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El Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de Wausau instó nuevamente al Concejo Municipal a abordar la escasez de unidades de vivienda asequible en la ciudad e hizo varias recomendaciones que esperan que los funcionarios adopten.

Durante una presentación el martes, el miembro del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible, Ben Lee, enumeró cinco prioridades que dijo que el comité identificó durante sus reuniones desde que se reunió en noviembre del año pasado.

Lee, quien también es Director de Impacto Comunitario en United Way del condado de Marathon, dijo que las prioridades incluyen el desarrollo de unidades de vivienda asequibles de 2 o 3 dormitorios en lotes disponibles de Wausau, la construcción de viviendas unifamiliares para hogares con ingresos calificados, la realización de pagos directos a propietarios o compañías hipotecarias para reducir los costos de vivienda y proporcionar subsidios en efectivo a individuos y familias que califiquen.

La propuesta de subsidio en efectivo se basa en el programa de crédito tributario por ingresos para niños del gobierno federal. La Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) había ampliado el programa según el cual a las familias elegibles se les pagaba $3,600 por cada niño menor de 6 años y $3,000 por niños entre 6 y 16 años. Ese plan expiró en diciembre del año pasado.

Lee dijo que el Grupo de Trabajo no está sugiriendo ninguna duración o monto específico para el subsidio en efectivo, pero dijo que no puede pasar desapercibido "cuán cambiantes fueron" los fondos para las familias que se beneficiaron del crédito.

El grupo de trabajo de vivienda solicitó que cada estrategia identificada se financie a través de fondos ARPA, que representan "dinero único en la vida" que se pone a disposición de las comunidades. El grupo de trabajo tiene como objetivo garantizar un impacto duradero y sostenible con los fondos en lugar de un enfoque de mosaico.

Completando la lista de prioridades está una sugerencia para que el Concejo Municipal abogue por un banco de tierras en Wisconsin. Según la iniciativa, una ciudad compra terrenos como inversión sin tener planes inmediatos de desarrollo. Esos terrenos se utilizarán luego para construir proyectos de vivienda más asequibles.

El grupo de trabajo ha estado instando a la acción en construir unidades de alquiler asequibles en Wausau durante muchos meses.

Las ciudades de los EE. UU. están lidiando con la falta de viviendas asequibles, y los funcionarios adoptan una variedad de enfoques. Houston, Texas, se ha convertido en una ciudad modelo en la provisión de viviendas asequibles a personas sin vivienda con su metodología de "primero la vivienda". De acuerdo a The New York Times, la ciudad trasladó a 25,000 personas de las calles a sus propios hogares durante la última década. La Coalición para las personas sin hogar de Houston trabajó con los funcionarios del condado de Harris, la oficina del alcalde y los propietarios locales para ayudar a las personas que viven en refugios y tiendas de campaña a mudarse directamente a apartamentos de una habitación, algunos por un año, otros por más tiempo. Ya no se ven obligados a vivir en refugios para personas sin hogar o enfrentan la amenaza de citaciones de la policía, una perspectiva que enfrentan las personas sin refugio en Wausau.

Después de la presentación, la alcaldesa Katie Rosenberg dijo que los comités deberían analizar el asunto. Uno de esos comités, Finanzas, discutió su puntuación para proyectos de vivienda asequible el martes.

Justo antes de la reunión del Concejo Municipal del martes, los miembros del Comité de Finanzas escucharon la presentación del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible antes de discutir una solicitud de financiamiento de ARPA para mejoras de vivienda asequible y otros proyectos.

El Comité de Finanzas califica periódicamente los proyectos para la financiación de ARPA. Entre los cinco proyectos que el comité consideró el martes, la propuesta de vivienda asequible ocupó el cuarto lugar. El comité no rechazó la propuesta pero pidió más detalles antes de decidir.

El Comité de Finanzas dio su visto bueno a la financiación del proyecto de instalaciones del campus de Community Partners, el proyecto de mejora de la detección de aguas residuales, la estación de bombeo de aguas pluviales y un proyecto de educación, asesoramiento y asistencia para el cierre de compradores de viviendas.