Tripulaciones del Departamento de Bomberos de Wausau respondiendo a una llamada en Curling Way, el 21 de mayo de 2020. Foto: Wausau Pilot & Review

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El Concejo Municipal aprobó el martes una solicitud del Departamento de Bomberos de Wausau para contratar tres bomberos-paramédicos adicionales de nivel de entrada adicionales mediante el uso de fondos ARPA.

Después de una súplica ferviente del jefe de bomberos de Wausau, Robert Barteck, el consejo aprobó una recomendación del Comité de Finanzas para puestos a partir del 1 de julio.

Barteck les dijo a los miembros del Concejo que la situación del personal del departamento es tan grave que tuvieron que imponer horas extras obligatorias a los bomberos para garantizar la seguridad pública. El jefe dijo que este es el momento adecuado para el reclutamiento porque los candidatos generalmente se gradúan de los programas de colegios técnicos e ingresan al mercado laboral en mayo y junio.

En un comunicado de prensa, los funcionarios de bomberos de Wausau dijeron que las tres contrataciones restaurarán el departamento a los niveles operativos de personal establecidos en 1970.

El Departamento de Bomberos de Wausau tiene como objetivo agregar 12 puestos y ha solicitado la subvención SAFER de FEMA para nueve de esos espacios. Barteck dijo que se espera una decisión sobre la solicitud en julio o agosto. Si no se aprueba la solicitud de subvención, dijo Barteck al Comité de Finanzas el mes pasado, regresaría al comité para buscar financiamiento a partir de 2023.

Las tres contrataciones se financiarán a través de los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) durante dos años y medio. Según Barteck, el costo total estimado de financiar a los tres bomberos para el resto de 2022 a 2024 es de $771,000. Los documentos de la ciudad muestran que el Departamento de Bomberos tiene un déficit de $501,000. El gasto medio anual de cada bombero es de unos 100,000 dólares al año.