Estimado editor,

Espero sinceramente que haya habido una discusión intensa sobre la misión (de Wausau) entre los miembros del Concejo Municipal de Wausau durante su reciente retiro, para volver a enfatizar el objetivo de todas las decisiones que toman con nuestro dinero.

Mis observaciones, al tratar de involucrarme activamente con el consejo en numerosas ocasiones durante los últimos tres años y bajo dos administraciones, me han convencido de que necesitan una realineación estricta de sus prioridades y proceso de toma de decisiones para volver al carril que corre en el dirección de esta misión.

Al desglosar la misión por partes, uno puede comenzar a ver esto.

Nuestra misión (ciudad de Wausau)- En respuesta a nuestros ciudadanos, proporcionaremos servicios de la manera más eficaz y eficiente para promover y mejorar nuestro entorno de vida. Planificar y fomentar el crecimiento positivo. Promover una imagen positiva de la comunidad fomentando la participación ciudadana y el orgullo cívico.

“En respuesta a nuestros ciudadanos”. Todavía tengo que ver a más de un puñado de personas normales asistir a una reunión del consejo, y todos menos cuatro eran blancos. Solo se pide a los jefes de departamento, consultores, grandes desarrolladores y líderes empresariales que preparen presentaciones oficiales para el consejo, incluido el tiempo para preguntas y respuestas interactivas. El público regular tiene 3 minutos para decir lo que quiera, sin interacción con el consejo, por regla. Los pocos intentos de solicitar aportes de la comunidad (es decir, sobre la financiación de ARPA) fueron, como todas las reuniones, mal publicitados, realizados en momentos inconvenientes, sin ofrecer apoyo para el cuidado de los niños de las familias trabajadoras y, por lo tanto, con poca asistencia.

Las recomendaciones de los grupos de trabajo especiales se reciben prácticamente sin discusión entre el consejo, siendo el Grupo de Trabajo de Vivienda Asequible la última muestra anémica de preocupación. Se han aprobado resoluciones que suenan progresistas sin ningún cambio posterior en el negocio como de costumbre, como se suponía que debían inspirar. Además, de los pocos temas que el público ha tenido éxito en ganar, los administradores intentan revertir repetidamente, como el reciente llamado del director de finanzas a un referéndum en toda la ciudad para rezonificar el sitio tóxico en Cleveland Avenue para permitir un nivel más bajo de limpieza después de que los residentes viven alrededor del sitio se unieron para exigir que se designara para la forma más alta de remediación…”.

"... proporcionaremos servicios... para promover y mejorar nuestro entorno de vida". Si los servicios se determinan en respuesta al aporte mínimo de los ciudadanos, ¿cómo se decide entonces qué servicios buscar? Las demandas más comunes expresadas por los ciudadanos comunes que han asistido han sido viviendas más asequibles, un entorno limpio y seguro y terminar con la falta de vivienda.

Mientras seguimos aguantando la respiración para que la ciudad priorice la satisfacción de tales necesidades básicas (3 años y más), hemos estado cautivos de un drama continuo y terriblemente costoso que implica que el dinero de nuestros impuestos fluya para financiar el desarrollo de alto nivel y las medidas de demora. para retrasar la limpieza vital de toxinas ambientales (excepto por el esfuerzo para eliminar PFAS del agua de pozo de la ciudad que se conocía desde hacía más de 2 años antes de la acción, y luego, solo en respuesta a una fuerte protesta ciudadana).

No veo cómo priorizar estos enfoques ha mejorado nuestro entorno de vida. De hecho, el 51 por ciento de los wausonianos ahora viven en o por debajo del umbral de pobreza ALICE. Wausau tiene la mayor disparidad entre ricos y pobres del estado. Tenemos cerca de 600 personas esperando vivienda protegida. El cuidado de niños cuesta más que la matrícula universitaria. ¡Nuestro aire contiene la mayor cantidad de emisiones de CO2 que en cualquier otro lugar de nuestra región, con 3M arrojando el equivalente anual de aproximadamente 10,000 autos solo! Decidir gastar cerca de $ 1 millón en bombillas y burbujeadores con dinero destinado a ayudar a las personas a salir del alboroto de COVID es lo que esperamos de una administración que no se apega a la misión. Esta cantidad por sí sola podría cubrir los gastos de un pequeño pueblo para nuestros residentes sin vivienda. 

