Piloto y revisión de Wausau

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Estimado editor,

En su reunión del 13 de junio de 2022, la Junta de Educación del Distrito Escolar de Wausau (WSD) aprobó un cronograma y un proceso de licitación para el proyecto de referéndum de abril de 2022. El cronograma enumera cuatro fases (diseño, licitación, construcción y Cx/Punchlist) de un proyecto para instalar césped artificial, iluminación y redes de seguridad en las escuelas secundarias Wausau East y West con la fase de diseño programada para comenzar a fines de agosto o principios de septiembre. .  

El césped artificial fue creado por primera vez en la década de 1960 por Monsanto Company. En ese momento, se conocía como ChemGrass (ahora conocido como “césped sintético de primera generación”) y consistía en una alfombra de nailon de pelo corto instalada sobre tierra o asfalto.1 En 1965, se instaló en el Houston Astrodome. Desde entonces, se han desarrollado céspedes artificiales de “segunda generación” y “tercera generación” en un esfuerzo por mejorar la calidad y variedad de las superficies. Hoy en día, el césped de tercera generación se usa comúnmente y, con mayor frecuencia, consiste en hojas de césped de nailon, polipropileno o polietileno unidas a un respaldo y un relleno de arena de sílice y caucho triturado de neumáticos usados. 

Originalmente, el césped sintético se usaba más en los deportes profesionales, pero existe una tendencia creciente entre los distritos escolares y los municipios a instalarlo también con estimaciones actuales de más de 11,000 campos de césped en los EE. UU. Mientras que los informes y pronósticos sobre el mercado global de césped artificial varían, el Synthetic Turf Council informó un estimado de $ 2.7 mil millones de sistemas instalados en los EE. UU. en 2020. El negocio del césped artificial en general es lucrativo con ingresos globales estimados en el rango de 7 a 12 mil millones de dólares.2 

Entre los beneficios que se mencionan a menudo del césped artificial están que: 

  • No está limitado por el clima, por lo que ofrece una mayor jugabilidad. 
  • Ahorra agua y uso de pesticidas, y  
  • Reduce el riesgo de lesiones debido a que proporciona una superficie de juego uniforme   

Sin embargo, estas afirmaciones son engañosas ya que omiten importantes riesgos ambientales, de salud y de seguridad del césped sintético: 

Salud: 

1. Junto con los microplásticos, el caucho triturado y la arena de sílice, el césped sintético también contiene niveles tóxicos de zinc y plomo, así como SPDC. Incluso si se usa césped artificial con relleno natural, como gránulos de corcho o coco, en lugar de caucho triturado, las cuchillas y el respaldo de plástico del césped aún contienen PFAS.345  

Las PFAS (sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo) se conocen como "sustancias químicas permanentes" porque no se descomponen en el medio ambiente y se han relacionado con efectos nocivos tanto en humanos como en animales. La ciudad de Wausau es uno de los muchos municipios que han identificado PFAS en el agua potable. Los esfuerzos de mitigación temporal han afectado a todas las poblaciones de esta comunidad: residentes, empresas e incluso escuelas de WSD. Los costos a largo plazo y las medidas de mitigación son abrumadores. 

2. Calor extremo: el césped artificial retiene el calor, lo que lo hace inutilizable para los atletas en los días calurosos y aumenta los gases de efecto invernadero en la atmósfera. En estudios que compararon las temperaturas de la superficie del aire, el césped natural, el césped artificial y el asfalto, las temperaturas del césped de césped natural fueron similares a las temperaturas del aire, mientras que las del césped artificial fueron comúnmente dos o tres veces mayores que las temperaturas del aire (medidas en grados Celsius). En algunos casos, eran incluso mayores que las del asfalto.6  

