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El martes, los residentes de todo el condado de Marathon continuaron expresando su preocupación por la propuesta de perforación exploratoria en busca de oro en el depósito Easton Reef, instando a los funcionarios del condado a rechazar un permiso de GreenLight Metals.

Hablando durante la porción de comentarios públicos de la reunión conjunta del martes de los Comités de Recursos Ambientales y Minería Metálica del Condado de Marathon, varios residentes pidieron a los funcionarios del condado que consideraran el daño potencial que cualquier perforación de este tipo causaría al agua potable y al medio ambiente en la región antes de que la propuesta avance. .

Pero los funcionarios de GreenLight Metals Inc., una empresa canadiense con una oficina en Wisconsin, insisten en que los temores sobre la posible contaminación de las aguas subterráneas son infundados y dicen que la empresa cumplirá con las normas mineras estatales y federales.

Según los funcionarios del condado, se estima que Easton Reef Deposit "contiene aproximadamente 120,000 onzas de oro".

“No se puede quitar el timbre”, dijo James Botsford. “Este es el momento en el tiempo para no hacer la vista gorda ante el sentido común y el legado de nuestra hermosa área”. Botsford preguntó si alguna vez ha habido una comunidad que esté orgullosa de un "agujero enorme y montones de escoria tóxica que rezuman venenos imparables después de que los propietarios distantes se han ido".

Otro residente, Ron James, vino con accesorios para mostrar lo que podría hacer la perforación propuesta. Dijo que la primera fase probablemente incorpore fluidos de perforación que contengan PFAS, productos químicos que terminarían en el agua subterránea.

Kathy Konte-Barth también expresó su preocupación por las aguas subterráneas y el agua limpia en el condado que, según dijo, se contaminarán con las operaciones mineras. Agregó que ninguno de los operadores mineros ha demostrado que podría operar durante 10 años sin contaminar el agua circundante.

Nancy Tabaka Stencil dijo que las compañías mineras a menudo les dicen a todos que se necesita oro, pero dijo que ya hay mucho oro. “No necesitamos más oro, por lo que no hay razón para perforar”.

Todos los residentes que abordaron el tema de la perforación exploratoria en la reunión se opusieron. Algunos recordaron a los miembros del Comité de Recursos Ambientales sobre su misión declarada de “proteger y mejorar la cantidad y calidad de los suministros de agua potable subterránea y superficial”.

Otros comentaristas expresaron su temor de que el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin no controle adecuadamente las actividades de la compañía, ya que no cuentan con suficiente personal. Pero Roberta Walls, una funcionaria del DNR que participó en la reunión de forma remota, dijo que la agencia estatal ejercería su autoridad de supervisión si la empresa recibiera el permiso. La empresa debe cumplir con las condiciones de varias agencias estatales y federales.

Los residentes reconocieron que las manos del condado están en gran medida atadas desde que una ley estatal, aprobada en 2017, quitó la autoridad a los gobiernos locales.

Los críticos tienen solicitó que los representantes electos nieguen el permiso para la perforación de oro. En julio 12, La nación Ho-Chunk, una de las 11 tribus nativas americanas reconocidas por el gobierno federal, también se opuso a la perforación exploratoria. por oro, diciendo que el sitio está demasiado cerca de la tierra en su jurisdicción y que la perforación afectará el aire, el agua y los recursos naturales, entre otras preocupaciones.

Antes de que comenzara la reunión conjunta, algunos residentes se reunieron frente al juzgado del condado de Marathon y se dirigieron a los medios de comunicación para expresar sus preocupaciones.

Durante la reunión, dos representantes de GreenLight Metals trataron de disipar los temores de los residentes luego de una presentación de Shad Harvey, Gerente de Recursos Terrestres del Departamento de Conservación, Planificación y Zonificación, sobre el proceso de exploración de la minería metálica.

Los funcionarios de CPZ y la empresa han enfatizado que en este momento se trata de un permiso para perforación exploratoria y no de una minería en toda regla. La solicitud de GreenLight para el permiso aún está pendiente con el condado. La licencia estatal de exploración de la compañía fue renovada por un año el 1 de julio por el DNR.

