Por Shereen Siewert

Los funcionarios de Wausau revisarán esta semana la recomendación de un consultor de excavar cantidades significativas de suelo de un parque del lado oeste después de que las pruebas mostraran múltiples áreas de contaminación y riesgos de cáncer asociados en el área.

El informe, de REI, será revisado el lunes por el Comité de Parques y Recreación de la ciudad. REI realizó la prueba en Riverside Park, que se produjo después de años de disputas y resistencia por parte de algunos funcionarios de la ciudad.

Casi 1/3 de las muestras analizadas mostraron una contaminación superior a los estándares no industriales del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin, según documentos de la ciudad. En una muestra, la concentración de dioxinas fue casi cuatro veces mayor que el estándar estatal para entornos residenciales. Esa muestra, tomada en la base de la colina en Riverside Park, no se encuentra en el bosque ni en la maleza, sino que se encuentra al aire libre en el borde más occidental del área de césped del parque donde juegan las familias y los niños. Varias muestras con niveles más altos de contaminación se encuentran junto a casas cercanas.

Los residentes y los defensores del medio ambiente han estado instando a la ciudad y al DNR a actuar desde que los resultados de las pruebas de 2006 surgieron en enero de 2018, más de una década después de que esas pruebas señalaran altos niveles de sustancias peligrosas en los suelos del parque.

Las pruebas se enviaron a los funcionarios del DNR en 2008 y luego se enviaron al Departamento de Salud del Condado de Marathon. Nunca se tomó ninguna medida para remediar el suelo, y la mayoría de los residentes no estaban al tanto de las pruebas hasta que se informaron en 2018. Aunque el grupo ambiental de base, Ciudadanos por una Wausau limpia, abogó por las pruebas repetidamente, sus preocupaciones a menudo fueron ignoradas, criticadas como "Tácticas de miedo" o desacreditadas

Dist. 3 Alder Tom Kilian, quien fue miembro fundador de Citizens for Clean Wausau y pasó años luchando contra los funcionarios de la ciudad en el tema de la remediación antes de ser elegido para representar al vecindario, dijo en un comunicado la semana pasada que la ciudad ha perdido la confianza de los ciudadanos debido a su respuesta pasada a los problemas de contaminación.

“En relación con las preocupaciones de la comunidad sobre la contaminación relacionada con nuestra agua potable, Riverside Park o parte de la antigua propiedad de Connor en Cleveland Avenue, los residentes se encontraron con desdén, minimización de los problemas y, a veces, incluso insultos por parte de ciertos campamentos en el Ayuntamiento. ”, dijo Kilian. “Notablemente, las tres preocupaciones de la comunidad fueron posteriormente validadas por hechos de manera que refutaron directamente las posiciones opuestas de la Ciudad. En el futuro, la ciudadanía debe exigir que se permita que la excavación del suelo propuesta en Riverside Park se lleve a cabo sin obstáculos este verano, y que la avenida Cleveland se limpie estrictamente según los estándares no industriales”.

En su informe, Matt Michalski, representante de REI, recomienda remover alrededor de 13,000 pies cuadrados de tierra a una profundidad de alrededor de un pie debajo de la superficie. además, dos áreas dentro de esa porción necesitarán excavación adicional para alcanzar entre tres y cuatro pies por debajo, con un total de aproximadamente 3,000 pies cuadrados de suelo. Eso, escribió Michalski, eliminaría toda la zona de contacto directo en esos lugares.

Las pruebas identificaron una contaminación significativa debajo de una alcantarilla que desemboca en el parque y colinda con un área que una vez albergó un edificio de almacenamiento en frío en la antigua planta de SNE. Un área del edificio de almacenamiento en frío se utilizó como “área de acumulación de tambores” para desechos peligrosos.

Citizens for a Clean Wausau presentó la semana pasada una carta al DNR apoyando el informe REI que insta a la agencia a exigir medidas de control de polvo durante el proceso de excavación y negarse a permitir que se reemplace la alcantarilla.

“Parece que, históricamente, la alcantarilla probablemente desempeñó un papel en el transporte de aguas pluviales contaminadas al parque y… no está claro por qué la alcantarilla se reemplazaría o reinstalaría después de esta excavación”, dice la carta.

Una vez que las recomendaciones de REI sean aprobadas por el DNR, la ciudad licitará el trabajo para cualquier remediación necesaria, según los documentos de la ciudad. Los suelos excavados como parte de la remediación del sitio serán transportados al Relleno Sanitario del Condado de Marathon para su eliminación, un proceso que requerirá más pruebas y aprobación. Si el material no pasa los requisitos del protocolo, el vertedero no aceptará el material como un desecho sólido. Esto requeriría que el material se envíe a un vertedero de desechos peligrosos, que podría aceptar el material o examinar más a fondo otras opciones de remediación.

El costo total del proyecto no está claro hasta el momento y depende en gran medida de los resultados del proceso de licitación, pero incluirá hasta $ 50,000 en tarifas de eliminación, tarifas de muestreo de suelo de confirmación de hasta aproximadamente $ 31,000 y tarifas adicionales de hasta $ 17,000, según el informe.

El director de Obras Públicas, Eric Lindman, no respondió a una solicitud de comentarios presentada la semana pasada sobre este tema.