Un informe del Departamento de Salud de Nueva York (NY) proporciona resultados comparables:  

una. En junio de 2002, en la Universidad Brigham Young (BYU) en Utah, se informó que la temperatura superficial promedio en un campo de césped sintético era de 117 °F, mientras que las temperaturas superficiales promedio en césped natural y asfalto eran de 78 °F y 110 °F, respectivamente. Se informó una temperatura superficial máxima de 200 °F en el campo de césped sintético de BYU.7 

b. Un especialista en césped de la Universidad de Missouri informó que midió una temperatura del aire de 138 °F a la altura del "nivel de la cabeza" en el campo de césped sintético de la universidad en un día soleado de 98 °F. Se informó que la temperatura de la superficie del campo era de 178 °F.8 

C. Un estudio realizado en la Universidad Estatal de Pensilvania midió las temperaturas superficiales en parcelas experimentales de nueve tipos diferentes de césped sintético con relleno. Las mediciones de temperatura se realizaron en tres ocasiones. Las temperaturas promedio del aire reportadas fueron 79°, 78° y 85°F. Las temperaturas superficiales promedio correspondientes informadas para las parcelas de césped sintético fueron 120°, 130° y 146°F.9 

  1. 3. Si bien los tratamientos con agua pueden ayudar a enfriar el césped artificial (lo que requiere el uso de agua), poco después de enjuagarlo, el césped se recalienta rápidamente. Una vez más, el Departamento de Salud de Nueva York informa: 

una. Un estudio en BYU encontró que regar el césped sintético redujo la temperatura de la superficie de 174 °F a 85 °F, pero la temperatura subió a 120 °F en cinco minutos y a 164 °F en veinte minutos.10  

  1. b. Un estudio realizado por la Universidad Estatal de Pensilvania en parcelas experimentales de césped sintético examinó el efecto de regar el césped sintético en la temperatura de la superficie. Las mediciones se realizaron en tres ocasiones. Durante un período de monitoreo, las temperaturas de la superficie que oscilaban entre aproximadamente 130° y 160°F se redujeron inicialmente a aproximadamente 75°F, pero aumentaron en 30 minutos a temperaturas que oscilaban entre aproximadamente 90° y 120°F.11 
  1. 4. Además de las fuentes citadas hasta ahora, los estudios en curso continúan y parecen confirmar que el césped sintético presenta muchos peligros para la salud y el medio ambiente, incluida la filtración de productos químicos en el agua de escorrentía.121314 

Lesiones:  

1. El césped artificial es significativamente más duro para el cuerpo que el césped natural y representa una mayor amenaza de lesiones relacionadas con los deportes para los atletas de todos los niveles. Los jugadores profesionales, las asociaciones y los expertos médicos lo han demostrado repetidamente y la investigación continúa: 

una. Los jugadores de la NFL y la NFLPA han firmado una petición para que todas las superficies de los campos se cambien a césped natural.15 

b. (Fédération Internationale de Football Association) requiere que la Copa del Mundo se juegue en césped natural.1617  

C. Un análisis de las lesiones sufridas por atletas de secundaria durante el año escolar 2017-18 en césped artificial y natural mostró que los atletas tenían un 58 % más de probabilidades de sufrir lesiones en las extremidades inferiores, las extremidades superiores y el torso en césped artificial con tasas de lesiones significativamente más altas para fútbol, ​​fútbol femenino y masculino y rugby.18  

d. Una revisión de las lesiones en las extremidades inferiores de los atletas en césped artificial (tanto césped de nueva generación como de nueva generación) informó una mayor tasa de lesiones de pie y tobillo en césped artificial en comparación con el césped natural.19  

mi. Una revisión de las lesiones de rodilla sufridas por jugadores de fútbol americano universitario en césped artificial reveló una incidencia general de lesiones de LCP de 2.94 veces la tasa de las sufridas en césped natural.20  

2. También hay una mayor asociación entre quemaduras de césped/abrasiones cutáneas y césped artificial. Los jugadores de fútbol americano de la escuela secundaria tienen un riesgo cuatro veces mayor en general de contraer MRSA que otros estudiantes atletas; por lo tanto, las quemaduras por césped artificial aumentan aún más el riesgo de brotes infecciosos como el MRSA.21

Ambiente: 

1. La huella de carbono del césped sintético es mucho mayor que la del césped natural.22 Un campo de césped artificial dura en promedio solo 7-10 años antes de tener que ser reemplazado.  

