Por Shereen Siewert

Es el final de una era para un icónico restaurante italiano en Wausau, ya que Angelo's Pizza Villa se prepara para cerrar luego de más de 50 años en el negocio.

Para muchos, Angelo's era un lugar para reunirse después de los partidos de la liga infantil, después de los bailes de la escuela secundaria y los partidos de fútbol, ​​para fiestas de cumpleaños y celebraciones de compromiso. Fue, para muchos, el lugar donde probamos por primera vez el sabor de la salsa de pizza y el ardor del pimiento rojo triturado en nuestras lenguas. Era un lugar donde amigos y familiares se reunían, bebían refrescos interminables en vasos de color rojo brillante, se les hacía la boca agua mientras esperaban un pastel recién preparado y muy caliente.

Para algunos que crecieron en el área de Wausau, la pizza de Angelo sigue siendo el estándar por el cual se miden todas las demás pizzas, y lo será por el resto de nuestras vidas.

La Pizza Villa original, propiedad de Angelo y Janet Volpe en DeKalb, Ill. Foto cortesía de Teresa Volpe

Ahora, la familia está tomando la difícil decisión de cerrar.

Dino Corvino, cuyo padre Joey estaba estrechamente relacionado con el fundador del restaurante Angelo Volpe, dijo que Angelo's en su apogeo era un importante espacio de reunión para las familias italoamericanas y está entretejido en la vida de los residentes de Wausau desde hace mucho tiempo.

“Angelo fue el primer pizzero en Wausau”, dijo Corvino. “El restaurante, el hotel, era el centro de nuestras vidas. Lo recuerdo todo exactamente, y muchas personas de mi edad pueden decir lo mismo, incluso fuera de nuestras conexiones familiares”.

El restaurante tiene una larga historia que comenzó en el área de Chicago después de que Angelo llegara a Estados Unidos. Él y su esposa, Janet, lanzaron The Pizza Villa en 1956 en DeKalb, Illinois, en un momento en que una Villa DeLuxe grande costaba solo $ 3.95, con entrega por 25 centavos.

Foto cortesía de Teresa Volpe

La hija de la pareja, Teresa Volpe, dijo que después de formar una familia, sus padres querían una vida más tranquila y segura para sus hijos y se mudaron al área de Wausau, donde abrieron Angelo's Pizza Villa en Jackson Street. Se abrió una segunda ubicación de Angelo en Ross Avenue en Weston en 1978, con la apertura del restaurante Sixth Street en 1979.

El restaurante del centro estaba ubicado en el sótano del antiguo Northern Hotel, un edificio que alguna vez fue propiedad del tío abuelo de Corvino, Carmen. El padre de Corvino, Joey, se hizo cargo del hotel en la década de 1960 y dirigió el negocio junto con su esposa, Bonnie, hasta que los planes para un centro comercial en el centro impulsaron la venta y demolición del edificio.

Angelo's Pizza en el centro de Wausau. Foto cortesía de Teresa Volpe

Corvino dijo que el hotel, Pizza Villa y el salón de cócteles adyacente, The Cloister, eran puntos calientes de actividad en Wausau para empresarios, legisladores, abogados y líderes de la ciudad. Pero sobre todo, se trataba de la familia.

“Aquí es donde iba la gente”, dijo.

Janet y Angelo Volpe. Foto cortesía de Teresa Volpe

“Y luego llegó el centro comercial y todo cambió”.

El hotel de ladrillo de dos pisos y medio que albergó la primera Wausau Angelo's Pizza Villa se construyó en 1883. En 1981, el edificio fue demolido para dar paso al centro comercial Wausau Center, que abrió sus puertas en 1983. En ese momento , Volpe compró el edificio de la calle Sexta y se concentró en las operaciones allí.

Angelo y Janet se jubilaron parcialmente en 2014 cuando su hijo, Peter Volpe, se hizo cargo de las operaciones diarias. Peter y su esposa, Renee, han trabajado y administrado el restaurante juntos durante 35 años.

Ahora, la familia está lista para el próximo capítulo. El hijo de Peter, Pete, se hará cargo y pasará a producir pizzas congeladas al por mayor que estarán disponibles en numerosos bares y supermercados de la zona.

"Hemos pensado mucho en esto y hemos tomado esta difícil decisión en función de la edad, la salud y la familia", se lee en una publicación de Facebook de Angelo's Pizza. “Es hora de seguir adelante y darle a nuestro hijo, Pete, la oportunidad de llevar nuestro negocio en una dirección diferente. Estamos orgullosos de su decisión y esperamos que continúen apoyándonos”.

El último día para el servicio de barra y entrega es el 5 de junio. Las ubicaciones para pizzas congeladas se enumerarán pronto.

Pero los recuerdos durarán para siempre.