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Un grupo de residentes del condado de Marathon se reunirá el martes para oponerse formalmente a un permiso para la extracción de oro exploratoria en el depósito de Easton Reef, mientras solicitan pruebas para medir el impacto en el medio ambiente.

El grupo se reunirá el martes a las 2 pm afuera del juzgado del condado de Marathon. Una reunión conjunta de los Comités de Recursos Ambientales y Minería Metálica del Condado de Marathon está programada para las 3 pm del mismo día. En la agenda hay una “presentación informativa” de GreenLight Metals, Inc., la empresa canadiense que solicitó un permiso para una exploración de minería metálica en Easton Reef Deposit.

“Los ciudadanos de la región están muy preocupados de que las aguas subterráneas corran peligro de contaminación”, dijo Nancy Tabaka Stencil en un comunicado el lunes. “Sin acceso a agua potable limpia, muchos aspectos de la vida cotidiana se volverán gravosos e insalubres”.

Stencil le dijo a Wausau Pilot & Review que los residentes se reunirán para hablar con los medios antes de que comience la reunión de ERC-MMC.

Tabaka Stencil es uno de varios residentes que se oponen a la perforación exploratoria sin determinar primero su impacto potencial en las aguas subterráneas. Un punto particular que planteó es que las herramientas de perforación emiten fluidos tóxicos cuando avanzan hacia abajo. GreenLight está explorando el potencial de una mina de oro a cielo abierto.

Algunos residentes han asistido a las reuniones del comité del condado de Marathon y solicitó que los representantes electos negaran el permiso. En julio 12, Nación Ho-Chunk, una de las 11 tribus nativas americanas reconocidas federalmente en Wisconsin, formalmente se opuso a la perforación exploratoria propuesta por oro, diciendo que el sitio está demasiado cerca de la tierra en su jurisdicción y que la perforación podría afectar la calidad del aire, el agua y los recursos naturales, entre otros.

En su comunicado de prensa, Stencil, presidente emérito del Partido Demócrata del Condado de Marathon, dijo que los productos químicos en la lista del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin “no se han probado para confirmar el contenido exacto de compuestos tóxicos”, señalando especialmente a PFAS.

"Sin pruebas previas antes del uso, el DNR carece de evidencia... para confirmar que el uso de estos productos químicos no es una fuente de contaminación de las aguas subterráneas con PFAS", dijo Stencil, y agregó que el agua subterránea en el sitio está aproximadamente a 20 pies por debajo de la superficie.

Los contaminantes PFAS, llamados 'químicos para siempre' debido a su longevidad en el medio ambiente, se han convertido en el centro de atención en Wausau, el condado de Marathon y en otras partes del estado a medida que aumentan las preocupaciones sobre los posibles impactos en la salud involucrados.

El Jefe de Servicios de Integración Ambiental de DNR, Benjamin Callan, dijo en este momento que la agencia no tiene ninguna información específica sobre lo que GreenLight Metals pretende hacer con su licencia.

"Sin esa información adicional, no podemos comentar en este momento sobre las inquietudes o preguntas planteadas", dijo Callan a Wausau Pilot & Review.

Dijo que la licencia estatal de la empresa se renovó por un año, a partir del 1 de julio. La licencia vence en junio de cada año, independientemente de cuándo se haya emitido. Se emitió por primera vez en febrero de 2022.

Callan dijo que la compañía necesitará la aprobación final del DNR después de que los funcionarios presenten un "Aviso de intención". Ese documento debe detallar todos los aspectos de una operación de perforación propuesta, incluidos los planes de restauración y recuperación, dijo Callan. Luego de la presentación, la DNR examinará si el plan cumple con los aspectos ambientales y regulatorios, entre otros temas.

El funcionario del DNR dijo que no sabe cómo la compañía pretende abordar las inquietudes de varios órganos jurisdiccionales, a nivel federal, estatal y del condado. La empresa solicitó un permiso del Departamento de Conservación, Planificación y Zonificación del condado de Marathon.

La solicitud está suspendida en este momento, según se informa, debido a que los materiales de la solicitud están incompletos.

Después de la perforación exploratoria, si la compañía quiere seguir adelante con la extracción de oro en toda regla, Stencil dijo que "habría otras preocupaciones sobre la calidad del agua subterránea y los impactos ambientales que deberían abordarse".

En mayo, cuando se le preguntó acerca de las salvaguardas, el Gerente de Recursos de Tierras de CPZ, Shad Harvey, dijo que el condado de Marathon “está trabajando en estrecha colaboración con GreenLight Metals, Inc., el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin y otros socios reguladores para comprender mejor qué impactos puede tener la exploración. tienen sobre el medio ambiente”.

GreenLight Metals ha facturado el proyecto como energía limpia.

,“Wisconsin tiene una oportunidad única de crear un marco para el desarrollo de minerales de energía limpia y sostenible en el cinturón volcánico de Penokean (PVB), y GreenLight espera ayudar a construir una economía de energía verde que satisfaga la creciente demanda de minerales de energía limpia en los EE. UU. ”, dijo Dan Colton, presidente y director ejecutivo de GreenLight Metals en un comunicado a Wausau Pilot & Review en mayo.

La semana pasada dijo que GreenLight Metals espera ayudar al estado a “ser un líder en el desarrollo nacional de nuestros minerales críticos”.

Pero Stencil cuestiona la idea de una “economía verde” y dice que la afirmación no tiene fundamento.

Los fabricantes de teléfonos inteligentes y computadoras confirman que solo hay pequeñas cantidades de oro en sus productos y se están alejando del mineral, dijo.

Stencil también lanzó una petición contra el proyecto en Change.org hace tres semanas. Al momento de escribir este artículo, 112 personas han firmado la petición, en la que Stencil advierte que la posible perforación de exploración mineral de ácido sulfúrico afectará a más de un municipio y no solo a la ciudad de Easton, el sitio probable de la mina de oro.

“No debe suponerse que los ciudadanos de la región están dispuestos a vivir en una zona de sacrificio en la que renuncian a su acceso al agua potable limpia, el disfrute del entorno natural o cualquier aspecto de su valor personal o herencia cultural”, Stencil dijo.