2. Un campo de césped artificial típico contiene 40,000 400,000 libras (aproximadamente el doble del peso de un autobús escolar) de microplásticos y otras XNUMX XNUMX libras de caucho triturado.23 Reciclar césped artificial es tremendamente difícil, la eficacia está muy cuestionada y no existe un sistema estandarizado para reciclar césped artificial.2425  

3. Sin un programa de reciclaje, los desechos de césped artificial comúnmente terminan en vertederos o, como se ha informado en varios casos documentados, se tiran en la ladera de una montaña, terreno baldío o cerca de la periferia de las propiedades.2627  

4. Reemplazar 440,000 pies cuadrados de césped natural existente con microplásticos y caucho crea un efecto de domo de calor para los árboles y la vida silvestre circundantes y aumenta el calentamiento del planeta.  

5. Cuando es necesario enjuagar el césped artificial o llueve, se emiten PFAS, microplásticos de las hojas y el relleno del césped, metales pesados ​​y otros productos químicos nocivos en las alcantarillas pluviales y las aguas subterráneas, lo que aumenta la amenaza para los suministros de agua y la salud pública.2829 

6. El caucho desmenuzado del césped artificial también se adhiere a los zapatos, la ropa y la piel de los atletas y migra a otras áreas, trayendo consigo sustancias químicas peligrosas.30 

7. Una guía para reciclar, reutilizar, reutilizar y eliminar los sistemas de césped sintético publicada por el Synthetic Turf Council parece reconocer la asombrosa cantidad de residuos y riesgos ambientales que plantea el césped artificial: 

Mil campos deconstruidos representan 80 millones de pies cuadrados de césped que pesan 40 millones de libras y [otros] 400 millones de libras de relleno” y “Las partes interesadas de la industria han estimado que la cantidad aproximada de campos deportivos de césped sintético que se deconstruyen anualmente desde 2013 hasta 2018 incluyen: 2013 (365 campos); 2014 (570 campos); 2015 (325 campos); 2016 (450 campos); 2017 (600 campos); y 2018 (750 campos).31"  

Según las propias estimaciones del Consejo entonces, 3,060 campos de césped sintético fueron deconstruidos en ese período de 5 a 6 años creando desechos que contenían materiales peligrosos de más de 120 millones de libras de césped plástico y otros 1,200 millones de libras de relleno. 

El Consejo observa además que: 

La conversión del césped sintético en un material reciclable que se pueda usar no se puede lograr en el punto de remoción. El costo de envío es uno de los mayores desafíos asociados con la recuperación de césped sintético. Es posible que se deba considerar la logística, el tiempo y el posible costo de probar el material para reciclarlo y reutilizarlo... Al igual que con cualquier esfuerzo de reciclaje, reutilización y recuperación, la diversidad de materiales componentes puede representar desafíos económicos o técnicos. El césped sintético incluye una variedad de polímeros como polietileno, polipropileno, poliéster, nailon, caucho de estireno butadieno y poliuretano... La industria continúa investigando e identificando la forma más económica y responsable de procesar todos los componentes del césped, como plásticos para césped, relleno(s) y almohadillas de contrapiso que deben quitarse, reciclarse y reutilizarse.32 

Si bien el Synthetic Turf Council continúa abogando por la venta de césped sintético, parece faltar responsabilidad por los desechos que produce. 

8. El Consejo de Césped Sintético ESTC-EMEA en Bruselas, al publicar lo siguiente, también reconoce la amenaza ambiental del césped artificial:   

UNA INDUSTRIA BAJO PRESIÓN Estamos operando en una industria bajo presión en este momento. Varios temas clave, como la publicidad adversa sobre productos químicos potencialmente dañinos en el relleno de migas de caucho y un debate en curso sobre microplásticos, son solo dos de los problemas. La sostenibilidad y el reciclaje son ahora temas candentes para todas las empresas involucradas en este sector. 

LOS RETOS DEL RECICLAJE EN LA INDUSTRIA 

Por el momento, las opciones de reciclaje no son comunes ni están disponibles en todos los continentes. Como ejemplo, la mayoría de los países de Europa con el mayor volumen de campos de césped artificial no tienen acceso a una planta de reciclaje. 

Hemos visto a muchos instaladores que ofrecen la reutilización o la reutilización de materiales como solución, pero esto es solo patear la lata cuando, en última instancia, el césped viejo se convierte en el desperdicio de otra persona. El césped viejo generalmente está fuera de uso, por lo que no se reutiliza para el deporte. Su relleno se puede reutilizar e incluso reciclar con éxito si se limpia, pero se percibe como de bajo valor. Estas son solo algunas de las barreras que están comenzando a surgir. 

EXISTE UNA BARRERA SIGNIFICATIVA CON LA LEGISLACIÓN La legislación en materia de gestión de residuos es sólida, solo pregúntele a una de esas valientes empresas que han intentado establecer plantas de reciclaje en Europa. Desafortunadamente, la legislación para obligar a los propietarios a reciclar es muy débil. Los legisladores deben estar informados para que se aplique la legislación correcta. La industria necesita cabildear y educar en este sentido, de lo contrario se aplicará el tipo de legislación equivocada. 

CONSUMIDORES 

Los consumidores se están volviendo más inteligentes todo el tiempo. Invertirán sus dólares en lo que consideran productos sostenibles. La presión se aplica desde muchos sectores de la sociedad, que solo se fortalecerán, incluso a corto plazo. La industria necesita adelantarse a esto.33   

En medio de la popularidad del césped artificial, las comunidades y los estados son cada vez más conscientes de sus numerosos riesgos, incluidos los anteriores, y muchos están actuando para prevenirlo o incluso prohibirlo. Se espera que la EPA etiquete oficialmente el PFOA y el PFOS (ambos productos químicos PFAS) como sustancias peligrosas y, a su vez, los contaminadores se enfrentarán a posibles acciones legales.3435 Con la vida útil promedio de un campo de césped artificial de solo 8 a 10 años y tales incertidumbres sobre su reciclabilidad, queda por ver quién será responsable como "contaminadores" una vez que se establezcan las regulaciones. 

Aunque los entusiastas de los deportes del área pueden esperar los proyectos de césped actualmente propuestos en las escuelas secundarias Wausau East y West, dados los muchos riesgos del césped sintético y las posibles ramificaciones legales de la contaminación por PFAS, una revisión del proyecto actual parece estar en los mejores intereses. de esta comunidad  

¡La buena noticia es que existen alternativas! Si el objetivo es extender las temporadas de práctica y juego para nuestros equipos deportivos y estudiantes, existen mejores opciones ambientalmente favorables que incluyen las siguientes: 

1. El césped con césped resistente a la sequía sobre una base con drenaje adecuado extenderá el tiempo de juego. Se pueden instalar sistemas de recuperación de agua para que el césped resistente a la sequía se pueda regar periódicamente en los meses de verano con el agua recuperada. 

2. Agregar una capa de compost al césped de césped natural puede aumentar la absorción de agua y reducir la necesidad de aplicaciones químicas como pesticidas, fungicidas y fertilizantes. De hecho, Lara Bryant, Directora Adjunta, Agua y Agricultura, Programa de la Naturaleza en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) explica que “Cada aumento del 1 por ciento en la materia orgánica del suelo ayuda a que el suelo retenga 20,000 galones más de agua por acre.3637

3. Permitir que el césped crezca un poco más alto cuando sea posible y si es apropiado para la especie permite un desarrollo más profundo de las raíces y durabilidad.38 

4. La instalación de sensores de lluvia y otros dispositivos recomendados reducirá las necesidades de riego y mejorará la eficiencia.39 

5. La aireación del suelo mejora el drenaje, aumenta la absorción de agua, disminuye la necesidad de riego y crea una superficie de juego más suave y segura.40 

6. Implementar pruebas de suelo, fertilizantes orgánicos y enmiendas del suelo, cuando sea necesario, según lo indiquen los resultados de las pruebas.41 

7. Los campos de césped natural sustentan los ecosistemas, el aire y el agua limpios, mientras que el césped sintético tiene impactos negativos en la salud del ecosistema.4243444546 

8. Dado que el distrito escolar de Wausau, como muchos otros, ya cuenta con campos de césped natural, mejorar los campos actuales también será mucho menos costoso que convertirlos en césped artificial. 

