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El Comité de Recursos Humanos de Wausau aprobó el lunes un nuevo puesto dentro del Departamento de Policía de Wausau para abordar mejor los problemas relacionados con las personas sin refugio que viven en la ciudad.

El puesto de Especialista en Alcance Comunitario fue aprobado por unanimidad por el comité de cinco miembros. La medida ahora se dirige al Comité de Finanzas y, si se aprueba allí también, será tratada por el Consejo Común en pleno. Si se aprueba, el puesto permanente será financiado por la ciudad de Wausau, probablemente a través de los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (American Rescue Plan Act, ARPA).

El Departamento de Policía de Wausau anteriormente tenía un oficial asignado a los servicios de extensión para personas sin hogar, pero después de que el oficial fue asignado a otra unidad, el puesto permaneció vacante. El cargo, sin embargo, será no juramentado. Los oficiales juramentados suelen tener poderes de arresto y portan un arma. Los puestos no juramentados no portan armas ni tienen poderes de arresto.

El jefe de policía Benjamin Bliven le dijo al Comité de Recursos Humanos que los oficiales han estado recibiendo numerosas quejas de establecimientos comerciales en el centro de la ciudad y la biblioteca sobre residentes sin vivienda, que han estado mendigando, merodeando, peleando y usando los espacios públicos para orinar y defecar agresivamente. Dijo que el Grupo de trabajo policial de Wausau también había recomendado crear el puesto no jurado. El grupo de trabajo previamente identificado la falta de vivienda como una de las principales prioridades en su informe sobre políticas y prácticas policiales en Wausau.

Este puesto está separado de otro puesto no jurado, un oficial de servicio comunitario que el departamento de policía quiere crear y que sería financiado en su totalidad o en parte por una entidad comercial del centro. la idea de un puesto financiado con fondos privados dentro del departamento de policía para abordar quejas relacionadas con personas sin hogar ya ha sacado algunas preocupaciones.

El profesional de alcance comunitario aprobado por el Comité de Recursos Humanos trabajará para el Departamento de Policía de Wausau, pero eso podría ser temporal. El concejal Tom Kilian (Dist. 3), quien sugirió agregar esta condición a través de una enmienda, sugirió que un departamento de policía puede no ser apropiado para el puesto dada la naturaleza del trabajo a realizar. La enmienda fue aprobada 3-2, con Becky McElhaney (Dist. 6), Gary Gisselman (Dist. 5) y Kilian votando a favor. Michael Martens (Dist. 2) y Dawn Herbst (dist. 9) votaron en contra y dijeron que tal disposición no era necesaria.

En su solicitud, Bliven se refirió a las quejas que el departamento recibió de las empresas, así como al éxito del departamento en ayudar a las personas sin hogar, mientras justificaba la creación de un profesional de alcance comunitario.

“De las 42 personas que tuvieron contacto con este equipo (grupo de trabajo de vivienda) (identificadas como personas sin hogar o sin hogar en el horizonte antes o durante esta iniciativa), 29 tenían vivienda para fines de 2021”, dijo el informe de Bliven al Comité de Recursos Humanos. . “De aquellas personas que progresaron hacia la vivienda (localmente o en otro lugar), casi todas tenían cero reservas en la cárcel del condado de Marathon en 2021. De aquellas personas que continuaron sin hogar, vimos una reducción constante en el encarcelamiento en 2021”.

Durante la discusión, la ex Alder Debra Ryan, que estaba presente en la sala, trató de hablar, interrumpiendo el proceso. Pero el presidente McElhaney señaló que los comentarios públicos no estaban en la agenda del día. Sin embargo, Ryan persistió e incluso se acercó a Gisselman para hablar con él.

Anteriormente, McElhaney fue reelegido presidente del Comité de Recursos Humanos y Martens fue elegido vicepresidente.