POR NATHAN DENZIN, El Proyecto Badger

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado la falta de vivienda en Wisconsin, y el estado ahora enfrenta un déficit de más de 120,000 viviendas asequibles y más 4,500 personas experimentar la falta de vivienda en una noche determinada, según los datos más recientes de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos.

Sin embargo, el condado de Milwaukee tiene la población de personas sin hogar per cápita más baja del país, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD). anunciado en marzo. Eso es gracias a un conjunto de políticas de "Vivienda primero" que la ciudad ha implementado para albergar de forma permanente a la mayor cantidad de personas posible antes de establecer un empleo o atender problemas de uso de sustancias o de salud mental, dijo James Mathy, administrador de la División de Vivienda del Condado de Milwaukee. .

Esas políticas ahora se están adoptando lentamente en todo Wisconsin, ya que el gobernador demócrata Tony Evers, que se postula para la reelección este año, anunció en marzo alrededor de $ 210 millones en subvenciones para combatir la falta de vivienda en el estado. El Fondo de Inversión en Vecindarios proviene de las enormes sumas que el estado recibió del estímulo federal de casi $2 billones de los demócratas a partir de 2021 llamado Plan de Rescate Estadounidense. El fondo está destinado a ayudar a las ciudades a abordar una variedad de problemas, y la mayoría de las subvenciones crean viviendas asequibles y apoyan a quienes luchan contra la falta de vivienda. segun el estado.

La ciudad y el condado de Milwaukee recibirán un total de $25 millones del fondo, segun el estado. El condado de Milwaukee recibirá dos subvenciones por un total de poco más de $10 millones. Más de $7 millones se destinarán a la construcción de 120 viviendas unifamiliares para personas de color y se centrarán en la propiedad de viviendas asequibles, dijo Mathy.

Otros $3 millones se destinarán a la adquisición y rehabilitación de un edificio en el lado sur de la ciudad que contiene una despensa comunitaria de alimentos y un programa de vivienda de transición, según Mathy. La ciudad de Milwaukee recibirá $15 millones para proyectos similares.

Otras ciudades que reciben grandes subvenciones del Neighborhood Investment Fund para viviendas y personas sin hogar incluyen Racine, que recibirá $15 millones, y Juneau, con una población de aproximadamente 2,600 habitantes, recibirá $10 millones en fondos. La Nación Ho-Chunk recibirá casi $12 millones por ese mismo problema en Black River Falls. Viroqua, con una población de unos 4,500 habitantes, recibirá $6 millones.

Las ciudades de Ashwaubenon, Eau Claire, Fond Du Lac, Lancaster, Menomonie y Oshkosh recibirán entre $2 millones y $5 millones, aproximadamente. A través del Neighborhood Investment Fund, la ciudad de Wausau recibirá $1.75 millones para viviendas y personas sin hogar, y otros $1.75 millones para apoyar a organizaciones sin fines de lucro.

Ese financiamiento será crucial, ya que la población de personas sin hogar de Wisconsin está creciendo en todas las áreas del estado, dijo Michael Basford, director de la Consejo Interinstitucional de Wisconsin sobre Personas sin Hogar, una agencia estatal con el objetivo de terminar con la falta de vivienda.

James Mathy, administrador de la División de Vivienda del Condado de Milwaukee

“Realmente es un problema universal en todo el estado: en todos los lugares a los que he podido ir a verlo en persona o virtualmente durante los últimos casi tres años, todos me dicen lo mismo”, dijo Basford. “El acceso a unidades que son asequibles, particularmente para personas de bajos ingresos, es la barrera número uno para las personas sin hogar”.

Los precios de la vivienda en todo el estado se han duplicado desde 2012 y han aumentado casi $ 100,000 en promedio en los últimos 5 años, según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Wisconsin.

Es difícil precisar la razón exacta por la que los precios de la vivienda están aumentando en todo el estado, dijo Basford, pero en Madison, los costos podrían ser impulsados ​​por el crecimiento del sector de datos. En los lados este y oeste del estado, especuló, las economías de Milwaukee y Twin Cities podrían estar alejando a las personas de su trabajo.

Un gran salto en los precios de los materiales también ha sobrealimentado el mercado de la vivienda. Los precios de los materiales de construcción han subido 33% desde el inicio de la pandemia, según la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas.

En el área metropolitana de Milwaukee, un arrendatario tendría que hacer alrededor de $ 19 por hora pagar el alquiler y los servicios públicos de un apartamento de dos habitaciones a precio justo de mercado en una semana laboral de 40 horas, según la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos, una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es disminuir la falta de vivienda para las personas de bajos ingresos. En Madison, ese número supera los $23 por hora. El salario mínimo del estado es de $7.25 por hora.

“Si yo fuera el zar de Wisconsin y pudiera tomar decisiones presupuestarias, crearía un programa en el que solo sacaría cheques de lo que esté disponible en el presupuesto para [vivienda asequible]”, dijo Basford. “Pero eso políticamente no es una opción viable”.

Los remedios actuales para crear viviendas asequibles incluyen la Crédito fiscal para viviendas de bajos ingresos (LIHTC), que otorga subsidios a empresas privadas para construir viviendas asequibles. 