Felicito a la Junta de Educación de WSD por desear brindar oportunidades notables para sus estudiantes. Teniendo en cuenta la abrumadora evidencia sobre los muchos peligros del césped sintético, las palabras de la perspicaz Dra. Maya Angelou parecen particularmente relevantes para avanzar en una dirección diferente: “Haz lo mejor que puedas hasta que sepas más. Luego, cuando sepas más, hazlo mejor”. 

Comenzar un proceso de diseño el próximo mes con un plan comprometido de usar campos de césped natural mejorados, seguros y ecológicos posicionará a la Junta de Educación de WSD como un líder proactivo y ejemplar para los estudiantes, sus familias, los distritos escolares del área y toda esta comunidad. . 

carol lukens, wausau

Fuentes:

1 https://www.sciencehistory.org/distillations/magazine/turf-wars 

2 https://www.syntheticturfcouncil.org/page/synthetic_turf 

3 Sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) en alfombras de césped artificial (artículo del Instituto de Reducción del Uso de Tóxicos de Massachusetts - TURI): https://www.turi.org/content/download/12963/201149/file/TURI+fact+sheet+-+PFAS+in+artificial+turf.pdf 

4 https://theintercept.com/2019/10/08/pfas-chemicals-artificial-turf-soccer/ 

5 Información sobre los estándares y pruebas de césped sintético de la organización involucrada en las discusiones sobre el césped propuesto en Martha's Vineyard: https://www.oakbluffsma.gov/DocumentCenter/View/5292/Ecology-Center-Jeff-Gearhart-email-Nov-16-2020 

6 Evaluación del impacto en la salud del uso de césped artificial en TorontoAbril 2015,https://www.toronto.ca/wp-content/uploads/2017/11/9180-HIA_on_Artificial_Turf_Summary_Report_Final_2015-04-01.pdf 

7 https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/synthetic_turf/crumb-rubber_infilled/fact_sheet.htm 

8 https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/synthetic_turf/crumb-rubber_infilled/fact_sheet.htm 

9https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/synthetic_turf/crumb-rubber_infilled/fact_sheet.htm 

10 https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/synthetic_turf/crumb-rubber_infilled/fact_sheet.htm 

11 https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/synthetic_turf/crumb-rubber_infilled/fact_sheet.htm 

12 D. Armada, M. Llompart, M. Celeiro, P. Garcia-Castro, N. Ratola, T. Dagnac, J. de Boer. Evaluación global del peligro químico del caucho desmenuzado de neumáticos reciclado empleado en campos de fútbol de césped sintético en todo el mundo, Science of The Total Environment, 812 (2022), artículo 152542, 10.1016/j.scitotenv.2021.152542

13 M. Celeiro, D. Armada, N. Ratola, T. Dagnac, J. de Boer, M. Llompart. Evaluación de sustancias químicas de interés ambiental en caucho triturado y lixiviados de agua de varios tipos de campos de fútbol de césped sintético, Chemosphere, 270 (2021), Artículo 128610, 10.1016/j.chemosphere.2020.128610 

14 AN Perkins, SH Inayat-Hussain, NC Deziel, CH Johnson, SS Ferguson, R. Garcia-Milian, DC Thompson, V. Vasiliou. Evaluación de la carcinogenicidad potencial de los productos químicos orgánicos en el caucho desmenuzado de césped sintético, Environmental Research, 169 (2019), páginas 163-172, ISSN 0013-9351, http23 https://peer.org/artificial-turfs-big-lie-old-fields-not-recycled/ 

s://doi.org/10.1016/j.envres.2018.10.018

15 https://www.lawnstarter.com/blog/lawn-care-2/turf-at-nfl-stadiums/ 

16 https://www.lawnstarter.com/blog/sports-turf/us-world-cup-cities-natural-grass/ 

