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Después de una revisión inicial de un permiso de exploración de perforación de oro de GreenLight Metals, Inc., el condado de Marathon suspendió la solicitud mientras buscaba información y documentos adicionales.

“Se necesita información adicional antes de que la solicitud pueda ser revisada y procesada para que se emita el permiso”, dijo Laurie Miskimins, directora de Conservación, Planificación y Zonificación del Condado de Marathon, en un comunicado de prensa emitido el martes.

Los funcionarios del condado dicen que el permiso de exploración, si se otorga, permitiría a la compañía explorar el Depósito de Easton Reef, que "se estima que contiene aproximadamente 120,000 onzas de oro".

Wisconsin había impuesto una moratoria de facto sobre las actividades mineras de hierro y oro en el estado desde 1998. Pero Tom Tiffany, entonces senador estatal que representaba a Hazelhurst, anunció su intención de derogar la ley. Tiffany, quien ahora es congresista de los EE. UU. en representación del distrito 7 de Wisconsin, presentó la Ley de Minería para América en agosto de 2017. La moratoria a la minería en Wisconsin fue levantado por los legisladores republicanos más tarde ese año.

La decisión de suspender la solicitud se produce en medio de las preocupaciones expresadas por algunos residentes del condado de Marathon sobre el impacto potencial en las áreas que rodean los posibles sitios mineros, incluidos los temores sobre la contaminación del agua.

Pero los funcionarios de GreenLight Metals, con sede en Toronto, dijeron que la solicitud incompleta fue diseñada, realizada en consulta con los funcionarios del condado.

“Según las conversaciones con el condado de Marathon, se acordó que GreenLight presentaría una solicitud que ambas partes sabían que estaría incompleta, mucho antes de que GreenLight presentara su Aviso de intención y el plan de perforación ante el DNR (Departamento de Recursos Naturales) de Wisconsin”. un portavoz de GreenLight le dijo a Wausau Pilot & Review. “Al presentar intencionalmente una solicitud incompleta, el Departamento de Zonificación y Planificación de la Conservación del Condado de Marathon consideró que facilitaría su compromiso con GreenLight y el DNR en el proceso de desarrollo de un plan de perforación que satisfaga las necesidades de todas las partes”.

Agregó que la compañía minera está en contacto con Shad Harvey de CPZ, quien sabía sobre la discusión sobre la naturaleza incompleta de la solicitud.

Harvey, gerente de recursos de la tierra en CPZ, le dijo a Wausau Pilot & Review que GreenLight "ha proporcionado sus materiales de solicitud de acuerdo con el Código general de ordenanzas del condado sobre minería metálica, que fue diseñado para mantener a las agencias reguladoras como el condado de Marathon, el Departamento de Wisconsin de Recursos Naturales (WDNR), etc. en la misma página.”

Harvey compartió la lista de información y documentos adicionales que el condado busca de la empresa: una copia de la solicitud, la documentación de la licencia WDNR aprobada y la aprobación del DNR para el Aviso de Intención, así como un plano del sitio dibujado a escala que incluye la ubicación de los o el sistema de tratamiento de aguas residuales propuesto, y el límite de las parcelas afectadas, incluidas las tuberías, vías férreas, arroyos, servicios públicos y humedales en el sitio de exploración propuesto.

GreenLight no proporcionó una fecha límite definitiva para presentar su solicitud completa, aunque los funcionarios dicen que están trabajando en ello. Pero la compañía no abordó directamente las preocupaciones planteadas por varios residentes sobre los posibles impactos ambientales, incluida la contaminación del aire y las aguas subterráneas.

“Si bien no se ha establecido ni se ha finalizado el cronograma, GreenLight está en el proceso de desarrollar la información y presentar la documentación necesaria para obtener los permisos y autorizaciones de perforación necesarios para que comience el trabajo, de modo que a largo plazo podamos brindar una importante contribución económica. impulsar a la región mientras protegemos nuestro medio ambiente y hacemos la transición de nuestro país a medida que se acelera hacia energía limpia, verde y baja en carbono”, dijo el presidente y director ejecutivo de GreenLight Metals, Dan Colton.

La empresa no detalló qué salvaguardas están planificadas, ni compartió la experiencia de la empresa o de sus directores actuales de abordar cualquier preocupación ambiental en el pasado.

Cuando se le preguntó acerca de las salvaguardas, Harvey de CPZ dijo: "El condado de Marathon está trabajando en estrecha colaboración con GreenLight Metals, Inc., el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin y otros socios reguladores para comprender mejor qué impactos puede tener la exploración en el medio ambiente".