Por The Associated Press

Diario del estado de Wisconsin. 15 de mayo de 2022.

Editorial: Internet rápido para todos en Wisconsin está al alcance

Con apoyo bipartidista, Wisconsin ha logrado avances considerables en la expansión de Internet de alta velocidad a las áreas rurales.

Eso es importante y tranquilizador.

El estado ha proporcionado $170 millones en subvenciones de expansión de banda ancha en sus últimos dos presupuestos, brindando conexiones rápidas a más de 300,000 hogares y empresas, según el gobernador Tony Evers.

El gobernador demócrata merece crédito por destinar $100 millones en fondos de estímulo federal el año pasado al esfuerzo. También declaró 2021 como el "Año del acceso a la banda ancha", lo que agregó la urgencia necesaria. La Legislatura dirigida por los republicanos incluyó $125 millones para un mejor servicio en el último presupuesto estatal, que fue menos de lo que propuso el gobernador pero aún sólido.

Buen trabajo.

Sin embargo, el 22 % de las zonas rurales de Wisconsin, unas 385,000 2021 personas, todavía carecían de acceso a un servicio de banda ancha de calidad, según un informe de 650,000 de la Comisión Federal de Comunicaciones. Y un estudio privado del año pasado sugirió que la cifra estaba más cerca de las XNUMX personas. También es preocupante la falta de más de un proveedor de Internet en muchas comunidades, lo que reduce la competencia y aumenta los costos.

Nuestros gobiernos estatales y locales deben redoblar sus esfuerzos este año para que todas las áreas del estado, sin importar su ubicación o riqueza, tengan un acceso similar a la economía digital. Wisconsin aún se ubica por debajo del promedio a nivel nacional en cuanto a cobertura.

El presidente Joe Biden anunció el viernes más ayuda federal. Gracias al proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $1.5 billones que finalmente fue aprobado por el Congreso el otoño pasado, Washington liberará $45 mil millones para banda ancha. El emocionante objetivo de Biden es garantizar que todos los residentes de EE. UU. tengan Internet de alta velocidad para 2028. Eso no será fácil. El secretario de Comercio de Biden estima que 30 millones de personas en todo el país aún no tienen acceso.

Pero cada estado tiene garantizados al menos $100 millones, y el estado promedio obtendrá alrededor de $800 millones. Parte del dinero puede subsidiar servicios para personas pobres, incluso en áreas urbanas.

Eso hace factible el objetivo de la cobertura universal, siempre que los funcionarios electos sean flexibles, creativos y cooperativos.

Las conexiones digitales rápidas pueden ser la diferencia entre abrir un negocio en un área rural o pasar de largo. Puede hacer o deshacer las ventas de productos a clientes de todo el mundo. Internet rápido y confiable puede atraer a los habitantes urbanos a pueblos pequeños y mantener a más jóvenes en sus lugares de origen. Hace que sea más fácil trabajar de forma remota. Puede facilitar clases y tareas en línea, que fueron más difíciles para los estudiantes rurales durante la pandemia. Puede fomentar citas por video con proveedores de salud y conectar a los lectores con las últimas noticias.

Internet de alta velocidad es una necesidad en el mundo moderno, al igual que la electricidad o el agua corriente. Ayudará a que nuestro estado y nuestra nación sigan siendo competitivos.

Incluso algunos residentes del condado de Dane que viven cerca de Madison carecen de conexiones digitales rápidas. Un problema es que las subvenciones para ayudar a pagar un mejor servicio a veces dependen de las velocidades de Internet en toda una región. En Madison, la Internet rápida y la competencia entre los proveedores de servicios son abundantes. Pero eso puede dificultar que las personas que viven en focos de servicio deficiente califiquen para recibir ayuda.

Eso necesita cambiar. Los líderes estatales también deben evitar enfrentar a una región con otra al decidir quién recibe las subvenciones primero.

Otro desafío es la necesidad de más técnicos capacitados para instalar banda ancha. Las cadenas de suministro estancadas tienen acceso limitado al cable de fibra óptica. Los servicios satelitales, inalámbricos y de datos móviles brindan soluciones alternativas. Los gobiernos locales deberían estar abiertos a permitir torres.

Wisconsin se está acercando a la cobertura total con una mayor competencia. Los sectores público y privado deben seguir adelante para hacer el trabajo.