“Confiar en LIHTC es algo que se hace con más frecuencia, porque es algo que está disponible en este momento”, dijo Basford.

Se construirán más de 900 unidades asequibles en todo el estado gracias a Neighborhood Investment Grant, dijo Basford, pero eso está lejos de las 120,000 unidades que dice que Wisconsin necesita. 

“Ese número no significa que haya 120,000 personas sin hogar todas las noches, pero eso significa que miles de hogares están a un brazo roto o al diagnóstico de COVID de no poder pagar las cuentas”, dijo Basford, refiriéndose a las emergencias que impiden que las personas laboral. “Todavía habrá una necesidad muy importante de viviendas más asequibles, y eso será un trabajo muy pesado”.

El programa "Vivienda primero" de Milwaukee

Las políticas de "Primero la vivienda" se adoptaron por primera vez en Milwaukee en 2015 cuando un grupo de cuidadores, líderes de la ciudad y políticos se reunieron para crear un sistema que, según HUD, ayudó a la ciudad a lograr la población sin hogar per cápita más baja de Estados Unidos.

“Muchas instituciones grandes aceptaron este plan”, dijo Mathy. “Tener todo nuestro enfoque en poner fin de forma permanente a los ciclos de personas sin hogar, en lugar de solo ser reactivos, es lo que hizo posible estos números”.

Además de utilizar los créditos fiscales para crear viviendas asequibles, los trabajadores sociales en el centro de Milwaukee realizan actividades de divulgación en las calles cinco días a la semana, donde trabajan con personas sin vivienda para colocarlas directamente en viviendas permanentes.

Michael Basford, director de la Consejo Interinstitucional de Wisconsin sobre Personas sin Hogar, una agencia estatal con el objetivo de terminar con la falta de vivienda

Los datos de la División de Vivienda del Condado de Milwaukee muestran una reducción del 92 % en la población de personas sin hogar en la calle desde que se adoptaron las políticas de "Vivienda primero" en 2015, y una reducción del 53 % en la población de personas sin hogar que está temporalmente protegida.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Milwaukee, el departamento de policía de Milwaukee y la oficina del alguacil del condado de Milwaukee son socios de la División de Vivienda, lo que puede ser la diferencia entre sacar a la fuerza a una persona sin hogar de una ciudad de tiendas de campaña o conseguir una vivienda permanente, dijo Mathy. .

“Queremos asegurarnos de que las personas no sean simplemente expulsadas de los campamentos”, dijo Mathy. "La idea de 'Vivienda Primero' es despenalizar la falta de vivienda y asegurarse de que las personas tengan una vivienda permanente".

Mathy dice que el 80% de los hogares sin hogar atendidos en el condado de Milwaukee son negros. Este grupo demográfico en Milwaukee tiene la tasa más alta de pobreza en cualquier grupo demográfico, según el Censo de Estados Unidos.

“Es absolutamente posible lograr reducciones importantes en la falta de vivienda, si todos trabajan juntos y siguen la misma filosofía”, dijo Mathy. “A menudo no se requieren inversiones financieras increíblemente grandes. Mucho es solo coordinación y construir una buena asociación público-privada”.

Inspiración de Texas

Muchas de las políticas y prácticas que ha implementado Milwaukee tuvieron éxito inicialmente en Houston, una ciudad que HUD nombró “comunidad prioritaria” en 2012.

Una auditoría de los recursos para personas sin hogar de la ciudad encontró que el sistema está desarticulado, con servicios duplicados y personas que pasan de un lado a otro en lugar de dirigirse a la vivienda, según Ana Rausch, vicepresidenta de operaciones del programa en la Coalición para las personas sin hogar de Houston/Condado de Harris. 

Al igual que Milwaukee tres años después, las diversas organizaciones en Houston se reunieron por primera vez para acordar una estrategia para abordar la falta de vivienda. Los líderes decidieron aplicar políticas de "Vivienda Primero" que priorizaban trasladar a las personas a viviendas permanentes lo más rápido posible. La ciudad también estableció una instalación para reclutar y retener propietarios y propiedades para el programa. 

El último recuento de personas sin hogar encontró poco más de 3,000 personas sin hogar en Houston, un tercio de lo que había sido en 2011.

“Puede ser tentador querer responder a la presión política, oa la presión de la comunidad de deshacerse de esa visible falta de vivienda de inmediato, pero es solo una curita”, dijo Rausch. “Es muy caro albergar temporalmente a la gente. Hacerlo bien puede llevar un poco más de tiempo, pero al final, resolvió la situación de forma permanente en lugar de empujarlos a refugios temporales”.

Si bien se han trampas al sistema de Houston, que incluye apartamentos sucios, propietarios apáticos y esperas potencialmente largas para encontrar una vivienda, cuenta con una tasa de éxito del 90 % en mantener a las personas alojadas después de 2 años o en una transición positiva a una vivienda más permanente, dijo Rausch.

“Ponemos la mayor parte de nuestros fondos en viviendas permanentes porque creemos que la única forma de terminar permanentemente con la falta de vivienda de alguien es brindarle vivienda y servicios de apoyo, punto”, dijo Rausch.