Por Henry Redman | Examinador de Wisconsin

Un grupo ecologista ha presentado una petición con el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR), solicitando al departamento que establezca reglas y normas que guíen la cantidad máxima de PFAS permitida en las aguas subterráneas del estado.

PFAS, una familia de productos químicos hechos por el hombre que se sabe que causan cáncer y otros efectos negativos para la salud comúnmente presentes en espumas contra incendios y artículos para el hogar como sartenes antiadherentes, se han encontrado en suministros de agua en todo el estado. Los PFAS se conocen como “siempre químicos” porque no se degradan en el medio ambiente ni en el organismo.

La regulación de los productos químicos se ha vuelto controvertida, y el cabildeo empresarial más grande del estado recientemente logró demandando para evitar que el DNR responsabilice a las empresas por la contaminación con PFAS en virtud de la Ley de Derrames del estado, que tiene décadas de antigüedad.

A principios de este año, la Junta de Recursos Naturales (NRB, por sus siglas en inglés) del estado aprobó estándares para la cantidad de PFAS permitida en el agua potable y superficial, pero no pudo llegar a un acuerdo sobre las normas para las aguas subterráneas — citando una diferencia en lo que el Departamento de Servicios de Salud (DHS) del estado y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. dijeron que era una cantidad segura. El DHS había dicho que el límite para dos compuestos de la familia PFAS, PFOS y PFOA, debería ser de 20 partes por billón, pero los estándares de la EPA decían 70 partes por millón.

La incapacidad de llegar a un consenso sobre los estándares del agua subterránea es parte de una controversia en curso en la NRB que involucra al republicano designado Frederick Prehn, quien ha se negó a dejar su asiento en la junta a pesar de que su mandato expiró en mayo pasado. La semana pasada, la Corte Suprema de Wisconsin dictaminó que está legalmente autorizado a permanecer en el cargo hasta que el Senado estatal controlado por los republicanos confirme su reemplazo.

El mes pasado, la EPA actualizó sus estándares para los dos productos químicos a 0.004 ppt y 0.02 ppt, respectivamente.

El viernes, Midwest Environmental Advocates, en nombre de la organización de calidad del agua SOH20 y la Liga de Mujeres Votantes de Wisconsin, presentó una petición ante el DNR para instituir estándares de aguas subterráneas ahora que el aviso de salud de la EPA es mucho más bajo que la sugerencia inicial del DHS.

Los estándares del agua subterránea afectan a casi un millón de hogares de Wisconsin que obtienen su agua de pozos privados.

“La EPA ahora revisó sus niveles de aviso de salud para esos dos PFAS y estableció nuevos niveles de aviso de salud para otros dos PFAS basados ​​en datos toxicológicos y epidemiológicos actuales, estableciendo un vínculo entre los impactos adversos para la salud asociados y la exposición a PFAS en concentraciones significativamente más bajas que las determinadas previamente por ya sea EPA o DHS”, dice la petición. “Sin estándares de aguas subterráneas, casi un millón de hogares de Wisconsin, incluidos los miembros de nuestros clientes organizacionales, que dependen de pozos privados para obtener agua potable carecen de protección adecuada contra las PFAS identificadas en esta petición. DNR tiene la responsabilidad de actuar en la protección de estos residentes de Wisconsin bajo el Capítulo 160 de los Estatutos de Wisconsin”.

El MEA y los dos grupos le han pedido al DNR que agregue PFOS y PFOA, junto con otros dos químicos relacionados, PFBS y GenX, a su lista de contaminantes del agua subterránea. Si se concede la petición, la lista de contaminantes se enviará al DHS, que recomendará normas basadas en la salud. Después de que se recomiendan los estándares, el DNR puede comenzar el proceso de elaboración de reglas.

Los líderes de los grupos que presentaron la petición dijeron que es imperativo que el DNR actúe porque es la agencia responsable de mantener segura el agua del estado y proteger a los residentes rurales que dependen de pozos privados.

“La NRB aprobó un estándar de agua potable para los usuarios de los sistemas de agua municipales, pero dejó sin protección a las familias rurales, agricultores y otros usuarios de pozos privados”, dijo en un comunicado Debra Cronmiller, directora ejecutiva de la Liga de Mujeres Votantes. “No debería importar si su agua potable proviene de un servicio de agua municipal o de un pozo privado: todos merecen estar protegidos contra estos químicos peligrosos”.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquí.