Por Henry Redman | Examinador de Wisconsin

Cuatro empresas en un comité del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin que desarrollan nuevas reglas de tala compraron madera de lagos en el norte de Wisconsin en los que los residentes locales han alegado que esas reglas se infringen con frecuencia, según muestran los documentos obtenidos por el Examinador de Wisconsin. 

Durante casi dos años, un grupo de residentes que viven y trabajan cerca del Bosque Estatal Northern Highland-American Legion han presunto que el DNR está autorizando la tala de árboles demasiado cerca de los lagos. 

El DNR tiene un conjunto de orientaciones para la silvicultura conocidas como las mejores prácticas de manejo (BMP, por sus siglas en inglés), que en los bosques estatales deben seguirse. Las BMP establecen que dentro de las zonas de manejo ribereño, una zona de amortiguamiento de 100 pies desde la costa, la tala solo se puede realizar hasta una determinada densidad. También hay exenciones que exigen cortes más conservadores o más intensivos dentro de la RMZ, según las condiciones y la pendiente del suelo. 

Los residentes de Northwoods, Ardis Berghoff y John Schwarzmann, han alegado que los madereros han estado cortando demasiados árboles demasiado cerca de la costa, lo que puede ser dañino para el agua, causar erosión y dañar los hábitats de la vida silvestre que depende del área. 

El DNR ha cuestionado las acusaciones y varias auditorías de tala en la región han llegado a conclusiones diferentes. Berghoff y Schwarzmann, ex supervisor forestal de la Junta de Comisionados de Tierras Públicas de Wisconsin, completaron su propia encuesta de 15 lagos en la región y descubrieron que en nueve de ellos, las operaciones de tala aprobadas por el DNR violan las BMP. 

Las auditorías fueron realizadas por grupos de certificación de terceros. El proceso de certificación es una parte importante de los esfuerzos de la industria para cosechar árboles de manera responsable. El DNR y las empresas madereras confían en la certificación de grupos como el Forest Stewardship Council para confirmar que las operaciones forestales se llevan a cabo de forma sostenible. 

Por primera vez desde 2011, el DNR está trabajando para actualizar las BMP y ha convocado un Comité Asesor de Mejores Prácticas de Manejo Forestal para hacerlo. 

Los miembros del comité incluyen una cantidad de empleados de la industria maderera y después de sus reuniones iniciales, Berghoff, Schwarzmann y otros activistas crecieron preocupado que las reglas actualizadas relajarían los requisitos de BMP y codificarían el incumplimiento de reglas. Después de una reunión del comité en octubre en la que los miembros sugirieron eliminar el ancho mínimo requerido para una RMZ, sus temores parecieron hacerse realidad. 

El dúo ha pedido que se detenga todo registro dentro de las RMZ mientras el comité trabaja para actualizar las reglas.

“Y aunque sus procesos presentados parecen muy reflexivos y están cubriendo muchas etapas”, dijo Berghoff en mayo, “mientras tanto, durante el resto de 2022 y todos los tramos de 2023 con RMZ se seguirán recortando. con las condiciones que acabo de describir, y el DNR tiene la capacidad de decir 'Vaya, detengamos los cortes en la RMZ'”.

Los representantes de la industria maderera en el comité dijeron que tomar tales medidas costaría a las empresas demasiado tiempo y dinero. 

“Existe un potencial económico y un impacto para los madereros individuales que han ofertado por la venta de madera”, dijo Bethany Polchowski, silvicultora de Biewer Lumber. “Este es su resultado final”.

Si bien los representantes de la industria estaban preocupados por detener todo el trabajo dentro de las RMZ mientras el comité emprende el proceso de varios años de redactar nuevas reglas, varias de las empresas del comité estaban comprando madera de las zonas exactas donde Berghoff y Schwarzmann habían dado la voz de alarma, según muestran los documentos.

Boletos para camiones madereros

Cada vez que un camionero transporta un cargamento de madera desde un sitio de tala hasta un comprador, se requiere que el camionero llene un boleto indicando de dónde proviene la madera y la compañía a la que se dirige. Estos boletos muestran que cuatro empresas con empleados en el comité compraron madera cortada cerca de tres de los lagos en la encuesta de Berghoff y Schwarzmann: Trout, Upper Gresham y Whitney. 