“Estamos planificando un programa de exploración muy limitado”, dijo Dan Colton, presidente y director ejecutivo de GreenLight Metals, durante una presentación sobre los objetivos de la empresa. Agregó que nunca se ha encontrado con un ejemplo de perforación exploratoria que cause contaminación o que tenga efectos en el medio ambiente a corto o largo plazo. Dijo que la compañía toma en serio todas las precauciones de seguridad.

Colton dijo que la compañía está al tanto de las preocupaciones de la comunidad y quiere involucrarse con ellos. Su colega, Steve Donohue, director de la oficina de la empresa en Wisconsin, dijo que la empresa formará un comité asesor, que él presidirá, con miembros de la comunidad para abordar las preocupaciones de los residentes. Esos detalles aún no se han resuelto, dijo.

Al detallar el programa de perforación de la compañía, Colton dijo que la compañía planea aproximadamente dos eventos de perforación de seis semanas entre el otoño de 2022 y el invierno de 2023, con el objetivo de 2,400 metros de perforación. Colton agregó que los resultados de la perforación determinarán si la compañía finalmente extraerá oro y cobre en Easton Reef, y esa decisión podría tomarse solo después de unos siete años.

Colton y Donohue dijeron que los metales que pretenden explorar son necesarios para una economía verde y prometieron abordar las preocupaciones expresadas. También vincularon el esfuerzo de exploración a la seguridad nacional, diciendo que Estados Unidos depende demasiado de países extranjeros adversarios para algunos de los minerales que podrían extraerse en el sitio. Producir los minerales en el condado disminuiría esa dependencia, dijeron. También dijeron que solo utilizarían fluidos de perforación aprobados por el DNR.

Los residentes lamentan la derogación de la ley modelo 'Pruébalo primero' de Wisconsin sobre minería

Durante la reunión del martes, la ley estatal ahora derogada "Pruébelo primero" hizo algunas apariciones.

El residente de Mosinee, Dan Barth, dijo que el hecho de que “la minería de sulfuro siempre contamina y toxifica el agua en el área río abajo, sin condiciones ni peros” condujo a la aprobación de la Ley 171 de Wisconsin en 1998, conocida como la Ley 'Pruébelo primero'.

Barth dijo que la ley era "completamente bipartidista y firmada por el gobernador republicano Tommy Thompson", pero luego fue derogada por una mayoría republicana partidista y firmada por el gobernador Scott Walker en 2017. La derogación eliminó efectivamente la moratoria sobre las actividades mineras que estaba en vigor. desde la aprobación de la ley.

Se refería a la Ley de Moratoria Minera, que la Legislatura del Estado de Wisconsin, incluido el entonces Representante Scott Walker, aprobó por abrumadores márgenes bipartidistas (29-3 en el Senado y 91-6 en la Asamblea).

Esa ley fue precedida por un informe del DNR de 1995 sobre minería de ácido al que hizo referencia el Sierra club, que dijo que "no hay sitios ideales de minería de minerales metálicos que puedan señalarse como el enfoque modelo para prevenir el drenaje ácido en toda la industria". 

La ley de moratoria impuso condiciones estrictas a las empresas que buscaban explorar el estado en busca de minerales.

Los programas ley “requiere que los solicitantes de minería de sulfuro demuestren que una mina similar ha operado durante 10 años en algún lugar de América del Norte sin causar contaminación, y requiere que los solicitantes demuestren que una mina similar ha estado cerrada en América del Norte durante una década sin causar contaminación también”.

Un legislador del área desempeñó un papel en la aprobación de la Ley WI 134 que derogó la moratoria de la ley. Tom Tiffany, entonces senador estatal republicano que representaba a Hazelhurst, anunció su intención de derogar la ley. Tiffany, quien ahora es congresista de los EE. UU. en representación del distrito 7 de Wisconsin, presentó la Ley de Minería para América en agosto de 2017.

“No creo que deba haber una moratoria en los procesos legales”, dijo entonces Tiffany. La moratoria a la minería en Wisconsin fue levantado por los legisladores republicanos más tarde ese año.