendencia Hmong”. La población del condado de Marathon es un poco más de 138,00 y los asiáticos, la mayoría de ellos Hmong, constituyen el 6% de la población total. A otros departamentos de policía del área les pasa lo mismo en este frente.

Barteck está trabajando para asegurar la financiación a través de una subvención de Dotación de personal para respuesta adecuada contra incendios y emergencias, una medida que fue aprobada el mes pasado por Wausau Ayuntamiento.

En un correo electrónico, Barteck dijo que la WFD ha “buscado de manera proactiva oportunidades para involucrar y reclutar minorías a través de varios conductos”. Entre esos esfuerzos se incluyen llegar a la comunidad Hmong a través del Centro Americano Hmong y su Director Ejecutivo Yee Leng Xiong, asistir y reclutar en los festivales Hmong American y La Fiesta y celebrar la primera Noche de Carreras de Bomberos de Wausau en octubre de 2021. 

“En mi opinión, necesitamos educar al público y a aquellos que están interesados ​​en el servicio de bomberos como oficio sobre cómo es realmente el trabajo y qué conductos educativos existen para obtener las certificaciones requeridas para postularse”, dijo Barteck. "North Central Technical College ofrece todos los requisitos educativos aquí mismo en Wausau".

Barteck agregó que el departamento está planeando otra Noche de Carreras en marzo o abril y se está asociando con Xiong y el Centro Americano Hmong “para ayudar a llevar nuestro mensaje a la comunidad Hmong de que somos un gran empleador potencial”.

“El Departamento de Bomberos de Wausau será una organización más fuerte y estará mejor preparada para satisfacer las necesidades de la comunidad cuando seamos un reflejo de la comunidad”, dijo Barteck, y agregó que contar con personal bilingüe sería de gran ayuda durante las emergencias. 

La subvención SAFER altamente competitiva, que otorgará alrededor de 500 subvenciones en los EE. UU., vence el 4 de febrero. Se espera que las decisiones de las subvenciones comiencen en agosto y no más tarde del 30 de septiembre. Si tiene éxito, el departamento de bomberos tendrá un reclutamiento de 180 días. ventanilla para contratar el personal necesario. Barteck le dijo a la Ciudad Comité de Finanzas el 11 de enero que el trabajo ya comenzó en una lista de elegibilidad para comenzar el proceso de contratación para garantizar que el departamento cumpla con la ventana de contratación necesaria para la subvención.

Hasta el momento, no se ha finalizado ninguna lista corta.

“Este enero comenzamos cinco nuevos bomberos/paramédicos de nivel de entrada que agotaron nuestra lista de solicitantes calificados”, dijo Barteck. “Abriremos un proceso de reclutamiento a finales de esta semana que estará abierto para solicitudes durante un mes. Los solicitantes deben tener certificado FFII de Wisconsin, nivel de operaciones de materiales peligrosos certificado y EMT-Paramédico con licencia de Wisconsin o registrado a nivel nacional. Los candidatos también deben proporcionar prueba de haber aprobado un examen CPAT de bombero con el último año y aprobar un examen físico y psicológico”.

Damakant Jayshi es reportera de Wausau Pilot & Review. También es miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa de GroundTruth Project que coloca a los periodistas en las redacciones locales. Llegar a él en damakant@wausaupilotandreview.com.