Los defensores del medio ambiente dicen que las empresas que establecen nuevas reglas para la tala cuando compran madera de extensiones de tierra con presuntas violaciones de esas reglas es un "conflicto de intereses flagrante". 

“Las empresas madereras no deberían en absoluto establecer estándares ambientales para la madera que compran y venden”, dijo Andy Olsen, un destacado defensor de políticas del Environmental Law & Policy Center en Madison. “Es un conflicto de intereses flagrante. La madera cortada de las tierras públicas de Wisconsin no debería contarse como 'sostenible' según estas prácticas. La tala de bosques costeros daña el hábitat y las aguas, y la sostenibilidad. Si no están de acuerdo, estas empresas deben proporcionar ejemplos de cómo recomendaron BMP más fuertes que van en contra de su interés financiero. Vamos a verlo."

“Necesitamos una auditoría independiente de DNR Forestry”, agregó.

Desde junio de 2020 hasta septiembre de 2021, Biewer Lumber compró 12 camiones cargados de pino rojo, abeto y madera dura de extensiones cercanas a Upper Gresham Lake y Whitney Lake. 

Durante ese mismo período, Packaging Corporation of America compró 93 camiones cargados de álamo temblón, abedul, madera dura y roble de Trout Lake, Upper Gresham Lake y Whitney Lake y Louisiana-Pacific compró 57 camiones cargados de álamo temblón, pino rojo y madera dura de Whitney Lake. 

Ahlstrom-Munskjö compró 76 camiones cargados de abeto, madera dura, bálsamo, abedul, pino blanco, pino rojo de Upper Gresham Lake y Whitney Lake. 

Biewer Lumber y Packaging Corporation of America no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de Ahlstrom-Munskjö dijo que confía en el proceso de certificación externo para asegurarse de que su madera se obtenga de manera sostenible. 

“Como industria, se nos pidió que participáramos en un comité asesor diseñado específicamente para abordar las BMP de calidad del agua. Cuando compramos madera de un proveedor, exigimos que nuestros proveedores tengan la certificación SFI®, lo que a su vez califica que se adhieren a las mejores prácticas de gestión para la calidad del agua”, escribió la portavoz, Addie Teeters, en un correo electrónico. “Nos hemos adherido a los estándares WI DNR en todas nuestras prácticas comerciales, y somos uno de los líderes de la región en prácticas forestales sostenibles, manteniendo la triple Certificación de Cadena de Custodia en los estándares FSC®, SFI® y PEFC™. Como empresa enfocada en la sostenibilidad en el estado, apreciamos la oportunidad de participar en varios niveles de gestión forestal sostenible”. 

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Un portavoz de Louisiana-Pacific también dijo que el proceso de certificación ha confirmado que su madera se obtiene de forma sostenible.

“En LP, somos orgullosos defensores de conservar y mejorar nuestro planeta”, dijo la portavoz Breeanna Straessle en un correo electrónico. “Para garantizar un modelo de negocio sostenible, es nuestro deber mantener los más altos niveles de gestión forestal sostenible. Nuestra Política de Gestión Ambiental nos obliga a cumplir o superar los requisitos de las leyes y reglamentos ambientales y gestionar los recursos naturales de manera responsable y sostenible”.

“Nuestro compromiso con la silvicultura sostenible se destaca por nuestra certificación forestal de terceros según estándares independientes de la Iniciativa Forestal Sostenible (SFI)”, continuó. “Para garantizar el cumplimiento de los Estándares de abastecimiento de fibra de SFI, la madera comprada en el Bosque Estatal Northern Highland-American Legion (NHAL) debe cumplir con todos los requisitos del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin (DNR), incluidos los establecidos en el Manual de campo de Mejores prácticas de gestión (BMP) . El DNR y sus auditores de certificación forestal externos confirmaron el cumplimiento de las BMP para la madera aprovechada en el área de NHAL. Las BMP establecen que 'a los efectos de la gestión forestal, las RMZ son discrecionales en función de las características de los rodales de madera, la prescripción de cosecha, la preferencia de los silvicultores y la experiencia de los madereros'”.

El DNR no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquí.