Por Shereen Siewert y Damakant Jayshi

Es un tema que ha ocupado un lugar destacado en las reuniones del comité y del Concejo Municipal de Wausau desde fines del año pasado: la falta de viviendas asequibles. El jueves, el Comité de Extensión, Educación y Desarrollo Económico del condado de Marathon discutió las posibles opciones que podrían tomarse para abordar la escasez de unidades de vivienda.

“Creo que cae bajo el mismo cubo que el cuidado de niños”, Dist. 21, dijo el jueves el supervisor Thomas Rosenberg. “El condado de Marathon está envejeciendo y envejeciendo, y necesita gente más joven. Son los que tienen hijos y suelen ser los que se encuentran en el extremo inferior de la escala de ingresos. Necesitamos a esas personas aquí para construir nuestro condado y nuestra economía”.

Rosenberg también dijo que no está seguro de qué puede hacer el condado con respecto a la escasez de viviendas asequibles “pero creo que es un tema importante”. El Comité EEED estaba discutiendo si el condado tenía algún papel para abordarlo.

El administrador del condado de Marathon, Lance Leonhard, dijo que otros condados están teniendo la misma conversación sobre el papel del gobierno local en la vivienda.

“Hay escasez de vivienda en todos los niveles”, dijo. Leonhard señaló que el condado tiene una serie de propiedades morosas que podrían ser consideradas para posibles proyectos de vivienda, pero no llegó a hacer sugerencias que, según dijo, dependerían de la junta para determinar.

El supervisor Bobby Niemeyer sugirió incentivar a los propietarios y negocios locales para que construyan más apartamentos de un solo dormitorio que sean más asequibles para los residentes. El Dist. El supervisor 38 dijo que la escasez de tales unidades está haciendo que sea “más difícil para nosotros atraer a más personas” al condado.

Wausau y el condado de Marathon se encuentran entre los lugares donde la escasez de viviendas asequibles es prominente. Llaman a priorizar la construcción de viviendas asequibles para personas de escasos recursos han ido creciendo.

Según la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos Informe GAP, los EE. UU. “tienen una escasez de 7 millones de viviendas de alquiler asequibles y disponibles para inquilinos de ingresos extremadamente bajos, cuyos ingresos familiares están en o por debajo del umbral de pobreza o el 30% del ingreso medio del área”. Para poner esos números en perspectiva, el NLIHC dijo que "solo existen 36 viviendas de alquiler asequibles y disponibles por cada 100 hogares de inquilinos de ingresos extremadamente bajos".

En Wisconsin, la cantidad de hogares arrendatarios de ingresos extremadamente bajos es más de 187,000, con solo 34 viviendas asequibles y disponibles para alquiler por cada 100 hogares.

La falta de vivienda asequible y la pobreza se encuentran entre los principales factores que contribuyen a la falta de vivienda, según un informe.

Los datos muestran que la pobreza y los bajos ingresos juegan un papel en hacer que la vivienda esté fuera del alcance de muchas familias locales. En Wausau y el condado de Marathon, donde la tasa de pobreza es del 15.8 % y el 6.7 %, respectivamente, según el censo de EE. UU. de 2020, los problemas relacionados con la falta de vivienda han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos tiempos. Según los datos presentados por United Way del condado de Marathon en la reunión del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de Wausau en febrero, 850 personas buscaron albergues de emergencia en Wausau y otras áreas del condado solo en 2021.

Los problemas relacionados con la falta de vivienda han dominado las discusiones en el área de Wausau. El Departamento de Policía de Wausau dijo que ha visto un fuerte aumento en quejas de negocios y residentes en el área del centro de Wausau sobre personas sin hogar.

Hay otro problema que perpetúa la falta de vivienda incluso si la gente tiene ingresos para alquilar un apartamento: una falta de historial de alquiler demostrado y referencias asociadas para satisfacer a los propietarios. Algunos de los que tienen citaciones legales o antecedentes penales enfrentan desafíos adicionales.

Hace dos semanas, la directora del Departamento de Servicios Sociales del condado de Marathon, Vicki Tylka, señaló otro factor que contribuye a la falta de viviendas asequibles cuando informaba a la junta del condado sobre cómo la falta de viviendas seguras y adecuadas está obligando a los niños a vivir lejos de sus hogares. padres: Varios propietarios están vendiendo sus casas a grandes corporaciones que, a su vez, aumentan el alquiler, lo que hace que las viviendas asequibles queden fuera del alcance de las familias. Esta es una tendencia nacional ahora, con grandes inversores comprando casas de propietarios locales. Pero algunos los propietarios están luchando contra las grandes empresas.

Pero algunas ciudades y comunidades han ido más allá de simplemente discutir el problema. De estos, Houston ha estado causando sensación al trasladar a 25,000 personas de las calles a sus propios hogares. en el transcurso de la última década. Han adoptado agresivamente lo que los defensores de la vivienda dicen que funciona mejor: la política de vivienda primero, lo que significa construir más casas.

Leonhard dijo que la administración del condado podría explorar opciones relacionadas con el tema si el comité y la Junta de Supervisores así lo indican.