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Si bien Wausau y el condado de Marathon han luchado para abordar la vivienda asequible y la falta de vivienda, algunas ciudades y comunidades han logrado reducir en gran medida la cantidad de personas que viven en las calles o en refugios.

Todas las ciudades con historias de éxito han dado prioridad a una política de 'vivienda primero'. Bajo este enfoque, las ciudades priorizan brindar vivienda permanente a personas en situación de calle, sirviendo como una plataforma desde la cual pueden mejorar su calidad de vida, según el Alianza Nacional para Terminar con las personas sin hogar.

De estos, Houston ha estado causando sensación al trasladar a 25,000 personas de las calles a sus propios hogares. en el transcurso de la última década. La Coalición para las personas sin hogar de Houston trabajó con los funcionarios del condado de Harris, la oficina del alcalde y los propietarios locales para ayudar a las personas que viven en refugios y tiendas de campaña a mudarse directamente a apartamentos de una habitación, algunos por un año, otros por más tiempo. Ya no se ven obligados a vivir en refugios para personas sin hogar o enfrentan la amenaza de citaciones de la policía, una perspectiva que enfrentan las personas sin refugio en Wausau.

La Sociedad CAUF ha perfilado a Columbus y Salt Lake City entre las cuatro ciudades que han abordado con éxito la falta de vivienda, en diversos grados, además de Viena, en Austria y Helsinki, en Finlandia. La organización, cuyo nombre significa Cold And Uncared For, trabaja para reducir la falta de vivienda en una variedad de capacidades.

Varias organizaciones que trabajan para reducir la cantidad de personas sin hogar y las ciudades que han reducido la falta de vivienda comúnmente dicen que su mejor solución es su filosofía de "vivienda primero". Houston, Texas, Colón, Ohio y Salt Lake City, Utah todos han adoptado alguna forma de la política.

Austin, también ha adoptado estrategias similares y los funcionarios dicen que es su "imperativo moral" terminar con la falta de vivienda. La ciudad capital de Texas presupuestó la construcción de refugios fuera del centro de la ciudad después de promulgar nuevas reglas sobre descanso, campamento y mendicidad, reglas que provocaron un fuerte debate. Una ordenanza aprobada en Wausau en 2019 dio lugar a una conversación similar.

Los defensores dicen que la vivienda puede ayudar a las personas a abordar otras áreas que pueden haber contribuido a su falta de vivienda, como el empleo, la salud y el abuso de sustancias. Si bien los expertos están de acuerdo en que es imperativo proporcionar unidades de vivienda más asequibles, algunos advierten sobre la lente a través de la cual se ve el problema.

“Mientras el marco sea que las personas no tienen hogar porque tienen una enfermedad mental o una adicción, eso no aborda el problema sistémico de que no estamos construyendo suficientes viviendas”, dijo Jenny Schuetz, experta en políticas de vivienda y miembro principal de Brookings. Metro, en una entrevista con informe de Bloomberg noticias. Schuetz es el autor de Fijador-Superior, un libro que examina las causas de la falta de vivienda y ofrece soluciones prácticas para los gobiernos locales, estatales y federales.

Algunos expertos de la Asociación Estadounidense de Psicología dicen que la falta de vivienda puede ser la causa de trastornos físicos y mentales. Otros estudios han demostrado que la falta de vivienda y los trastornos de salud mental tienen una relación bidireccional complicada. “Varios estudios han demostrado, sin embargo, que las personas con enfermedades mentales a menudo se encuentran sin hogar principalmente como resultado de la pobreza y la falta de viviendas para personas de bajos ingresos”, según el Fundación de Investigación del Cerebro y la Conducta.

Salt Lake City, que alguna vez fue un modelo nacional para reducir la falta de vivienda en un 91 por ciento, se ha tambaleado en los últimos años y no ha construido ninguna nueva vivienda de apoyo permanente desde 2010, según un Reuters reporte. Algunos líderes de la ciudad sugieren volver a su enfoque anterior de 'vivienda primero', pero hasta ahora eso no ha sucedido. Aunque los legisladores del estado de Utah establecieron una comisión en 2018 para explorar viviendas asequibles, “no lograron aprobar un bono de $100 millones para construir nuevas viviendas”.

