Nota del editor: esta historia se actualizó para agregar información adicional de la supervisora ​​del condado de Marathon, Donna Krause, a pedido de ella.

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Todos menos uno de los miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Marathon de 38 personas prestaron juramento el martes y, después de un desafío y debate, reeligieron a Kurt Gibbs como su presidente.

Gibbs, quien representa a Dist. 32, derrotó a Dist. 23 Supervisor David Baker por un voto de 24-13 para liderar la junta. El aparente supervisor electo de Dist. 11, Alyson Leahy, no se le permitió asistir a la reunión organizativa debido a una posible Reto de su oponente en las elecciones de primavera. Su margen de 3 votos de victoria se reafirmó en un recuento por la Junta de Escrutinio del Condado de Marathon el lunes, pero una ventana de desafío de cinco días forzó la demora.

Al pedir el apoyo de los supervisores, Gibbs, quien ha estado en la junta durante 16 años, dijo que el servicio siempre ha sido una gran parte de su vida. Refutó la afirmación de Baker de que el presidente de la junta tiene un poder significativo.

“El papel del presidente es facilitar la voluntad de esta junta, no su propia agenda personal”, dijo Gibbs, aparentemente refiriéndose a los comentarios anteriores de Baker en los que afirmó lo que los votantes querían que hicieran el presidente y los supervisores en el nuevo mandato.

Baker dijo que era hora de cambiar. Contó con el apoyo de algunos de los miembros más conservadores de la junta, varios de los cuales habían estado planeando destituir a Gibbs como líder. “Si está contento con los últimos dos años, vote por Gibbs”, dijo Baker. “Pero si estás de acuerdo con los votantes, entonces tenemos que cambiar. Considere votar por mí”.

Al final, su alegato no logró mover a la mayoría de la junta.

Craig McEwen, un conservador que representa a Dist. 18, fue reelegido por unanimidad como vicepresidente del directorio.

Mientras tanto, un intento de Dist. 19 Supervisor Yee Leng Xiong para bloquear la eliminación de la Comisión de Asuntos de Diversidad no tuvo éxito. El Comité de Revisión de Reglas, presidido por McEwen, había recomendado que se disolviera el DAC. Esa recomendación fue respaldada por el comité ejecutivo de la junta saliente.

Xiong, quien presidió la Comisión de Asuntos de Diversidad, dijo que el grupo siempre consideró los aportes de la junta y sugirió que se podrían agregar más miembros electos a la comisión si hubiera preocupaciones sobre los ciudadanos no electos que hacen recomendaciones.

Algunos conservadores, incluido McEwen, se han quejado de que los miembros no elegidos han estado haciendo recomendaciones de políticas. Los críticos dicen que la lógica del Comité de Reglas es un doble rasero porque otros órganos asesores con funcionarios no elegidos no están dirigidos de manera similar. Además, esas recomendaciones no son vinculantes y depende de la Junta en pleno aceptar o rechazar las recomendaciones. 

El DAC había presionado por la resolución de la CFA, para gran ira de muchos supervisores conservadores y residentes del condado.

Tony Sherfinski, supervisor de primer término de Dist. El 16 de diciembre, se opuso a la propuesta de Xiong de “restablecer” la Comisión de Asuntos de Diversidad, diciendo que había “impulsado una agenda marxista de izquierda muy dura”. Más tarde, durante el debate sobre la reducción de las referencias a la diversidad y la inclusión en el trabajo de los comités permanentes, Sherfinski dijo: “Toda la charla sobre diversidad e inclusión divide a las personas en grupos en lugar de en ciudadanos del condado de Marathon”. Sherfinski dijo que cree que es un asunto que deben decidir el gobierno estatal y federal.

Dona Krause, quien representa a Dist. 10, criticó esos comentarios, diciendo que las leyes del país han brindado oportunidades a las minorías y las mujeres. La razón por la que existen esas leyes, agregó, es porque las personas no tratan a los demás de manera equitativa o justa debido a su religión, color, grupo étnico, sexo o identidad de género.

“Tal vez individualmente no crean que necesitamos estas leyes, pero marcaron una gran diferencia en mi vida y probablemente marcaron una gran diferencia en la vida de muchas otras personas. Estas son leyes de derechos civiles, estas son leyes de igualdad de oportunidades. Por eso los tenemos”, dijo Krause.

Se cambió la composición de la Junta de Salud

El martes, la Junta de Supervisores realizó cambios en la Junta de Salud al aumentar el número de miembros electos de tres a cinco y reducir el mandato de los expertos no elegidos de 5 años a 2 años. Stacey Morache, recién elegida para representar a Dist. 6, presentó una moción para hacer los cambios.

Morache dijo que estaba preocupada por los comentarios de un médico en la junta cuando asistía a las reuniones. Propuso reducir el mandato de los expertos a dos años si no sirven a la comunidad lo mejor que pueden.

Este cambio se produce inmediatamente después del debate generalizado sobre los mandatos de vacunas y mascarillas. Algunos residentes y miembros de la junta criticaron a los expertos que sugirieron seguir las pautas de las instituciones de salud pública con respecto a la pandemia de coronavirus. Un puñado de supervisores ha compartido teorías de conspiración encontradas en los canales de redes sociales, mientras que al mismo tiempo afirman que mantienen sus mentes abiertas.

En la actualidad, la Junta de Salud tiene nueve miembros, incluidos tres supervisores que sirven durante dos años. Otros miembros sirven por un período escalonado de cinco años, una membresía que cumple con los estándares establecidos por la ley estatal. Mientras explicaba el estatuto, el abogado de la corporación dijo que si bien el estatuto no requiere una cierta cantidad de expertos, sí requiere un "esfuerzo de buena fe" para tener expertos médicos en la junta.

John Robison, el Dist. 4 supervisor que preside la Junta de Salud, se opuso a los cambios. El cuerpo de nueve miembros, dijo Robinson, tiene dos puestos para ejecutivos médicos jubilados con sólidas credenciales en salud pública junto con un miembro que tiene fuertes lazos con la comunidad hispana. Un proveedor de atención médica con un título avanzado representa a la comunidad Hmong y un miembro de Aspirus Health “trabaja con nosotros en el programa de mejora de la salud de la comunidad. Esa participación es crítica”, dijo Robinson.

La votación sobre cambiar la membresía de la junta a cinco supervisores y tres miembros no elegidos pasó 19-17, mientras que la votación sobre reducir los términos de los expertos designados de 5 años a 2 años pasó por un margen de 21-15.