Un proyecto de ley que extendería las horas de trabajo para algunos adolescentes más jóvenes, pero solo con un número limitado de empleadores, será presentado al gobernador Tony Evers después de ser aprobado por la Asamblea estatal el jueves sin ningún voto demócrata.

Un representante del gobernador no indicó si Evers firmaría la medida. Pero con su experiencia como maestro y una oposición unificada en su propio partido y del trabajo organizado, entre sus más fuertes partidarios, un veto parecería más probable.

La legislación (AB-324 en la Asamblea y SB-332 en el Senado) permitiría a los empleadores mantener a los trabajadores menores de 16 años en el trabajo hasta las 9:30 p. m. en las noches de clases y hasta las 11 p. m. la noche anterior a un día sin clases. La hora límite actual del estado para ese grupo de edad es a las 7 p. m. desde el Día del Trabajo hasta el 31 de mayo y a las 9 p. m. desde el 1 de junio hasta el Día del Trabajo, lo que coincide con las restricciones federales.

Sin embargo, si se promulga el cambio de estado, se aplicaría solo a los trabajadores que no están cubiertos por esas restricciones, que son la Ley federal de normas laborales justas (FLSA). La ley federal exime a las empresas con menos de $500,000 al año en ventas si no realizan comercio interestatal.

Los autores de la legislación, la representante Amy Loudenbeck (R-Clinton) y la senadora Mary Felzkowski (R-Irma), la presentaron en audiencias públicas como una bendición para las pequeñas empresas que dependen de los trabajadores adolescentes, como restaurantes, campos de golf y centros turísticos. que confían en los adolescentes para cubrir el comercio turístico de verano. Los operadores de la industria hotelera han estado luchando en la pandemia para llenar puestos de trabajo.

Pero la presidenta de la Asociación de Restaurantes de Wisconsin, Kristine Hillmer, testificó en una audiencia en el Senado en junio que el grupo de cabildeo no había respaldado el proyecto de ley. Si bien la asociación apoyó los objetivos, apartarse del estándar federal complicaría las cosas para las empresas a las que intentaba ayudar, dijo. Hillmer señaló que incluso un negocio que cae por debajo del umbral de ventas anuales de $500,000 está sujeto a la ley federal si acepta tarjetas de crédito, por ejemplo, porque esas transacciones involucran comercio interestatal.

La AFL-CIO de Wisconsin ha convertido el bloqueo del proyecto de ley en una prioridad de mensajería en los últimos meses.

El Senado aprobó su versión de la legislación en octubre. en un voto de voz con disidencia audible. En la Asamblea del jueves, no hubo debate antes de una votación nominal de línea partidaria de 60-35 para estar de acuerdo con el Senado, pero los demócratas de la cámara plantearon su oposición en su conferencia de prensa previa a la sesión plenaria.

La legislación también fue el primer tema de conversación en el discurso de debut de la representante Greta Neubauer como líder de la minoría cuando criticó la agenda del día establecida por la mayoría republicana.

“Los proyectos de ley que tenemos frente a nosotros hoy no abordan las causas fundamentales de los desafíos que enfrentamos como estado”, dijo Neubauer (D-Racine). “Les piden a los niños en edad escolar que resuelvan los problemas de nuestra fuerza laboral, lo que les impone la carga de trabajar en turnos posteriores, lo que interrumpe su capacidad de aprender”.

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