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El Ayuntamiento de Wausau envió el martes un proyecto relacionado con la vivienda a su Comité de Finanzas, esperando una decisión hasta que averigüen cuánto de los fondos ARPA restantes de la ciudad se necesitarán para abordar la eliminación de PFAS del agua.

El Departamento de Desarrollo Comunitario está solicitando $34,000 de los Fondos de Recuperación Fiscal Estatal y Local Coronavirus del American Rescue Plan para sus programas de "asesoramiento educativo para compradores de vivienda y asistencia con los costos de cierre".

De esto, $500 se darían como asistencia para los costos de cierre a los compradores de vivienda por primera vez si participaban en el asesoramiento de una agencia certificada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Wausau Community Development es un asesor de precompra certificado por HUD y el único en la ciudad, así como en Marathon y los condados cercanos. El proyecto buscaba cubrir 50 de esos compradores, por un total de $25,000. En la solicitud se incluye un costo administrativo anual de $3,000 por tres años.

A pesar de su costo relativamente bajo, todos los proyectos aprobados para la aprobación de fondos de ARPA están por encima de esa cantidad, excepto uno para el reemplazo del firewall de Internet, su paso por el consejo de 11 miembros no era seguro.

El Comité de Finanzas ya está sentado en otro proyecto, 'mejoras y ampliación de unidades de vivienda asequible', que tiene como objetivo promover las rentas para personas de bajos ingresos. El costo total del proyecto es de $1.3 millones, con $1 millón solicitado a través de ARPA. El Comité de Finanzas suspendió ese proyecto, diciendo que necesitaban más información antes de darle luz verde.

De los $15 millones que la ciudad de Wausau ha recibido en fondos de ARPA, los funcionarios ya han asignado $3.85 millones. Al menos siete de las solicitudes de financiamiento superan los $200,000; ninguno hasta ahora parece ser de Desarrollo Comunitario.

Antes de la decisión de enviar el proyecto al Comité de Finanzas, Tammy Stratz, Gerente de Desarrollo Comunitario de Wausau, defendió apasionadamente el programa de asesoramiento y enumeró varias razones para apoyar la propuesta.

Los precios de la vivienda han aumentado considerablemente y los costos de cierre también han aumentado, dijo Stratz. “$500 no parece mucho. Se requiere asesoría de vivienda para algunos de estos programas bancarios y tiene que ser un asesor certificado por HUD”, dijo Stratz.

Stratz dijo que las personas no compran casas porque no conocen todos los requisitos y el asesoramiento les ayuda a abordar esa brecha de conocimiento. La proporción de propietarios de viviendas versus viviendas de alquiler de Wausau no es buena, dijo.

“Solo somos 54% propietarios de viviendas. Eso es ridículo”, dijo. “Necesitamos más propietarios. Entonces (si) podemos hacer lo que podamos para aumentar eso, creo que deberíamos hacerlo”.

Una alternativa hubiera sido la financiación de HUD, que otorga subvenciones a agencias certificadas. Pero Wausau no pudo solicitar el programa a pesar de ser la única agencia de asesoramiento certificada por HUD del área porque "no tenemos capacidad", dijo. Este proyecto habría aumentado esos números, con al menos 50 nuevos propietarios agregados a la base de datos.

No está claro cuántos alisos se movieron por su petición, ya que no se tomó ninguna votación.

Antes de la decisión de devolver la medida al Comité de Finanzas, los miembros del Consejo sostuvieron una discusión sólida sobre el proyecto y sobre qué proyectos deberían calificar para la financiación de ARPA.

Presidente del Consejo y Concejal del Dist. El 6 de febrero, Becky McElhaney, dijo que aunque el proyecto de asesoramiento era un "programa muy bueno", se opuso y agregó que los fondos de ARPA deberían llegar a la mayor cantidad de personas posible y que la propuesta se habría desviado de ese objetivo.

“La consejería en el hogar atiende a un grupo limitado de personas. Creo que tenemos problemas de agua que son el número 1 en nuestra comunidad y tenemos una gran brecha”, dijo McElhaney. “Aunque esto es solo $ 34,000, eso debería ir a esa brecha”.

“Ese problema del agua toca a todas las personas en esta ciudad y más allá, incluidas las personas de bajos ingresos”, agregó.

Tres miembros del Comité de Finanzas, Lisa Rasmussen, Sarah Watson y Doug Diny, defendieron la propuesta y dijeron que era "una pequeña petición" y que tendría un impacto, ayudando a las personas a comprar casas.

Dist. 7 Alder Rasmussen dijo: “uno de nuestros objetivos es ayudar a nuestros residentes de ingresos bajos a moderados a encontrar una solución de vivienda sostenible a largo plazo. Eso no significa alquilar siempre”.

Watson, presidente del Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible de Wausau, dijo que el tema surgió durante una reunión del Grupo de Trabajo y se reveló que muchos compradores de viviendas no tienen conocimientos básicos. “El objetivo de ARPA es llevar a las personas a los hogares”.

Alder Diny estuvo de acuerdo y dijo que la falta de conocimiento era un impedimento para muchos compradores de viviendas. “Entonces, cuantas menos personas tengamos fallando en ese proceso, mejor”, dijo.

Pero el concejal Tom Kilian cuestionó el programa y dijo que la ciudad carecía de viviendas asequibles.

“El asesoramiento para que las personas accedan a viviendas asequibles sería beneficioso si tuviéramos viviendas asequibles”, el concejal del Dist. 3 dijo. “Necesitamos que se invierta dinero en viviendas asequibles con ARPA, como recomendaron Alder Watson y el Grupo de Trabajo. Necesitamos que los fondos de ARPA se apliquen a las personas sin hogar y, hasta la fecha, no veo nada de eso”.