Por Erik Gunn | Examinador de Wisconsin

A medida que los casos de COVID-19 aumentan nuevamente en Wisconsin y en todo el país, existen incluso menos requisitos universales que en el pasado para ayudar a proteger a las personas de contraer el nuevo coronavirus o propagarlo a otros.

Como consecuencia, las personas que todo el tiempo han sido las más vulnerables a la enfermedad todavía están en riesgo mientras tienen menos salvaguardas. Estos incluyen personas con discapacidades junto con trabajadores de servicios e industriales de bajos salarios en ocupaciones que han sido etiquetadas como esenciales.

“Los llamamos esenciales, pero los tratamos como prescindibles”, dice Tiffany Green, economista de la salud y profesora de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin. “Es menos probable que estén cubiertos por beneficios como el seguro de salud”.

También es más probable que sean personas de color, lo que explica parte de la razón por la que esas comunidades han experimentado tasas más altas de infección y enfermedades graves, dice Kelli Jones, profesora de la facultad de enfermería de la Universidad de Marquette.

Muchos carecen de días de enfermedad pagados. “No podrán quedarse sin trabajo por mucho tiempo, o si permanecen sin trabajo por mucho tiempo, perderán ese trabajo”, dice Jones.

Las disparidades de salud según la raza, la clase y la discapacidad no son exclusivas de COVID-19.

“Cuando eres pobre, cuando eres una persona de color, cuando tienes un trabajo de salario bajo, cuando tienes un nivel educativo bajo, elige cualquier condición de salud, hace que sea más difícil acceder a la atención para esa condición y hace que sea más difícil obtener atención de calidad”, dice el Dr. Geoffrey Swain, presidente de la Asociación de Salud Pública de Wisconsin.

Cuando el nuevo coronavirus comenzó a propagarse, las personas con discapacidad se encontraban entre las más afectadas, según Beth Swedeen, defensora de los derechos de las personas con discapacidad. Eso ha continuado a lo largo de la pandemia.

Son más vulnerables a la infección del virus por más de una razón. “Un número desproporcionado tiene perfiles de salud complicados”, incluido un sistema inmunológico más débil por una variedad de razones, dice Swedeen, copresidente de Survival Coalition of Wisconsin Disability Organisations. “También son muchas veces más vulnerables porque no tienen una autonomía completa sobre las personas que están a su alrededor y el entorno en el que se encuentran”.

Según la última informe de niveles comunitarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que se actualiza semanalmente, las infecciones y hospitalizaciones por COVID son tan altas en siete condados que la agencia recomienda que todos usen máscaras en el interior, ya sea que estén vacunados o no.

Eso es sólo una recomendación, sin embargo, no un requisito. Cuando los mandatos de uso de mascarillas estaban vigentes, los trabajadores del cuidado debían usar mascarillas cuando atendían a sus clientes, dice Swedeen. Sin requisitos, si un cuidador no quiere mascarilla, el cliente puede tener problemas para hacer esa demanda.

“Con el cambio legal para no exigir el uso de máscaras, es muy difícil para las personas con discapacidades mantenerse seguras”, dice. “Pueden enmascararse, pero a menudo las personas que les brindan apoyo no lo están haciendo ahora”.

Un cliente puede no estar dispuesto a presionar sobre el tema por temor a que la persona renuncie en un momento en que la escasez de cuidadores, que ya estaba en niveles de crisis antes de la pandemia, ha empeorado aún más, explica. Los clientes pueden verse obligados a elegir entre aceptar la negativa de un asistente a enmascararse o arriesgarse a quedarse sin el apoyo. “Sin embargo, si [los clientes] no tienen esos apoyos, pueden provocar enfermedades o un aislamiento personal y social completo”, dice Swedeen.

Desde las primeras etapas de la pandemia, los trabajadores pobres también han sido identificados como especialmente en peligro por el coronavirus, con trabajos en las industrias de servicios “donde interactúan con el público a diario”, dice Jones.

Al carecer de tiempo de enfermedad pagado y, a menudo, de un seguro de salud, también es menos probable que tengan una relación continua con un proveedor de atención médica. Una de las razones es la desconfianza histórica hacia un sistema de salud que los ha marginado durante mucho tiempo, en particular a las personas de color, dice Jones.

Debido a que no tienen esa conexión, eso también contribuye a que las tasas de vacunación sigan siendo más bajas. Los mensajes de las redes sociales contra las vacunas también juegan un papel, dice ella. También lo hace el puro agotamiento de vivir en la pobreza.

“Si le preocupan tantas otras cosas y solo el estrés de la vida cotidiana, es posible que esta no sea la prioridad número uno para ellos”, dice Jones.

La continuación de la pandemia también se ha entrelazado con interrupciones en el cuidado infantil. Las infecciones por COVID han cerrado el cuidado infantil temporalmente, y el riesgo de COVID ha contribuido al empeoramiento de la escasez de trabajadores de cuidado infantil.

“Ya tienes una industria de personas mal pagadas y con exceso de trabajo”, dice Green sobre el campo del cuidado infantil. “Y ahora le está pidiendo a todas estas personas que trabajen en instalaciones que, por su naturaleza, están casi totalmente pobladas por personas sin vacunar o con poca vacunación”.

Las tasas de vacunación siguen siendo bajas para los niños mayores de 5 años, mientras que la aprobación de la vacuna COVID-19 para niños menores de 5 años se ha retrasado.

Al igual que con las personas con discapacidad, aquellos que trabajan en trabajos de servicios mal pagados enfrentan mayores riesgos cuando las máscaras son opcionales mientras que las tasas de casos aumentan.

“Más allá de recibir la vacuna, nuestra seguridad número uno es esa máscara”, dice Jones. Sin el requisito, “la gente está cansada de usar una máscara, entonces no la usa. Así que nadie debería sorprenderse de que estemos viendo aumentos”.

El mensaje actual en salud pública, desde los CDC hasta los departamentos de salud locales, pide a las personas que consulten a su proveedor de salud personal sobre si deben usar cubrebocas en su comunidad particular y circunstancias personales.

“Muchas de estas personas no tienen un proveedor de atención médica ni un seguro”, dice Green. Por lo tanto, aconsejarles que simplemente consulten con su médico “no tiene sentido”.

Green dice que el ciclo continuo de la pandemia, con aumentos que luego se desvanecen, seguidos de nuevos aumentos a medida que cambia el virus, parece probable que continúe sin una adherencia constante y persistente a las medidas de mitigación. Ella lo compara con la disciplina del ejercicio. “No solo corres durante un par de meses y te consideras en forma para toda la vida”, dice.

La lucha contra la pandemia “requiere una consistencia implacable”, dice Green, en la mitigación, en la persistencia del alcance de la vacuna, especialmente para los históricamente marginados. “Y requiere mandatos de máscara, y sé que esos son políticamente impopulares”.

La solidaridad se ha marchitado en la pandemia. "Simplemente tenemos una especie de mentalidad de sálvese quien pueda", dice Jones. “Necesitamos pensar en otras personas, no solo en nosotros mismos. Tenemos que trabajar como sociedad para mantenernos saludables unos a otros. Eso realmente se ha perdido”.

Examinador de Wisconsin es parte de States Newsroom, una red de agencias de noticias apoyadas por subvenciones y una coalición de donantes como una organización benéfica pública 501c (3). Wisconsin Examiner mantiene la independencia editorial. Comuníquese con la editora Ruth Conniff si tiene preguntas: info@wisconsinexaminer.com. Siga Wisconsin Examiner en Facebook y Twitter.

Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquíe.