Por Isiah Holmes | Examinador de Wisconsin

Los grupos ambientalistas están haciendo sonar la alarma luego de que los pozos de agua potable en las comunidades de Marshfield y Adams se cerraron la semana pasada debido a pruebas realizadas por el Departamento de Recursos Naturales (DNR) que encontraron niveles de PFAS (sustancias per- y polifluoroalquilo) lo suficientemente altas como para ser dañino para los humanos.

Bill Davis, abogado principal de Wisconsin River Alliance, advirtió que con el riesgo continuo de PFAS, las batallas en curso en la Legislatura y los tribunales sobre la regulación de los productos químicos representan una amenaza continua para las comunidades. En abril, un juez de la corte de circuito del condado de Waukesha dictaminó que el DNR no puede regular las PFAS y otras sustancias tóxicas emergentes bajo la Ley de Derrames de Wisconsin luego de una demanda presentada por el cabildeo empresarial más grande del estado.

“La demanda de Wisconsin Manufacturers and Commerce está profundamente equivocada”, dijo Davis. “La Ley de Derrames de Wisconsin es la única autoridad que tiene nuestro estado para proteger la salud pública responsabilizando a los contaminadores por la contaminación. Todos aprendemos cuando somos jóvenes que si haces un desastre, tienes que limpiarlo. En cambio, WMC quiere poner esa carga sobre los contribuyentes y aquellos que sufren la contaminación”.

El PFAS y los compuestos artificiales relacionados se utilizaron en la industria privada durante décadas. Apreciados como el ingrediente secreto en sartenes antiadherentes, envoltorios, ropa ignífuga, espuma contra incendios y muchos otros productos, los compuestos encontraron su camino en todo el mundo. También son biorresistentes, lo que significa que no se descomponen en el medio ambiente ni en nuestro propio cuerpo.

Las PFAS pueden contaminar el agua, el suelo y otros medios, y se han relacionado con dolencias crónicas, como cánceres, defectos de nacimiento, trastornos de la tiroides y otras enfermedades. Muchos sitios de contaminación pueden estar relacionados con el uso histórico por parte de varias empresas, quienes luego son responsables de analizar los suministros de agua contaminada y limpiar sus propiedades.

Además de la demanda de WMC que desafía la autoridad del DNR para regular y hacer cumplir las limpiezas de PFAS, a principios de este año, la Junta de Recursos Naturales rechazó el asesoramiento científico sobre el establecimiento de límites de PFAS. Ignorando o cuestionando el aporte de los expertos del Departamento de Servicios de Salud, los miembros de la junta votaron para aumentar el límite de agua potable para PFAS a 70 partes por millón. Esos son niveles más de tres veces más altos que la recomendación de los funcionarios públicos.

“Necesitamos adoptar un enfoque de precaución sobre cómo fabricamos y usamos productos químicos, algo que no hemos hecho con PFAS”, dijo Davis. “Actualmente es legal inventar una nueva sustancia y usarla sin determinar si causará problemas a la salud humana o al medio ambiente. Continuaremos 'descubriendo' más y más sustancias problemáticas como PFAS, tal como lo hemos hecho con los PCB, el DDT y el plomo, hasta que quienes crean un nuevo producto químico deban demostrar que es seguro antes de usarlo”.

Examinador de Wisconsin es parte de States Newsroom, una red de agencias de noticias apoyadas por subvenciones y una coalición de donantes como una organización benéfica pública 501c (3). Wisconsin Examiner mantiene la independencia editorial. Comuníquese con la editora Ruth Conniff si tiene preguntas: info@wisconsinexaminer.com. Siga Wisconsin Examiner en Facebook y Twitter.

Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquí.