damakant jayshi

Los méritos y la calidad de los proyectos de Wausau aprobados para la financiación de ARPA y el proceso para hacerlo ocuparon un lugar destacado durante un debate sobre la financiación de un proyecto de costo relativamente bajo el martes.

Los miembros del Concejo Municipal debatieron si aprobar una solicitud de $34,000 de los Fondos Estatales y Locales de Recuperación Fiscal del Coronavirus del Plan de Rescate Estadounidense para un proyecto sobre asesoramiento educativo para compradores de vivienda y asistencia con los costos de cierre. La solicitud de las subvenciones federales para la recuperación ante la pandemia, conocidas popularmente como fondos ARPA, se ha utilizado para apoyar una serie de proyectos en la ciudad, desde cambiar la iluminación LED en el parque de patinaje hasta financiar a los bomberos.

Pero la discusión pronto se centró en algunos de los proyectos ya aprobados para la financiación de ARPA, quién puede hacer recomendaciones y si un pequeño grupo de alisos finalmente tomó las decisiones de financiación.

Dist. 6 Alder Becky McElhaney, quien también es presidente del Consejo, cuestionó los fondos ARPA aprobados y los millones de dólares ya asignados. Gary Gisselman, de Dist. 5, dijo que si bien la discusión se centró en una propuesta específica, el tema es más amplio que un solo proyecto. Eso, dijo, requiere “una discusión más amplia con respecto a cómo avanzamos con los fondos de ARPA”.

“La mayor parte de esto ha venido de la oficina de finanzas o del Comité de Finanzas, pero creo que tenemos que dar oportunidades para estos fondos de ARPA a otros miembros del consejo que puedan tener ideas”, dijo, y agregó que algunos miembros del consejo y la comunidad no tenían oportunidad de presentar ideas sobre proyectos que impactaron a la comunidad. “Deberíamos escucharlos antes de que se acabe el dinero. No hemos podido escuchar a la comunidad”.

Gisselman sugirió celebrar una reunión del Comité Plenario, o COW, para trazar un curso sobre las solicitudes de financiación de ARPA.

Pero su afirmación fue cuestionada por Dist. 7 Alder Lisa Rasmussen, quien preside el Comité de Finanzas.

“Todas las reuniones del Comité de Finanzas son reuniones públicas abiertas”, dijo Rasmussen. “Todos los miembros del consejo son bienvenidos a asistir a nuestras reuniones. Son bienvenidos a ofrecer aportes y comentarios, son bienvenidos a interactuar con nosotros, ya sea que sean o no miembros con derecho a voto del comité”.

Rasmussen luego presentó el proceso de solicitud de financiamiento de ARPA. “Todos los meses tenemos ARPA como un elemento permanente en nuestra agenda y clasificamos y calificamos cada una de esas solicitudes”.

El Consejo puso una pausa en la clasificación y puntuación de las solicitudes de fondos temporalmente, dijo Rasmussen. Agregó que en un retiro hace dos semanas, que se llevó a cabo sin una agenda detallada, los alisos “reconocieron como grupo que sabemos que vamos a tener algún tipo de déficit en la solución de agua con PFAS a largo plazo”.

Rasmussen sugirió que sus colegas trajeran ideas a los jefes de departamento, además de asistir a la reunión del Comité de Finanzas para ofrecer ideas. “Ciertamente consideraremos ideas y solicitudes, pero en este momento hemos hablado de suspender un poco algo de eso”.

El concejal Doug Diny también sugirió celebrar una reunión del COW para “reajustar un poco nuestra trayectoria en este proceso ARPA”.

La alcaldesa Katie Rosenberg dijo que se podría realizar una reunión COW si los miembros del consejo así lo desean.

“También hemos tenido sesiones de escucha sobre ARPA y tenemos un par de ideas”, dijo Rosenberg.