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La Nación Ho-Chunk, una de las 11 tribus nativas americanas reconocidas por el gobierno federal en Wisconsin, se opone formalmente a una solicitud de permiso de una empresa canadiense para la exploración de minería metálica en el Depósito de arrecifes de Easton en el condado de Marathon.

En una resolución aprobada por unanimidad el 12 de julio, la Legislatura de la Nación Ho-Chunk en Black River Falls, la sede del gobierno tribal, dijo que se oponía a la solicitud de GreenLight Metals, Inc. de un permiso de perforación exploratoria y a “cualquier esfuerzo futuro para participar en minería de oro cerca de los Dells del río Eau Claire en el condado de Marathon”. Según los líderes de la Nación Ho-Chunk, el sitio de exploración está a 2.5 millas del río Eau Claire.

La Legislatura de la Nación Ho-Chunk dijo que el sitio de exploración se encuentra en los antiguos territorios del tratado de la tribu india y ahora está "muy cerca del Territorio de la Nación". El territorio incluye “aire, agua, superficie, subsuelo, recursos naturales e intereses”, y la Constitución de la tribu otorga a la Legislatura el poder “de adquirir o comprar tierras en beneficio de la Nación y sus miembros”.

Ryan Greendeer, oficial de relaciones públicas de la Legislatura de la Nación Ho-Chunk, dijo que la constitución de la tribu permite la jurisdicción sobre las tierras de propiedad de la tribu y también para los miembros de la tribu.

“Nuestra gente es nuestro recurso más importante, pero debemos tener aire limpio y agua limpia para sobrevivir. Así que nos tomamos muy en serio la explotación dañina de los recursos naturales en nuestras hermosas patrias”, dijo a Wausau Pilot & Review.

La resolución de la tribu fue compartida con Wausau Pilot & Review por Tricia Zunker, miembro local de la tribu Ho-Chunk en el área de Wausau.

La solicitud de GreenLight Metals para un permiso de perforación exploratoria en el condado de Marathon aún está en estado "pendiente".

"Hemos estado en contacto con GreenLight sobre los materiales restantes necesarios para completar la revisión", dijo a Wausau Pilot & Review Laurie Miskimins, directora del Departamento de Conservación, Planificación y Zonificación del condado de Marathon. Esto es similar a lo que dijo el CPZ el 10 de mayo después de que los funcionarios aplicación en espera mientras busca información y documentos adicionales. Mientras tanto, Miskimins reconoció la resolución de la Nación Ho-Chunk pero dijo que el departamento no tenía más comentarios.

GreenLight Metals solicitó el 29 de abril un permiso para una perforación exploratoria de oro en Easton, cerca de Dells of the Eau Claire County Park. El permiso de exploración, si se otorga, permitiría a la compañía explorar el Depósito de Easton Reef, que "se estima que contiene aproximadamente 120,000 onzas de oro", según funcionarios de CPZ.

La empresa con sede en Toronto había solicitado una licencia para realizar exploración de minerales metálicos en Wisconsin en febrero. El Departamento de Recursos Naturales (DNR) del estado emitió la licencia el 17 de febrero, con fecha de vencimiento el 30 de junio.

El estado de la licencia estatal no está claro. Cuando Wausau Pilot & Review se comunicó con la empresa para obtener las actualizaciones, el director ejecutivo de la empresa proporcionó una breve declaración, pero evitó los detalles sobre el estado de su licencia o qué tan lejos están para proporcionar los materiales requeridos a la CPZ del condado de Marathon.

“La minería es un proceso que lleva tiempo y GreenLight Metals permanece enfocado en explorar los recursos potenciales disponibles en Reef Deposit y trabajar para completar su licencia exploratoria”, dijo Dan Colton, presidente y director ejecutivo de GreenLight Metals. “Continuamos interactuando con los líderes electos y las partes interesadas locales y esperamos continuar fortaleciendo nuestros lazos comunitarios y la licencia social aquí en la región”.

Colton agregó que el depósito de arrecife tiene el potencial de "ayudar a satisfacer la creciente necesidad de minerales de tierras raras que ayudan a impulsar la economía verde de nuestra nación, y GreenLight espera ayudar a Wisconsin a ser un líder en el desarrollo nacional de nuestros minerales críticos".

En una reunión del Comité de Recursos Ambientales el 31 de mayo, el presidente Jacob Langenhahn le dijo al comité permanente que se reuniría con GreenLight Metals el 17 de junio. No dijo si se reuniría solo o con otros funcionarios del condado.

Langenhahn no respondió a los repetidos intentos de Wausau Pilot & Review de obtener comentarios relacionados con esa reunión y actualizaciones sobre la solicitud de perforación exploratoria.

Ho-Chunk Nation no es el único grupo que se opone a la exploración.

Algunos residentes del área han expresado su preocupación por el posible impacto ambiental, incluida la contaminación de las aguas subterráneas, de la perforación aurífera propuesta y han instó a los funcionarios del condado a negar la solicitud de minería en el depósito de arrecife de Easton. Algunos vecinos han expresado su preocupación de que Los fluidos de perforación contienen productos químicos permanentes llamados PFAS., que se han encontrado en pozos en Wausau y áreas circundantes.

Los críticos reconocen que el condado tiene autoridad limitada a la luz de la ley aprobada por un ex gobernador republicano y la legislatura estatal liderada por republicanos. En 2017, el gobernador Scott Walker promulgó el proyecto de ley de minería metálica no ferrosa (Ley 134), levantamiento de una moratoria de facto sobre las actividades mineras de hierro y oro en el estado desde 1998. La ley otorgó a los órganos gubernamentales locales tiempo adicional para revisar la ley y redactar las ordenanzas de minería metálica en consecuencia.

El abogado de la Corporación del Condado de Marathon, Michael Puerner, dijo que la ordenanza local del condado requiere que el condado emita un permiso de exploración si la solicitud cumple con todas las reglamentaciones aplicables y los requisitos de la ordenanza. "Según nuestra ordenanza, una solicitud solo puede rechazarse si no cumple con todas las regulaciones aplicables (incluidas las detalladas en el Código Administrativo de Wisconsin NR 130 y el Capítulo 293 del Estatuto de Wisconsin)", dijo a Wausau Pilot & Review.

Greendeer, de Ho-Chunk Nation, dijo que la tribu depende en parte de las leyes estatales y federales cuando se le preguntó sobre el papel limitado del condado. “Empleamos a varios líderes enfocados en la protección ambiental que ayudarán a supervisar nuestra respuesta”. 

Miskimins de CPZ señaló específicamente a qué se refiere la exploración minera metálica: el examen geológico in situ desde la superficie de un área mediante perforación con núcleo, rotatoria, de percusión u otra, donde el diámetro del pozo no exceda las 18 pulgadas, con el propósito de de buscar minerales metálicos no ferrosos o establecer la naturaleza de un yacimiento conocido de minerales metálicos no ferrosos e incluye actividades asociadas tales como limpiar y preparar sitios o construir caminos para perforar.

Si un solicitante está buscando presentar una solicitud para Minería Metálica, ese proceso y los requisitos están cubiertos por otra ordenanza, dijo Miskimins.

“Esto no es lo que GreenLight Metals está solicitando en este momento”, dijo.