17 https://www.coworker.org/petitions/fifa-the-world-cup-should-be-played-on-natural-grass 

18 https://profiles.wustl.edu/en/publications/injury-incidence-is-higher-on-artificial-turf-compared-with-natur 

19 https://www.center4research.org/injuries-related-to-artificial-turf/ 

20 https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0363546519833925 

21 Keller M, Turco RF, Gray MB, Sigler V. El destino de los resistentes a la meticilina Staphylococcus aureus en un sistema de césped sintético. Salud Deportiva. 2020 mayo/junio;12(3):263-270. doi: 10.1177/1941738120909353. Epub 2020 de abril de 9. PMID: 32271131; PMCID: PMC7222665 

22https://www.researchgate.net/publication/350886618_Literature_Review_on_environmental_and_health_impacts_of_synthetic_turf 

23 https://peer.org/artificial-turfs-big-lie-old-fields-not-recycled/ 

24 https://www.estc.info/sustainability-recycling-of-synthetic-turf-systems-the-future/ 

25 https://www.npr.org/2020/03/31/822597631/plastic-wars-three-takeaways-from-the-fight-over-the-future-of-plastics 

26 https://www.ydr.com/in-depth/news/2019/11/18/old-artificial-turf-fields-pose-huge-waste-problem-environmental-concerns-across-nation/2314353001/  

27 https://www.seattletimes.com/seattle-news/environment/feds-order-owner-of-dam-on-puyallup-river-to-clean-up-spill-from-artificial-turf/ 

28 https://www.healthandenvironment.org/assets/images/webinarimages/Artificial%20Turf%20Q&A_FINAL.pdf 

29 https://cdn.ymaws.com/www.syntheticturfcouncil.org/resource/resmgr/Docs/Cheng_H._,_Environmental_Hea.pdf 

30 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5664766/ 

31https://cdn.ymaws.com/www.syntheticturfcouncil.org/resource/resmgr/guidelines/STC_Guideline_for_Recycle_Re.pdf 

32https://cdn.ymaws.com/www.syntheticturfcouncil.org/resource/resmgr/guidelines/STC_Guideline_for_Recycle_Re.pdf 

33 https://www.estc.info/sustainability-recycling-of-synthetic-turf-systems-the-future/ 

34 https://www.natlawreview.com/article/pfas-class-action-lawsuit-updates 

35 https://www.natlawreview.com/article/pfas-cercla-exemptions-movement-grows 

36 https://www.nrdc.org/experts/lara-bryant/organic-matter-can-improve-your-soils-water-holding-capacity 

37 https://www.fao.org/3/a0100e/a0100e08.htm 

38 https://www.sportsfieldmanagement.org/natural-grass-athletic-fields/ 

39 https://www.sportsfieldmanagement.org/natural-grass-athletic-fields/ 

40 https://www.healthandenvironment.org/assets/images/webinarimages/Massey%20and%20Pollard%20slides.pdf 

41 https://www.healthandenvironment.org/assets/images/webinarimages/Massey%20and%20Pollard%20slides.pdf 

42 https://www.healthandenvironment.org/assets/images/webinarimages/Artificial%20Turf%20Q&A_FINAL.pdf 

43 https://www.sportsfieldmanagement.org/natural-grass-athletic-fields/ 

44 El quinto enlace bajo el título "BENEFICIOS DEL CÉSPED NATURAL" en esta página web contiene un Power Point de Sports Turf Managers Association que enumera los beneficios ambientales y para la salud de mantener campos de césped natural en lugar de instalar césped artificial: https://www.sportsfieldmanagement.org/knowledge_center/benefits-natural-grass-2/ 

45 https://www.turi.org/TURI_Publications/Case_Studies/Organic_Grass_Playing_Fields 

46 https://gba.org/blog/organically-managed-grass-athletic-fields/