Según Pew Research, aproximadamente la mitad de los estadounidenses dicen que la disponibilidad de viviendas asequibles en su comunidad local es un problema importante, un aumento de 10 puntos porcentuales desde principios de 2018.

Según datos del Consejo Interagencial sobre Personas sin Hogar de los Estados Unidos, en una sola noche en 2020, aproximadamente 580,000 personas se quedaron sin hogar en el país. Seis de cada diez se alojaban en lugares protegidos (refugios de emergencia o programas de vivienda de transición) y casi cuatro de cada diez estaban en lugares sin protección, como en la calle, en edificios abandonados o en otros lugares no aptos para la habitación humana, dijo el Consejo.

Esos números reflejan un aumento del 2% desde 2019, el cuarto aumento anual consecutivo registrado. El número de los estudiantes matriculados que citaron alguna forma de falta de vivienda aumentaron, también. Para Wisconsin, la cantidad de personas sin hogar en un día determinado es 4,515, según cifras estatales.

Según World Population Review, las cuatro principales causas de la falta de vivienda, en orden, son: falta de vivienda asequible. viviendasdesempleopobrezasalarios bajos.

¿Qué está haciendo Wausau?

La pobreza y los bajos ingresos juegan un papel en hacer que la vivienda esté fuera del alcance de muchas familias locales. En Wausau y el condado de Marathon, donde la tasa de pobreza es del 15.8 % y el 6.7 %, respectivamente, según el censo de EE. UU. de 2020, los problemas relacionados con la falta de vivienda han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos tiempos. El Departamento de Policía de Wausau dijo que ha visto un fuerte aumento en quejas de negocios y residentes en el área del centro de Wausau sobre personas sin hogar.

El Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de la ciudad, un organismo asesor, presentó recientemente una estrategia de cinco niveles al Concejo Municipal. De estos, enumeraron la construcción de más unidades asequibles como su máxima prioridad mediante el uso de fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. El grupo de trabajo ha estado instando a la acción en construir unidades de alquiler asequibles en Wausau durante muchos meses. A Carta al editor a Wausau Pilot & Review también instó a utilizar los fondos de ARPA para construir viviendas más asequibles.

Tammy Stratz, Gerente de Desarrollo Comunitario de Wausau, le dijo a Wausau Pilot & Review que la vivienda asequible y la falta de vivienda "no son solo una cosa de Wausau", sino un problema a nivel nacional. “Hablando con otras comunidades en nuestra conferencia nacional la semana pasada, todos estamos en el mismo barco y luchando por encontrar respuestas”, dijo. “No existe un programa que solucione todo”.

Dos propuestas relacionadas con viviendas asequibles del departamento de Desarrollo Comunitario están pendientes con el Comité de Finanzas, cuyos miembros el 14 de junio dijeron que querían más información antes de seguir adelante. Uno de los proyectos tiene como objetivo proporcionar "mejoras y expansión de unidades de vivienda asequibles" con un precio de $1.3 millones, con fondos ARPA que representan $1 millón y el resto correrá a cargo de la ciudad. La propuesta incluye préstamos perdonables para propietarios si se comprometen a un subsidio de alquiler para inquilinos con ingresos calificados. La otra es una propuesta de asistencia para el pago inicial/consejería de vivienda que viene con una solicitud de financiamiento de ARPA de $0 y el monto restante, $34,000, será proporcionado por la ciudad.

Wausau aumentó recientemente cantidades de préstamo de bajo interés para hogares que califican bajo los estándares de ingresos de HUD. El Comité de Finanzas de Wausau también aprobó una subvención de $500 para los costos de cierre para los residentes que participan en el programa de asesoramiento de vivienda de la ciudad y que compran una casa en la ciudad.

La ciudad también ofrece un programa de Préstamo de Rehabilitación para Propietarios de Vivienda, otro préstamo de bajo interés y bajo pago para ayudar con las reparaciones necesarias del hogar.

Según los datos presentados por United Way del condado de Marathon en la reunión del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de Wausau en febrero, 850 personas buscaron albergues de emergencia en Wausau y otras áreas del condado en 2021.

Las organizaciones y los residentes del área de Wausau han pedido que se construyan viviendas más asequibles para abordar la falta de vivienda.