Por Erik Gunn | Examinador de Wisconsin

Casi 2.6 millones de residentes de Wisconsin viven en condados donde los números de COVID-19 y las hospitalizaciones son lo suficientemente altos como para que las pautas federales exijan que todos usen máscaras en interiores fuera de casa.

Los niveles comunitarios de COVID (naranja) se enumeran como altos en 16 condados de Wisconsin, incluidos los tres más poblados. Los niveles comunitarios se actualizaron el 21 de julio. Reflejan nuevos casos de COVID-19 por cada 100,000 20 habitantes durante siete días hasta el miércoles 19 de julio; nuevos ingresos hospitalarios por COVID-100,000 por cada 19 19 habitantes durante siete días; y porcentaje de camas de hospitalización ocupadas por pacientes con COVID-XNUMX (promedio de siete días) hasta el martes XNUMX de julio. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) (Haga clic en la imagen para abrirla en una ventana más grande).

Dieciséis condados del estado, incluidos los tres más poblados, tienen un "nivel comunitario alto" de COVID-19 según los estándares establecidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las pautas de los CDC recomiendan que en los condados con un alto nivel comunitario, todos deben usar una máscara en el interior cuando no están en casa, independientemente de si han recibido la vacuna COVID-19 o los refuerzos.

Los CDC actualizan sus calificaciones de nivel comunitario condado por condado para COVID-19 todos los jueves. La nueva lista de condados con un alto nivel comunitario incluye los condados de Milwaukee, Dane y Brown; el resto son los condados de Barron, Columbia, Door, Eau Claire, Grant, Green, Iowa, Kenosha, Portage, Richland, Rock, Rusk y Sawyer. Juntos son el hogar de 2.57 millones de personas, el 43% de la población total de Wisconsin.

Es solo un recordatorio de que COVID no ha desaparecido. Está empeorando, y lo que sea que estamos haciendo ahora no está funcionando.

– Ajay Sethi, epidemiólogo de la Universidad de Wisconsin

“Cuando obtenemos ese indicador de CDC de alto nivel comunitario, es cuando realmente se necesita el uso de máscaras en toda la comunidad”, dijo Ajay Sethi, epidemiólogo de la Universidad de Wisconsin. Incluso en los niveles comunitarios más bajos de COVID-19, “las personas que son especialmente vulnerables a enfermedades graves siempre deben usar su máscara en el interior”, agregó.

Los CDC comenzaron a usar el indicador a nivel comunitario, que combina la tasa de casos nuevos con datos de hospitalizaciones locales para medir la carga sobre el sistema de atención médica, a principios de este año. Un indicador separado de los CDC utiliza las tasas de casos de COVID-19 y el porcentaje de casos positivos en un condado para medir la propagación del virus en la comunidad. Ese mapa muestra una alta propagación continua en todo el estado.

El condado de Milwaukee aterrizó en la lista de alto nivel comunitario el 14 de julio, y el departamento de salud de la ciudad volvió a emitir un aviso de máscara para la ciudad poco después. El nivel de la comunidad del condado de Dane cambió a alto el jueves 21 de julio y el viernes, Public Health Madison & Dane County emitió una recomendación en respuesta para el uso de máscaras en interiores.

“Es solo un recordatorio de que COVID no ha desaparecido”, dijo Sethi. “Está empeorando, y lo que sea que estamos haciendo ahora no está funcionando”.

Ajay Sethi, UW-Madison

Sin mandatos gubernamentales para el uso de máscaras, “no depende de la política”, dijo. “Depende del comportamiento de las personas. Es difícil hacer que la gente vuelva a tomar algunas de las precauciones que solía tomar”.

Junto con el uso universal de máscaras en áreas de alto nivel comunitario, las agencias de salud pública también recomiendan que todos los que aún no lo hayan hecho obtengan la serie completa de vacunas y refuerzos contra el COVID-19.

Las máscaras más efectivas para ayudar a prevenir la propagación del virus son los respiradores N95 y KN95 que se ajustan cómodamente alrededor de la nariz y la boca, según los proveedores de salud pública. El cubrebocas ayuda a proteger a la persona que lo usa de otras personas a su alrededor que podrían tener el virus; también puede proteger a otros de la persona con la máscara, si esa persona es portadora del virus.

La transmisión comunitaria de COVID-19 es alta en todos los condados de Wisconsin excepto en uno, el condado de La Crosse, donde es sustancial. Las calificaciones combinan la tasa de casos nuevos de un condado durante siete días hasta el miércoles 20 de julio y el porcentaje de pruebas positivas en el condado durante siete días hasta el lunes 18 de julio. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) (Haga clic en el imagen para abrirla en una ventana más grande).

El CDC tiene un sitio web que los miembros del público pueden usar para buscar máscaras gratuitas en su comunidad local, aunque el sitio no muestra los niveles de inventario de los proveedores de mascarillas.

Desde mediados de mayo, se informó que un promedio de 1,000 personas o más por día se infectaron con COVID-19, según datos informados por el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin.

Sin embargo, es cada vez más probable que los números informados públicamente estén subestimando el número real de casos, debido a la propagación de las pruebas caseras rápidas para detectar el virus. “La mayoría de esas pruebas no se informarán a la salud pública”, dijo Sethi.

A medida que aumenta la tasa informada de pruebas positivas, “habrá muchos más casos que no se detecten”, agregó.

Sethi dijo que es menos probable que las tendencias en los números informados durante más de un par de semanas a un mes sean significativas.

Cómo calculan los CDC los niveles de la comunidad local para COVID-19. (Haga clic en la imagen para abrirla en una ventana más grande).

Sin embargo, la trayectoria actual de infecciones, que ya es alta, está aumentando, dijo Sethi, y las variantes más nuevas parecen superar más fácilmente la inmunidad que han desarrollado las personas, en particular las que se han infectado previamente. Eso ha hecho que las infecciones avanzadas en personas que han sido vacunadas sean más comunes.

“El tamaño del grupo de personas que pueden contraer una infección avanzada es mayor ahora”, dijo Sethi. Y mientras que en el pasado, a los pacientes que se habían infectado se les decía que estaban protegidos contra una nueva infección durante 90 días, “eso ya no tiene ningún sentido”.

La vacuna y los refuerzos contra el COVID-19 aún ayudan a proteger a las personas de los peores efectos del virus, incluidas la hospitalización y la muerte, según los proveedores de salud pública. De las personas hospitalizadas con COVID-19, en un día determinado, alrededor de 400 o más pacientes, la mayoría son personas que no han sido vacunadas por completo o en absoluto, y personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos, dijo Sethi. Sin embargo, muchas personas que califican para refuerzos no los han recibido.

Aunque su uso está limitado a pacientes con mayor riesgo de COVID-19 grave, el medicamento antiviral Paxlovid ha ayudado a muchos pacientes a evitar enfermedades más graves. “Paxlovid es definitivamente el cambio de juego de 2022”, dijo Sethi.

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Esta historia apareció por primera vez en el Wisconsin Examiner y se vuelve a publicar con permiso a través de una licencia Creative Commons. Ver la historia original, aquíe.