Por TODD RICHMOND Associated Press

MADISON, Wis. (AP) — Un juez debía dictaminar el martes si los reguladores estatales pueden exigir a las empresas que limpien la contaminación por PFAS sin límites establecidos para los productos químicos, una decisión que definirá hasta dónde puede llegar el estado para controlar los contaminantes emergentes del suelo. sin leyes o reglas explícitas que los aborden.

El juez de circuito del condado de Waukesha, Michael Bohren, estaba programado para emitir un fallo oral en una demanda que Wisconsin Manufacturers and Commerce, el grupo empresarial más grande del estado, y Leather Rich, Inc., una empresa de limpieza en seco de Oconomowoc, presentaron en 2021.

Alegan que el Departamento de Recursos Naturales del estado ha estado exigiendo a las empresas que se ofrecen como voluntarias para mediar en la contaminación del suelo en sus sitios para limpiar la contaminación de PFAS y otros contaminantes emergentes desde 2019 sin ninguna base en los estatutos o reglas administrativas que restringen esos contaminantes.

También sostienen que el DNR elaboró ​​una lista de contaminantes emergentes sin previo aviso, supervisión legislativa u oportunidad de comentarios públicos. El término “contaminantes emergentes” no existe en la ley o regla estatal, sostiene la demanda, y el DNR no ha redactado ninguna regla que explique cómo identifican las sustancias como tales.

La demanda busca una declaración de que el DNR no puede regular legalmente los contaminantes emergentes y, por lo tanto, cualquier aplicación no es válida. WMC y Leather Rich también quieren una declaración de que la agencia define las sustancias peligrosas a través de una regla.

Los ambientalistas responden que el DNR debe actuar rápidamente cuando la agencia se entera de la contaminación y no debe empantanarse en un proceso de elaboración de normas que puede llevar años.

Una coalición de grupos de conservación, incluido el Consejo de Acción de Agua Limpia, la Alianza del Río de Wisconsin y la Red de Salud Ambiental de Wisconsin, argumentó en documentos judiciales que el DNR deriva su autoridad de las leyes estatales que rigen la contaminación. Esas leyes incluyen solo una vaga definición de sustancias peligrosas, lo que permite que el DNR tenga amplia autoridad para regularlas, dicen. Los productos químicos PFAS son claramente peligrosos y el DNR no debería tener que pasar por el proceso de elaboración de normas para establecerlo, agregaron.

Si WMC y Leather Rich prevalecen, todos los esfuerzos para remediar la contaminación por PFAS en todo el estado, incluidas las pruebas de pozos y las órdenes de limpieza, cesarían, advirtió el bufete de abogados de la coalición, Midwest Environmental Advocates, en una nota publicitaria en su sitio web.

“La demanda de WMC podría eliminar la única protección de salud pública significativa que tenemos para abordar la contaminación por PFAS en Wisconsin”, dijo la firma.

El Departamento de Justicia del estado está defendiendo al DNR contra la demanda. Sus abogados han argumentado que no existe una disputa real de que los PFAS son tóxicos y que las leyes estatales sobre contaminación otorgan al DNR una amplia discreción sobre cómo manejar los contaminantes. Es más, un juez carece de autoridad para ordenar al DNR que promulgue reglas porque las reglas están sujetas a aprobación legislativa, insistieron.

“El DNR no podría garantizar que se promulguen las reglas de 'sustancias peligrosas' si los Demandantes prevalecieran aquí”, argumentaron en las presentaciones. “Eso dejaría al DNR en la posición insostenible de no poder cumplir con su deber legal de garantizar que las partes que descargan sustancias peligrosas en el medio ambiente de Wisconsin limpien esos derrames”.

PFAS es un acrónimo de sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, sustancias químicas artificiales utilizadas ampliamente en utensilios de cocina antiadherentes y espumas contra incendios desde la década de 1940. La investigación sugiere que pueden causar problemas de salud en los humanos, incluida la disminución de la fertilidad, retrasos en el desarrollo de los niños, mayor riesgo de algunos tipos de cáncer y un sistema inmunológico debilitado, según las Agencias de Protección Ambiental de EE. UU.

El DNR actualmente enumera casi 90 sitios en todo Wisconsin con contaminación por PFAS. Varios municipios están lidiando con aguas subterráneas contaminadas con PFAS, incluidos Madison, Marinette, la ciudad de Campbell a las afueras de La Crosse y Peshtigo.

La opción La junta de políticas del DNR adoptó límites de PFAS en el agua potable y las aguas superficiales que pueden albergar peces en febrero Sin embargo, la junta se negó a imponer estándares para el agua subterránea, citando el costo de reemplazar pozos e instalar equipos de tratamiento en los servicios públicos de agua. Esos límites aún están sujetos a la aprobación legislativa y aún no están vigentes.

Fiscal general demócrata Josh Kaul presentó una demanda el mes pasado contra Johnson Controls y Tyco Fire Products alegando que liberaron espuma contra incendios en el medio ambiente que contaminó el suelo, las aguas subterráneas, las aguas superficiales y el aire del área de Marinette.

___

Siga a Todd Richmond en Twitter en https://twitter.com/trichmond1