“Planifique y fomente el crecimiento positivo”. Creo que se requiere un análisis honesto de costo-beneficio del proyecto Riverlife, incluidos los servicios que los millones de dólares de los impuestos NO respaldaron como resultado de esta desviación. Creo que demostraría que no ha valido la pena el costo del empobrecimiento generalizado, la exposición prolongada a las toxinas ambientales y el aumento de la inseguridad en la vivienda que ha resultado para la mayoría de los habitantes de Wauson durante el curso de su desarrollo. Todavía tengo que ver un análisis formal de costo-beneficio presentado por la ciudad para respaldar que más dinero de los impuestos se desvíe de abordar las necesidades básicas hacia el desarrollo continuo de alto nivel. 

“Promover una imagen positiva de la comunidad fomentando la participación ciudadana y el orgullo cívico”. La imagen de Wausau como "la mejor ciudad pequeña de Estados Unidos" es una frase que solo he escuchado de boca de grandes desarrolladores y representantes de la Cámara de Comercio en las reuniones del consejo. Su sueño ha sido perpetuado por las acciones de las administraciones y consejos anteriores y actuales para continuar desviando el dinero de nuestros impuestos de los servicios de necesidad básica, sin un análisis profundo de costo-beneficio de los resultados sociales reales que ha tenido este proyecto de 10 años de carne de cerdo como mascota. producido. Una vez más, de los ciudadanos regulares que he presenciado hablar con el consejo, ninguno ha pedido que este proyecto continúe. La imagen positiva de Wausau que la gente común parecía querer promover retrata un gobierno de la ciudad que prioriza las necesidades esenciales y cuida a todos sus ciudadanos. 

En general, según mi experiencia de participación activa (dentro de límites estrictamente impuestos) con el consejo de dos administraciones durante más de 3 años, creo que hablo con el 51 por ciento de los habitantes de Wauson al decir que han abandonado su misión autoproclamada. Con la excepción de uno o dos (miembros) consistentes y hasta cuatro, según el tema, no he visto ningún intento de autocorrección bajo el liderazgo de ninguno de los alcaldes.

Un entorno de vida próspero para todos nosotros no se ve mejorado por los puentes peatonales de lujo y la elección de burbujeadores y bombillas de luz en lugar de viviendas seguras asequibles y un entorno limpio y seguro. La falta de vivienda no se acaba con la construcción de condominios y tiendas minoristas de alta gama, o fomentando la autodeportación a través del acoso policial intensificado y negándose a priorizar la estabilidad de la vivienda como una posición política dedicada.

 Una ciudad comprometida con su ciudadanía no conspira para revertir una demanda que ganó para proteger su vecindario, buscar anular un referéndum o conformarse con prácticamente ninguna participación pública en el proceso de toma de decisiones.

A pesar de tener muchas oportunidades para corregir el rumbo, el impulso primordial del Concejo Municipal de Wausau y la administración continúan fomentando los negocios y una imagen de privilegio sobre la satisfacción de las necesidades básicas de la mayoría de los habitantes de Wauson. Mientras tanto, en el fondo, hacen negocios para ganarse el favor y el poder personal y político, algunos casos de los cuales se filtran, siempre provocando el desprecio público.

Solo a través de la acción directa, organizada e intrépida de la unidad de los residentes afectados y los activistas de la justicia social, he visto que el consejo cede ante las voces de la gente común que desafían públicamente la imagen de fantasía. ¡Y será solo a través de la persistencia de tal acción que el 51 por ciento de Wausau logrará el estatus que le corresponde en la prioridad del gobierno de la ciudad de Wausau, garantizando una "misión cumplida"!

Bruce Grau, Capítulo Northcentral de la Campaña de los Pobres de Wisconsin, Wausau

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