Aaron Rodgers

Por STEVE MEGARGEE AP Sports Writer

Aaron Rodgers entiende que se le acaba el tiempo para sus esperanzas de ganar un segundo título de Super Bowl con los Green Bay Packers.

La última postemporada del mariscal de campo de 38 años comienza el sábado por la noche mientras intenta vencer al equipo que ha servido como el mayor enemigo de los playoffs del tres veces MVP.

Rodgers posee un récord de 0-3 en los playoffs contra los San Francisco 49ers, aunque los ha vencido en la temporada regular cada uno de los últimos dos años. Los Packers (13-4) y los 49ers (11-7), los primeros cabezas de serie, se enfrentan de nuevo el sábado por la noche en un partido de playoff divisional de la NFC en Lambeau Field.

“Creo que la mortalidad en el fútbol es algo en lo que todos pensamos”, dijo Rodgers. “Y todos pensamos en cuántas oportunidades se nos brindarán en el futuro, y cada una es especial”.

Desde que tropezaron con un comienzo de 3-5, los 49ers han ganado ocho de 10 mientras muestran una habilidad especial para entregar fuera de casa. Se aseguraron un lugar en los playoffs al recuperarse de un déficit de 17-0 para ganar un partido fuera de casa en tiempo extra con Los Angeles Rams, y seguido de eso con un 23-17 victoria comodín en Dallas.

El mariscal de campo Jimmy Garoppolo dice que el comienzo lento de San Francisco hizo que los 49ers adoptaran una mentalidad de playoffs antes de lo previsto.

“Presionar a tu equipo desde el principio crea una mentalidad”, dijo Garoppolo. “Crea una atmósfera en el vestuario de un sentido de urgencia de que tenemos que ganar ahora y tenemos que hacer algunas jugadas”.

Los Packers vencieron a los 49ers 30-28 en el camino de vuelta el 26 de septiembre, con los 49ers borrando un déficit de 17-0 para tomar la ventaja en el último minuto antes de que Rodgers llevara a Green Bay a la posición para el gol de campo de 51 yardas de Mason Crosby cuando el tiempo expiraba. Los Packers también vencieron a los 49ers 34-17 en la carretera la temporada pasada.

Pero los 49ers pueden apoyarse en su exitosa historia de postemporada contra los Packers de Rodgers, incluido un Victoria 37-20 en el juego de campeonato de la NFC hace dos temporadas.

“Esta es una oportunidad especial”, dijo Rodgers. “No lo vamos a hacer más grande de lo que es. Hemos llegado hasta aquí siendo sensatos y equilibrados y no subiendo una montaña rusa de emociones y vamos a seguir haciendo lo mismo. Entonces, si fue lo suficientemente bueno para llevarnos hasta aquí, es lo suficientemente bueno para llevarnos más allá de este punto”.

DEEBO DINÁMICO

Deebo Samuel ha agregado otro papel a su temporada de hacer todo.

El dinámico receptor y corredor mostró sus habilidades de pronóstico la semana pasada. Después de que San Francisco interceptara un pase, Samuel le dijo al entrenador Kyle Shanahan que le diera el balón y él anotaría. Shanahan pidió un traspaso en la siguiente jugada, y Samuel se la llevó 26 yardas para un TD.

“He estado haciendo esto durante mucho tiempo y nunca, nunca, nunca he estado cerca de un jugador de fútbol americano que decidiera su propio tiro”, dijo el coordinador ofensivo de los 49ers, Mike McDaniel. “Me meto en el baloncesto, pero cuando estás jugando con 22 personas en el campo, 11 de ellas están tratando de abordarte con cada gramo de ser que tienen. Y simplemente dices: 'Oye, sí, dame la pelota, voy a poner la pelota en el área', y para él hacerlo, fue un momento especial que solo un jugador especial podría lograr".

Samuel tiene 1,880 yardas desde la línea de golpeo y 15 touchdowns esta temporada, incluidos los playoffs.

MANTENERSE DISCIPLINADO

La preocupación más obvia de Green Bay es frenar un ataque terrestre de los 49ers. Elijah Mitchell y Samuel se combinaron para correr 168 yardas contra los Cowboys.

Los Packers dicen que también deben estar atentos a lo que el linebacker De'Vondre Campbell denominó "la delicia de los ojos". Campbell se refería a varios cambios y movimientos previos al chasquido que usa Shanahan para que los defensores miren en la dirección equivocada.

“La forma en que diseña sus jugadas, los movimientos y todos los diferentes tipos de turnos y todo ese tipo de cosas, hace que los ojos de todos deambulen”, dijo el tackle defensivo de los Packers, Kenny Clark. “Entonces, si sus ojos están en el lugar equivocado, si no está haciendo su trabajo o haciendo lo que le enseñaron a hacer, él puede explotar eso”.

ACTUALIZACIONES DE LESIONES

El tackle ofensivo de los Packers, David Bakhtiari (rodilla) y el esquinero Jaire Alexander (hombro) son cuestionables y el receptor abierto Márquez Valdés-Scantling (espalda) es dudoso. Los Packers esperan que el receptor abierto Randall Cobb (núcleo) y el tackle ofensivo Billy Turner (rodilla) regresen de las lesiones que los noquearon en la última parte de la temporada regular.

El ala defensiva de los 49ers Nick Bosa (conmoción cerebral), el esquinero Ambry Thomas (rodilla) y el ala defensiva Jordan Willis (tobillo) son cuestionables.

DEFENDIENDO A DAVANTE

Davante Adams de Green Bay atrapó 12 pases para 132 yardas y un touchdown en la victoria de temporada regular de los Packers sobre los 49ers.

San Francisco es más fuerte en la secundaria ahora que en septiembre gracias al surgimiento de Thomas al final de la temporada, pero el coordinador defensivo DeMeco Ryans sabe que frenar a Adams será una tarea difícil.

“Lo dificultan porque hacen un gran trabajo al mover a Davante”, dijo Ryans. “Él no se queda en un solo lugar. Puede moverse en la ranura. Puede jugar afuera. Está por todos lados”.

TUNDRA

El pronóstico del sábado en Green Bay prevé una temperatura máxima de 19 grados con una mínima de 7, aunque no se espera nieve.

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El escritor de fútbol americano profesional de AP Josh Dubow contribuyó a este informe.