Jorge Román-Romero | Examinador de Wisconsin

El agua del grifo es esencial para nuestras vidas. Es un componente vital de la buena salud, siempre que sea seguro de usar. Desafortunadamente, nuestro sistema regulatorio asume que la exposición a químicos es segura hasta que se demuestre lo contrario. Esta suposición es problemática porque incluso cuando la ciencia demuestra los riesgos para la salud, el gobierno puede tardar años en ponerse al día y proteger nuestra salud.

Y como residentes de Adams, Marshfield y West Bend Puedo decirte que el suministro público de agua en algunas comunidades contiene sustancias químicas que pueden enfermar a las personas. Estas comunidades son solo las últimas en Wisconsin, donde las pruebas han revelado niveles inseguros de PFAS "químicos para siempre".

Durante décadas se ha acumulado evidencia sobre los impactos en la salud de la exposición a PFAS: problemas de fertilidad, cáncer, enfermedad de la tiroides e inmunodeficiencias. Estos productos químicos son especialmente difíciles de regular porque hay 5,000 de ellos que se utilizan en todo, desde abrigos impermeables hasta sartenes antiadherentes. Estas “sustancias químicas para siempre” han llegado a los suministros de agua potable y se pueden encontrar en la sangre de casi todos los estadounidenses. Los estudios muestran que aproximadamente dos tercios de la población de los EE. UU. cuentan con sistemas de agua contaminados con PFAS.

Actualmente, la ley de Wisconsin exige que se realicen pruebas solo para dos tipos de PFAS y la cantidad establecida como límite para administrar a través de nuestros grifos no refleja la ciencia más reciente. Entonces, ¿cómo pueden los residentes de Wisconsin estar seguros de que nuestra agua es segura para beber? Inste a su empresa de servicios públicos a realizar pruebas de PFAS, comparta los resultados públicamente y cierre los pozos contaminados que excedan las recomendaciones de salud. A medida que el estado y el gobierno federal continúan trabajando en la regulación de PFAS, necesitamos que las empresas de servicios públicos tomen medidas basadas en la ciencia más reciente para salvaguardar nuestra salud.

El Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR) tiene fondos para que las empresas de servicios públicos realicen pruebas de PFAS, pero hasta ahora solo unas pocas empresas de servicios públicos han optado por participar. A través del programa voluntario de DNR, algunas comunidades se enteraron de que sus pozos estaban contaminados y se movieron para cerrarlos y notificar clientes.

Desafortunadamente, Wisconsin ha visto ejemplos de empresas de servicios públicos que no han actuado rápidamente para advertir a los residentes sobre la contaminación por PFAS. En 2019, Wausau Water Works descubrió que todos sus pozos municipales excedían los estándares de seguridad recomendados, pero no se emitió ningún aviso público. El director de Obras Públicas, Eric Lindman, siguió insistiendo en que el suministro de agua era "seguro" para beber. En febrero de 2022, la empresa de servicios públicos volvió a encontrar altos niveles de PFAS y el DNR la presionó para que emitiera un aviso de agua potable más de dos años después de las pruebas de 2019. Con todos sus pozos afectados, Wausau finalmente proporcionó agua embotellada y filtros a los residentes.

La ciudad de West Bend tampoco actuó rápidamente cuando se descubrieron altos niveles de PFAS en su agua. West Bend Water Works encontró niveles inseguros de PFAS en enero de 2020, pero no tomó medidas hasta junio de 2022. Lo hizo porque Midwest Environmental Advocates se enteró de los preocupantes resultados de las pruebas a través de una solicitud de registros públicos y alertó a los funcionarios del DNR, quienes presionaron a la empresa de servicios públicos. para avisar al público y cerrar un pozo. Mientras tanto, muchos residentes de West Bend estuvieron expuestos sin saberlo a PFAS durante años.

Toda persona tiene derecho a conocer los productos químicos a los que puede estar expuesta y los riesgos asociados a dicha exposición. Mientras los funcionarios estatales y federales trabajan en la regulación de PFAS, necesitamos que los líderes locales den un paso al frente y hagan más que lo mínimo para proteger la salud de los residentes de Wisconsin.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquí.