TRAVERSE CITY, Michigan, EE.UU. (AP) — Tiene ganas de pescado y su servidor sugiere un plato de carpa invasiva. Uf, se podría decir. Pero, ¿qué hay de copi asado, recién llegado del río Mississippi?

Aquí está el truco: son lo mismo.

Illinois y organizaciones asociadas lanzaron el miércoles una campaña probada en el mercado para rebautizar como "copi" cuatro especies anteriormente conocidas colectivamente como carpa asiática, con la esperanza de que la nueva etiqueta las haga más atractivas para los consumidores estadounidenses.

Convertir la carpa en un elemento popular del menú de los hogares y los restaurantes es una forma en que los funcionarios esperan frenar una invasión de décadas que amenaza a los peces, mejillones y plantas acuáticas nativos en el Mississippi y otros ríos del Medio Oeste, así como a los grandes Lagos.

“El nombre de 'carpa' es tan duro que la gente ni siquiera lo prueba”, dijo Kevin Irons, subjefe de pesca del Departamento de Recursos Naturales de Illinois. "Pero es saludable, limpio y realmente sabe muy bien".

La Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos federal está financiando el proyecto de $600,000 de cinco años para cambiar el nombre de la carpa y hacer que esté ampliamente disponible. Se han registrado más de dos docenas de distribuidores, procesadores, restaurantes y minoristas. La mayoría están en Illinois, pero algunos realizan entregas en varios estados o en todo el país.

“Esto podría ser un gran avance”, dijo John Goss, quien dirigió el esfuerzo de la administración Obama para detener la invasión de carpas y trabajó en el proyecto de cambio de nombre. “Los próximos dos años son muy críticos para generar confianza y aceptación”.

Span, una empresa de diseño de comunicaciones de Chicago, se le ocurrió "copi". Es un juego de palabras abreviado sobre "copious", una referencia a las poblaciones en auge de la carpa cabezona, plateada, herbívora y negra en el corazón de los EE. UU.

Importados de Asia en las décadas de 1960 y 70 para engullir algas de las lagunas de aguas residuales y piscifactorías del sur profundo, escaparon al río Mississippi. Han infestado la mayor parte del río y muchos afluentes, desplazando a especies nativas como la lubina y el tipo de pez.

Reguladores han gastado más de $ 600 millones para mantenerlos alejados de los Grandes Lagos y aguas como el lago Barkley en la línea entre Kentucky y Tennessee. Las estrategias incluyen la colocación de barreras eléctricas en los cuellos de botella y la contratación de cuadrillas para recolectar peces para obtener productos como fertilizantes y alimentos para mascotas. Se están trabajando en otras tecnologías, como matracas submarinas, cortinas de burbujas de aire.

Ayudaría si más personas comieran los bichos. Las autoridades estiman que se podrían capturar anualmente hasta 50 millones de libras (22.7 millones de kilogramos) en el río Illinois, un enlace entre el Mississippi y el lago Michigan. Incluso hay más disponibles entre el Medio Oeste y la Costa del Golfo.

“Los subsidios del gobierno por sí solos no terminarán con esta guerra”, dijo Goss. “La demanda de copi del sector privado impulsada por el mercado podría ser nuestra mejor esperanza”.

En los EE. UU., las carpas se conocen principalmente como comedores de fondo de sabor fangoso. Pero las cuatro especies objetivo viven más arriba en la columna de agua, alimentándose de algas, plantas de humedales y, en el caso de la carpa negra, mejillones y caracoles. Tienen un alto contenido de ácidos grasos omega-3 y un bajo contenido de mercurio y otros contaminantes, dijo Irons.

“Tiene un sabor agradable y suave... una agradable sorpresa que debería ayudar a mejorar su reputación”, dijo Brian Jupiter, un chef de Chicago que planea ofrecer un sándwich de copi po'boy en su taberna Ina Mae. El pescado se adapta a una variedad de cocinas, incluidas la cajún, la asiática y la latina, dijo.

Sin embargo, podría ser difícil de vender, particularmente porque la notoria osamenta del pescado hace que sea difícil producir los filetes que muchos comensales esperan, agregó Júpiter. Algunas de las mejores recetas pueden usar copi picado o molido, dijo.

Los investigadores de Span consideraron una serie de nombres, "butterfin" entre ellos, antes de decidirse por "copi", dijo Irons. Sonaba pegadizo, un poco exótico, incluso divertido, dijo.

Span realizó encuestas, entrevistas y reuniones de grupos focales con más de 350 residentes de Illinois, dijo el director de diseño Nick Adam.

El siguiente paso: buscar la aprobación de la Administración Federal de Drogas y Alimentos, que dice que las etiquetas de pescado "acuñadas o fantasiosas" se pueden usar si no son engañosas o confusas. Un ejemplo familiar es "slimehead", que se convirtió en un éxito entre los consumidores después de que su apodo de mercado se cambiara a "reloj anaranjado".

Illinois también planea registrar la marca comercial “copi”, lo que permitirá a los grupos de la industria desarrollar procedimientos de control de calidad, dijo Irons.

Otras agencias reguladoras y grupos científicos tienen sus propias políticas y es posible que no acepten el cambio.

La Sociedad Estadounidense de Ictiólogos y Herpetólogos y la Sociedad Estadounidense de Pesca tienen un comité que enumera los títulos de los peces, incluidos los nombres científicos en latín y los nombres comunes aceptados desde hace mucho tiempo. El panel nunca adoptó “carpa asiática” como término genérico para las cuatro especies invasoras.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. planea quedarse con la "carpa invasora" y los cuatro nombres individuales, ya que su enfoque es administrar y controlar su propagación, dijo Charlie Wooley, director de la agencia en el Medio Oeste. El Comité de Coordinación Regional de la Carpa Invasora, que involucra a numerosas agencias provinciales federales, estatales, locales y canadienses, hará lo mismo.

Ellos abandonó la "carpa asiática" el año pasado debido a la preocupación por la intolerancia anti-asiática.