Los conjuntos de radar dañados y otros equipos se ven en una instalación militar ucraniana en las afueras de Mariupol, Ucrania, el 24 de febrero de 2022. AP Photo/Sergei Grits

Noemí Schalit, La conversación

Este es un momento aterrador. Rusia ha invadido Ucrania, y ciertamente los más asustados en este momento son los ucranianos. Pero la agresión violenta, una guerra organizada por un país con vastos recursos militares contra un país más pequeño y más débil, nos infunde miedo a todos. Como escribió recientemente un titular del Washington Post: La crisis de Ucrania es “5,000 millas de distancia pero llegando a casa."

The Conversation US ha pasado los últimos meses investigando la historia y la política de Ucrania y Rusia. Hemos analizado sus culturas, sus religiones, sus capacidades militares y tecnológicas. Le proporcionamos historias sobre la OTAN, sobre la guerra cibernética, la Guerra Fría y la eficacia de las sanciones.

A continuación, encontrará una selección de historias de nuestra cobertura. Esperamos que lo ayuden a comprender que el día de hoy puede parecer tanto inevitable como inexplicable.

1. Estados Unidos prometió proteger a Ucrania

En 1994, Ucrania obtuvo un compromiso firmado por Rusia, EE. UU. y el Reino Unido en el que los tres países se comprometieron a proteger la soberanía del nuevo estado independiente.

“Ucrania como estado independiente nació del colapso de la Unión Soviética en 1991”, escriben los académicos. Lee Feinstein de la Universidad de Indiana y Mariana Budjeryn de Harvard. “Su independencia vino con una complicada herencia de la Guerra Fría: el tercer mayor arsenal de armas nucleares del mundo. Ucrania fue uno de los tres ex estados soviéticos no rusos, incluidos Bielorrusia y Kazajstán, que emergieron del colapso soviético con armas nucleares en su territorio”.

Un soldado con casco se asoma desde un tanque.
Un militar ucraniano viaja sobre un vehículo militar pasando la Plaza de la Independencia en el centro de Kiev el 24 de febrero de 2022. Daniel Leal/AFP vía Getty Images)

El acuerdo de 1994 se firmó a cambio de que Ucrania renunciara a las armas nucleares dentro de sus fronteras y las enviara a Rusia para su desmantelamiento. Pero el acuerdo, que no es legalmente vinculante, fue roto por la anexión ilegal de Rusia de la península ucraniana de Crimea en 2014. Y la invasión de hoy es otro ejemplo más de la debilidad de ese acuerdo.

2. Pistas sobre cómo Rusia librará la guerra

Durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, Rusia invadió Georgia, un país en el Mar Negro. En 2014, Putin ordenó a las tropas que tomaran Crimea, una península que se adentra en el Mar Negro y albergaba una base naval rusa.

Académico de West Point y oficial de carrera de las fuerzas especiales de EE. UU. liam collins realizó una investigación de campo sobre las guerras de 2008 y 2014 en Georgia y Ucrania.

“Por lo que he aprendido, espero que una posible invasión rusa comience con ataques cibernéticos y guerra electrónica para cortar las comunicaciones entre la capital de Ucrania y las tropas. Poco después, los tanques y las formaciones de infantería mecanizada apoyadas por la fuerza aérea rusa cruzarían en múltiples puntos a lo largo de la frontera de casi 1,200 millas, con la asistencia de las fuerzas especiales rusas. Rusia buscaría eludir las grandes áreas urbanas”.

3. Espías reemplazados por teléfonos inteligentes

Si te encantan las películas de espías, tienes una idea de cómo se recopila la inteligencia: agentes en tierra y satélites en el cielo.

Pero estás muy desactualizado. En estos días, escribe craig nazaret, un académico de operaciones de inteligencia e información de la Universidad de Arizona, “cantidades masivas de información valiosa están disponibles públicamente, y no toda es recopilada por los gobiernos. Los satélites y los drones son mucho más baratos que hace una década, lo que permite que las empresas privadas los operen, y casi todos tienen un teléfono inteligente con capacidades avanzadas de fotografía y video”.

Esto significa que personas de todo el mundo pueden ver cómo se desarrolla esta invasión en tiempo real. “Las empresas de imágenes comerciales están publicando imágenes actualizadas y geográficamente precisas de las fuerzas militares de Rusia. Varias agencias de noticias están monitoreando e informando regularmente sobre la situación. Los usuarios de TikTok están publicando videos de equipos militares rusos en vagones de ferrocarril supuestamente en su camino para aumentar las fuerzas que ya están en posición alrededor de Ucrania. Y los sabuesos de Internet están rastreando este flujo de información”.

Un cohete está atascado atravesando el techo de un apartamento dañado con escombros a su alrededor.
El cuerpo de un cohete atascado en un piso después de un reciente bombardeo en las afueras del norte de Kharkiv, Ucrania, el 24 de febrero de 2022. Serguéi Bobok/AFP vía Getty Images

4. Dirigirse a EE. UU. con ciberataques

A medida que Rusia se acercaba a la guerra con Ucrania, experto en ciberseguridad Justin Pelletier en el Instituto de Tecnología de Rochester escribió sobre la creciente probabilidad de ataques cibernéticos rusos destructivos contra los EE. UU.

Pelletier citó un boletín del Departamento de Seguridad Nacional de fines de enero que decía: “Evaluamos que Rusia consideraría iniciar un ataque cibernético contra la Patria si percibiera que una respuesta de EE. UU. o la OTAN a una posible invasión rusa de Ucrania amenaza su seguridad nacional a largo plazo. ”

Y eso no es todo. “Los estadounidenses probablemente pueden esperar ver actividades cibernéticas patrocinadas por Rusia trabajando en conjunto con campañas de propaganda”, escribe Pelletier. El objetivo de tales campañas: utilizar “las redes sociales y otros medios en línea como una máquina de niebla de grado militar que confunde a la población estadounidense y fomenta la desconfianza en la fuerza y ​​la validez del gobierno de los Estados Unidos”.

5. ¿La guerra hundirá las acciones de Putin con los rusos?

“En última instancia, la guerra requiere una enorme cantidad de buena voluntad pública y apoyo para un líder político”, escribe Arik Burakovski, un estudioso de Rusia y la opinión pública en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts.

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El apoyo a Putin entre los rusos ha ido en aumento a medida que el país concentra tropas a lo largo de la frontera con Ucrania; el público cree que sus líderes están defendiendo a Rusia enfrentándose a Occidente. Pero Burakovsky escribe que “el efecto de movilización en torno a la bandera de apoyar el liderazgo político durante una crisis internacional probablemente será de corta duración”.

Resulta que la mayoría de los rusos no quieren la guerra. La devolución de bolsas para cadáveres desde el frente bien podría resultar perjudicial para Putin a nivel nacional.

Nota del editor: esta historia es un resumen de artículos de los archivos de The Conversation.

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Noemí Schalit, Editor sénior, Política + Sociedad, La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.